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Nouvelles des Sénateurs

Les Sénateurs éparpillés au Championnat du monde

par Rob Brodie / Ottawa Senators
L'attaquant des Sénateurs Milan Michalek est prêt à aider la République tchèque pour la défense de son titre au Championnat mondial de hockey 2011 de l'IIHF, qui débutera vendredi en Slovaquie (Photo par Bruce Bennett/Getty Images).
Il y a trois semaines seulement, ils occupaient le même vestiaire et ils avaient un objectif commun.


Mais pour un petit contingent de joueurs des Sénateurs d'Ottawa, cet état d'esprit est sur le point d'être jeté par la fenêtre, temporairement. En effet, ils se retrouveront aux antipodes pendant une période de 17 jours en Slovaquie.

Les villes de Bratislava et Kosice seront les hôtes du Championnat mondial de hockey 2011 de l’IIHF, à partir de vendredi. Et la représentation des Sénateurs se fera sentir au sein de cinq des 16 formations participantes à l'événement annuel mondial.

Le centre Jason Spezza – l’un des meilleurs pointeurs de la Ligue nationale de hockey depuis le 28 février – portera les couleurs du Canada pour la troisième fois. Spezza a vêtu l’uniforme de l’unifolié à deux reprises au tournoi mondial, remportant la médaille d'argent en 2008 et 2009. Spezza n’a qu’un seul objectif pour le tournoi 2011.

« C'est la seule raison qui me motive à y participer », a dit Spezza au sujet de la possibilité de remporter l'or en Slovaquie. « J'ai eu du succès sur le plan personnel dans les tournois auparavant, mais la médaille d'or m’a échappé. Je veux connaître un bon tournoi, assumer le rôle qu’on me confiera et revenir avec la médaille d'or. »
La dernière victoire du Canada au Championnat du monde remonte à 2007, lorsqu’il a vaincu la Finlande à Moscou. Il y a un an, le Canada s’est heurté à la Russie en quart de finale, s’inclinant par la marque de 5-2. Les Canadiens entameront le tournoi 2011 vendredi contre le Bélarus (14 h, RDS). Également en ronde préliminaire, le groupe B comprend la France, qui aligne l’attaquant recrue des Sénateurs Stéphane Da Costa, et la Suisse.

L’attaquant Milan Michalek, de son côté, veut aider son pays à conserver le haut du pavé sur la scène mondiale. La République tchèque entame ce championnat du monde en tant que champion en titre, après avoir vaincu la Russie 2-1 pour la médaille d'or il y a un an en Allemagne.

Les Tchèques disputeront leur premier match samedi contre la Lettonie dans le groupe D, qui comprend aussi la Finlande et le Danemark.

L'attaquant des Sénateurs Ryan Shannon en sera à sa deuxième apparition en trois ans pour les États-Unis, qui se joignent à la Suède, la Norvège et l'Autriche dans le groupe C. Les Américains ont livré une performance décevante il y a un an, en terminant en ronde de relégation. Ils souhaitent évidemment une fin similaire à celle de 2009, alors que les États-Unis avaient terminé en quatrième place

Shannon et les États-Unis sauteront dans l’arène samedi contre l'Autriche, tandis que Da Costa et la France croiseront le fer avec la Suisse vendredi.

Deux des meilleurs espoirs des Sénateurs, le défenseur David Rundblad et l’attaquant Jakob Silfverberg, font partie d'une formation suédoise qui figure encore parmi les favoris du tournoi. Les Suédois commenceront samedi contre la Norvège.

Les trois meilleures équipes dans chacun des quatre groupes accèderont à une ronde de qualification à partir du 5 mai. Les quarts de finale sont prévus pour les 11 et 12 mai, les demi-finales le 13 mai et les matchs pour l’obtention des médailles le 15 mai.

RDS diffusera tous les matchs du Canada dans le tournoi, ainsi que les quarts de finale, les demi-finales et les deux matchs pour les médailles.


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