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Nouvelles des Sénateurs

Les Sénateurs espèrent freiner la chute

par Rob Brodie / Ottawa Senators
Même si la frustration commence à se faire sentir, les Sénateurs d’Ottawa auront une dernière chance de briser leur mauvaise séquence avant la pause du match des étoiles.


Les Sénateurs se mesureront au Lightning de Tampa Bay jeudi soir, au St. Pete Times Forum (19 h 30, A-Channel, 104,7 FM) pour conclure un voyage qui est plutôt pénible jusqu’à présent.

La défaite de 5-3 de mardi aux mains des Panthers à Sunrise, en Floride, survient quelques 48 heures après une cuisante défaite de 6-1, dimanche soir à Philadelphie. Les Sénateurs présentent maintenant une fiche de 1-4-1 à leurs six derniers matchs, soit depuis leur victoire de 3-2 sur la meilleure équipe de la LNH, les Red Wings de Detroit, le 12 janvier dernier.

Les lacunes à la défensive constituent l’aspect le plus alarmant, alors que l’adversaire a réussi à trouver le fonds du filet des Sénateurs à 11 reprises au cours des deux derniers matchs.

« C’est frustrant », a déclaré le centre Mike Fisher après le revers de mardi face aux Panthers. « Il semble qu’à chaque fois que nous commettons une petite erreur, la rondelle se retrouve dans notre filet. Défensivement, nous sommes faibles ou nous prenons les mauvaises décisions. »

Le directeur général Bryan Murray a déclaré mercredi que la défensive doit devenir une priorité si l’équipe espère se sortir de sa torpeur.

« Nous faisons bonne figure au classement mais pas sur la patinoire, a dit Murray. Nous ne jouons pas de façon inspirée en défensive. Cela doit devenir notre première préoccupation.

« Nous accordons trop de buts à chaque match. Nous négligeons cet aspect. C’est difficile de renverser la vapeur lorsque nous négligeons de nous concentrer sur les choses élémentaires. Ces choses élémentaires signifient de mieux jouer défensivement, d’être responsable et de s’entraider. »

Le capitaine Daniel Alfredsson a affirmé que l’équipe tente d’en faire trop. »

« Nous avons beaucoup trop accordé de situations à 3 contre 2 (mardi) et cela ne pardonne pas, a-t-il dit. Nous ne pouvons pas nous tirer dans le pied. Il faut cesser de faciliter la tâche à l’adversaire. »

Les Panthers ont inscrit leur quatrième but tôt en troisième période, justement dans une situation à trois contre deux, « un but qui nous a brisé le cœur », de qualifier Alfredsson, qui fut celui de la victoire.

L’entraîneur-chef John Paddock est allé un peu plus loin, affirmant que le jeu qui a mené à ce but « n’aurait du jamais se produire. »

« Un trois contre deux trop facile, dit-il. Il ne s’agissait pas comme si nous avions une chance de marquer avant de se faire prendre à 3 contre 2. Nous étions en possession de la rondelle et nous nous sommes présentés dans la zone mais il y a eu un mauvais changement. »

Paddock a réitéré ce message mercredi.

« J’ai passé le message aux joueurs aujourd’hui après leur avoir montré des dizaines d’extraits du match (de mardi). Il faut non seulement penser, mais aussi agir », dit-il.

Ceci dit, Paddock a déclaré que les Sénateurs ont très bien joué dans les 40 premières minutes de jeu, alors qu’ils avaient l’avance au chapitre des tirs au but, qu’ils contrôlaient le jeu et que la marque était de 2-2 tard en deuxième période.

« Je pense que nous avons très bien joué lors des deux premières périodes et Ray (le gardien Emery) était aussi bon pendant 40 minutes, a-t-il dit. En troisième, nous n’avons pas été très bons et idem pour Emery. Ce n’est pas suffisant de jouer seulement 40 minutes. »

Martin Gerber sera de retour devant le filet des Sénateurs jeudi, contre le Lightning.

Après le match de jeudi à Tampa, les Sénateurs et les autres formations du circuit bénéficieront d’un congé de quatre jours en raison des festivités entourant le match des étoiles à Atlanta. Exception faite bien sûr pour Alfredsson et Jason Spezza, qui participeront à la rencontre de dimanche soir au Philips Arena. Paddock sera aussi de la partie, à titre d’entraîneur-chef de l’équipe de l’Association de l’Est.

Les Sénateurs reprendront le collier mardi prochain à Uniondale, contre les Islanders de New York.

Le prochain match à domicile des Sénateurs aura lieu le 31 janvier, alors qu’ils recevront la visite des Bruins de Boston à 19 h 30, à la Place Banque Scotia.


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