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Nouvelles des Sénateurs

Les Sénateurs et Canadian Tire offrent le cadeau du patinage

par Rob Brodie / Ottawa Senators
Il s’agit d’un des loisirs des plus typiquement canadiens.


La neige commence à tomber, l'eau commence à geler et jeunes et moins jeunes partout dans notre vaste pays chaussent leurs patins et sautent sur la glace, que ce soit dans leur aréna local ou sur un étang miroitant en plein air. Pour plusieurs, c’est l’activité par excellence.

Mais tous n'ont pas la possibilité de profiter de ce plaisir d'hiver. Ainsi, le nouveau programme J'aime patiner Bon départ vise à remédier à ce problème pour de nombreux enfants dans la capitale nationale. Le programme est le fruit d’un partenariat entre les Sénateurs d'Ottawa, Canadian Tire, la Fondation des Sénateurs et la Ville d'Ottawa.

« Il est vrai que nous tenons le patinage pour acquis ici », a déclaré le propriétaire des Sénateurs, Eugene Melnyk, lors du dévoilement de la nouvelle initiative plus tôt aujourd'hui, pendant une conférence de presse à la Place Banque Scotia. « Et beaucoup d'enfants n’ont pas les moyens d’avoir des patins... La triste réalité est que, pour de nombreux enfants dans notre communauté, le fait d’imaginer de patiner ou de jouer au hockey sur une patinoire n'est rien de plus qu’un espoir ou un rêve.

« Grâce à mon activité d’aujourd'hui (la septième édition annuelle du Patinage pour enfants d’Eugene Melnyk) et notre partenariat avec le patinage Canadian Tire, nous apportons non seulement cet espoir, mais nous allons faire de leurs rêves une réalité. »

Par l’entremise d’un processus de demande qui sera administré par la Ville, le programme J'aime patiner Bon départ permettra d'identifier 400 enfants de 20 « quartiers prioritaires » à Ottawa. Ils recevront un bon d'achat pour de l'équipement nécessaire afin de participer au programme, ainsi que des leçons d’apprentissage par des instructeurs qualifiés sur des patinoires extérieures partout dans la capitale.

« Voici une statistique étonnante au Canada, alors qu’une famille sur trois ne peut inscrire leurs enfants dans des programmes de sport et les loisirs », a déclaré la présidente de la Fondation des Sénateurs, Danielle Robinson. « Cette saison, en collaboration avec Canadian Tire, ses marchands d’Ottawa, leur programme Bon départ et la Ville d'Ottawa, nous allons changer les choses pour 400 enfants dans 20 quartiers. »

Des marchands Canadian Tire partout à Ottawa ont recueilli des pièces d’équipements, neuves et usagées, au cours des derniers mois pour aider à mettre sur pied cette nouvelle initiative.

« Chaque année, des milliers d'enfants viennent dans les magasins Canadian Tire partout à Ottawa pour se procurer de l’équipement en vue de leur saison », a déclaré David McClenahan, un marchand Canadian Tire de la région et le fondateur du programme Bon départ à Ottawa. « Nous savons qu'il y a beaucoup d'enfants qui veulent jouer, mais qui ne peuvent pas parce qu'ils n’en ont pas les moyens. Cela ne signifie pas qu'ils ne méritent pas la chance de jouer. Le J'aime patiner Bon départ veut faire tomber cette barrière.

« Grâce à l'engagement des marchands Canadian Tire d’Ottawa et la générosité de la communauté, nous avons recueilli des centaines de paires de patins neufs et d'occasion, de gants et de jambières. Nous allons maintenant être en mesure de fournir des équipements à 400 enfants méritants, alors que pour la plupart d’entre eux, il s’agira d’une première expérience sur patins. »

Pour plus d'informations sur le programme ou pour apporter votre soutien, visitez le www.canadiantire.ca/bondepart

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