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Nouvelles des Sénateurs

Les Sénateurs espèrent entamer une bonne séquence

par Rob Brodie / Ottawa Senators
Une victoire qui fait sans doute beaucoup de bien aux Sénateurs d’Ottawa, alors que l’équipe reprenait le boulot aujourd’hui.


Surtout lorsqu’une telle sensation n’avait pas été vécue depuis trop longtemps.

À chaque coup de patin pendant leur séance d’entraînement de ce matin à la Place Banque Scotia, les Sénateurs ont démontré à quel point la victoire de samedi, par la marque de 5-3 sur les Oilers à Edmonton, les a encouragés, alors que ce gain a mis fin à une série de 11 matchs consécutifs sans victoire (0-9-2). Il s’agit de la troisième fois seulement où les Sénateurs ont été en mesure de célébrer après un match depuis le 26 décembre, une séquence qui pèse lourd sur cette formation au fur et à mesure que les jours passent.

Il est étonnant, cependant, ce qu’un bon résultat peut faire sur le côté psychologique.

« C’est comme si on nous enlevait un gros piano sur notre dos, pour ainsi dire », a déclaré l'attaquant Nick Foligno après une séance plutôt énergique, une première à domicile pour les Sénateurs en plus d'une semaine. « Juste le fait d’en avoir gagné un. C’est plaisant de gagner. Espérons que cela va nous apporter d’avantage de confiance et cet encouragement que nous avons besoin.

« À l’entraînement d'aujourd'hui, on pouvait voir que l’atmosphère était plus légère. On se sent bien. Gagner fait du bien et cette victoire fut très encourageante pour nous dans le vestiaire. »

Le défenseur Erik Karlsson a ajouté : « Nous n’avions pas gagné depuis si longtemps, donc cela enlève un peu de tension. Maintenant, nous devons simplement nous concentrer sur le prochain match et gagner celui-là, aussi. Nous souhaitons être en mesure d’en coller quelques-unes à partir de maintenant. »

Le prochain match aura lieu mardi soir, alors que les Sénateurs recevront les Islanders de New York (19 h 30, Sportsnet East, CKOI 104,7 FM), qui connaissent du succès par les temps qui courent en marquant 16 buts à leurs deux dernières sorties. Les Islanders (20-29-7), qui occupent le 14e rang au classement de l’Association de l’Est avec trois points de plus qu’Ottawa (18-30-8), ont infligé une raclée de 9-3 aux Penguins de Pittsburgh et ils ont vaincu les Sabres de Buffalo par la marque de 7-6 en prolongation au cours du week-end.

« Nous avons parlé de cela ce matin et nous y avons travaillé amplement aujourd'hui, soit la couverture de zone (défensive) et le retour dans notre propre zone », a déclaré l’entraîneur-chef des Sénateurs, Cory Clouston, au sujet des récents succès des Islanders sur le plan offensif. « Ils créent des occasions en attaque et ils démontrent beaucoup de confiance autour du filet. Ils accordent quelques buts, mais offensivement, ils sont aussi dangereux que n'importe quelle équipe dans la ligue en ce moment. »

Alors que l’échange du vétéran joueur de centre Mike Fisher la semaine dernière a clairement signifié que l'organisation mettait maintenant l'accent sur l'avenir, les Sénateurs veulent aussi rendre le présent le plus agréable possible. Pour les joueurs, ce qui signifie qu’il faut obtenir d’autres résultats semblables à celui survenu à Edmonton, tout en essayant d’anéantir les spéculations croissantes des médias au sujet d'autres transactions impliquant cette équipe.

« Nous voulons juste jouer de la bonne façon, a déclaré Foligno. Nous sommes conscients de la situation à laquelle nous sommes confrontées, mais si nous pouvons jouer dans le bon sens et faire de bonnes choses, nous allons trouver la saison beaucoup plus agréable et c'est important. Je pense que les gars comprennent la gravité (maintenant) et que des changements peuvent survenir. Cela reste encore dans notre esprit, mais nous devons nous concentrer à bien jouer, comme une équipe solide et essayer d'obtenir des victoires. »

Clouston a admis que de faire abstraction aux rumeurs d’échanges « est plus facile à dire qu'à faire », mais il maintient que c’est ce que l'équipe doit faire dans les prochaines semaines.

« Nous devons commencer à gagner des matchs et d’accumuler des victoires, a-t-il dit. C'était un bon départ contre Edmonton. Nous pensions que nous aurions pu revenir de ce voyage avec au moins deux, voire trois gains. Malheureusement, ce ne fut pas le cas, mais nous avons quelque chose sur quoi bâtir avec le dernier match. »

Bloc-notes


L’attaquant Bobby Butler, qui a marqué son premier but en carrière dans la Ligue nationale de hockey lors de la victoire contre les Oilers, et le gardien Robin Lehner ont été rappelés après avoir disputé un match avec les Senators de Binghamton, dimanche. Lehner, qui a arrêté 26 des 29 tirs dans la victoire de 4-3 en prolongation contre les Phantoms d'Adirondack, est susceptible de faire la navette entre Ottawa et la filiale de la Ligue américaine pendant quelque temps, du moins. « À l'heure actuelle, nous n'avons pas un autre gardien sous contrat de disponible », a dit Clouston au sujet de la situation à Binghamton, où Mike Brodeur est blessé et Barry Brust possède un contrat de Ligue américaine. « Nous n'avons pas d'autre option. Il (Lehner) devra effectuer des aller-retour à certains moments. Nous voulons simplement faire en sorte qu'il ne passera pas trop de temps entre deux rencontres. » Le gardien de but Pascal Leclaire (bas du corps) patine depuis quelques jours et Clouston a déclaré « qu’il y a eu une certaine progression » dans sa guérison. « Les derniers jours ont été positifs », a-t-il dit... Le défenseur Sergei Gonchar a quitté prématurément l’entraînement après avoir été heurté par un tir, mais il devrait affronter les Islanders, tandis que le défenseur Matt Carkner (bas du corps) pourrait jouer, selon Clouston.


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