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Nouvelles des Sénateurs

Les Sénateurs et la gloire olympique

par Rob Brodie / Ottawa Senators
Jarkko Ruutu et la Finlande ont connu du succès au tournoi des Jeux olympiques de 2006 à Turin, avant de s'incliner devant Daniel Alfredsson et la Suède, en finale (Photo par Elsa/Getty Images).
Il n’existe pas de manifestation sportive plus prestigieuse au monde, une place sacrée où peu ont le privilège de s’exécuter.


Il est donc logique d’affirmer que rien n’équivaut à une médaille d’or olympique et toute la gloire qui s’y rattache. Le simple fait que, peu importe le sport, un champion est couronné une seule fois tous les quatre ans ajoute à peine un point d’exclamation derrière une réalisation de cette envergure.

Ainsi, même 18 ans plus tard, Alex Kovalev peut penser à la médaille d’or olympique au hockey sur glace qu’il a remportée en 1992 aux Jeux d’Albertville, en France, et la mettre sur le même piédestal que le Saint-Graal du sport.

« C’est pratiquement la même sensation que (de gagner) la Coupe Stanley », a déclaré Kovalev, qui est l’un des premiers Russes à avoir son nom gravé sur le célèbre trophée de Lord Stanley, à titre de membre des Rangers de New York en 1994. « Ces jeux furent pour moi une expérience des plus impressionnantes.

« J’étais encore un jeunot, j’avais 20 ans à l’époque. Il m’arrive encore de me rappeler comment les choses se sont déroulées, lorsque nous sommes revenus au pays et le reste. Il est encore difficile de décrire et d’imaginer ce qui s’est passé. »

Le capitaine des Sénateurs Daniel Alfredsson a la même réflexion lorsqu’il parle de la médaille d’or que la Suède a gagnée en 2006 à Turin, en Italie, grâce à un gain de 3-2 sur la Finlande. Cette dernière formation alignait son actuel coéquipier à Ottawa, Jarkko Ruutu.

« Lorsque j’y pense ou lorsque je l’aperçois (la médaille) dans un tiroir à la maison, cela me rappelle de bons souvenirs, a déclaré Alfredsson. J’en suis très fier. Ce n’est pas tout le monde qui peut vivre l’expérience (des olympiques) ou de gagner une médaille d’or. C’est une chose que je garderai toujours en moi. »

Même Ruutu conserve de bons souvenirs de cette expérience. Lui et ses compatriotes finlandais n’avaient pas perdu un seul match au tournoi olympique de 2006 avant la finale. Ils avaient même vaincu Anton Volchenkov, le défenseur des Sénateurs, et la Russie en demi-finale.

« C’était décevant, d’autant plus que nous avons perdu en finale après avoir si bien joué tout au long du tournoi », a déclaré Ruutu, qui a aussi représenté la Finlande aux Jeux de Salt Lake City en 2002. « Néanmoins, lorsque l’on regarde tout cela, la tradition, le degré de difficulté de remporter une médaille d’or ou toute médaille, même, l’on se considère privilégié d’être en santé et de pouvoir représenter son pays. »

Lorsque j’y pense ou lorsque je l’aperçois (la médaille) dans un tiroir à la maison, cela me rappelle de bons souvenirs. J’en suis très fier. Ce n’est pas tout le monde qui peut vivre l’expérience (des olympiques) ou de gagner une médaille d’or. C’est une chose que je garderai toujours en moi. - Daniel Alfredsson
Les Jeux olympiques se démarquent aussi des autres compétitions en raison de leur histoire et du fait que le hockey est seulement l’une des nombreuses disciplines présentées lors de l’activité quadriennale.

« Vous côtoyez beaucoup d’athlètes différents qui se rassemblent tous les quatre ans pour donner tout ce qu’ils ont pour êtres les meilleurs », a déclaré Alfredsson, qui a aussi porté les couleurs de la Suède aux Jeux de 1998 à Nagano, au Japon, et à Salt Lake City. « C’est plaisant d’échanger des histoires avec ces gens. Les Jeux sont regardés partout dans le monde et il n’y a pas plus grandiose pour un athlète que les olympiques. »

Pas surprenant que les célébrations soient si fébriles dans les pays amateurs de hockey comme la Suède, qui a goûté à la médaille d’or olympique au hockey qu’une seule autre fois, en 1994 à Lillehammer, alors que Peter Forsberg avait inscrit un but légendaire en tirs de barrage pour vaincre le Canada.

« C’était impressionnant (au pays) », a déclaré Alfredsson.

Kovalev se souvient encore de l’atmosphère à l’aéroport de Moscou en 1992, lorsque l’équipe unifiée, composée de six anciennes républiques soviétiques, a vaincu le Canada pour rafler l’or à Albertville. Il n’a cependant pas été beaucoup témoin de la fête.

« Nous sommes arrivés à l’aéroport, mais les préposés n’ont pas été en mesure d’ouvrir le coffre à bagages de l’avion », a déclaré Kovalev, qui a aussi remporté le bronze à Salt Lake. « Nous avions dû attendre jusqu’à cinq heures du matin et nous étions arrivés à 22 heures (la veille). À l’aéroport, les gens célébraient, mais nous croyions que nous devions rester là pendant les 24 prochaines heures et célébrer (à bord de l’avion). Toutefois, c’était très excitant. »

Il s’agit après tout des Jeux olympiques. Ils n’ont pratiquement pas d’égal.


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