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Site officiel des Sénateurs D'Ottawa

Nouvelles des Sénateurs

Les Sénateurs entendent poursuivre leur œuvre

par Rob Brodie / Ottawa Senators
Ils savent exactement ce qu’il faut pour en arriver à ce stade.


Et les Sénateurs sont convaincus que de poursuivre dans la même veine leur sera très utile alors que la course pour l’obtention d’une place en séries éliminatoires de la Coupe Stanley s’active sérieusement dans la Ligue nationale de hockey à compter de ce soir. Pour Ottawa, cela commence avec une visite au TD Garden de Boston ce soir (19 h, TVA Sports, Sportsnet East, CKOI 104,7 FM) contre les Bruins, les champions en titre. Ce n‘est jamais une tâche facile pour cette équipe.

Avec une attaque équilibrée, un gardien solide et une excellente éthique de travail, les Sénateurs ont présenté une fiche de 27-19-6 pour occuper le sixième rang du classement de l’Association de l’Est, avec une avance de cinq points sur les détenteurs du neuvième rang, les Maple Leafs de Toronto, dans la course aux séries éliminatoires. Ottawa a joué plus de matchs déjà (52) que toute autre équipe dans la LNH, mais après un calendrier très chargé sur la route en janvier, il profitera d’un calendrier beaucoup plus favorable pour terminer la saison, avec 17 des 30 matchs qui seront disputés à domicile.

« Nous allons nous en tenir à nos affaires afin de nous améliorer, nous motiver et lorsque le match se mettra en branle, nous serons prêts à livrer du jeu intense pendant 60 ou 65 minutes, avant de passer à la prochaine partie », a déclaré le capitaine des Sénateurs Daniel Alfredsson sur l'approche de son équipe pour le reste du parcours, après avoir profité d’une pause du match des étoiles de cinq jours. « Nous sommes heureux d’être de retour et j'appréhende de façon positive notre calendrier dans le dernier droit. Il n'est pas trop chargé et le pire semble derrière nous, donc nous allons essayer de profiter de cela. »

Le centre Jason Spezza a ajouté : « Nous nous retrouvons dans une position où nous pouvons nous battre pour une participation en séries éliminatoires. À partir de maintenant, ces 30 prochains matchs dicteront l’allure de notre saison. »

Les Sénateurs ont l'impression d’être revigorés et prêts à entreprendre la tâche à accomplir.

« Nous avons disputé beaucoup de matchs sur la route au mois de janvier, donc je pense que la pause était certainement la bienvenue pour nous », a déclaré l'attaquant Chris Neil après la séance d’entraînement d'avant-match des Sénateurs, plus tôt aujourd'hui. « Nous avons été en mesure de décrocher, et maintenant nous sommes de retour. On reprend le collier, mais on se sent revigoré et reposé.

« Au cours des prochains jours, nous tenterons de coller quelques victoires et jouer du bon hockey afin d’obtenir notre laissez-passer pour les séries éliminatoires. »

L’affrontement de ce soir contre les Bruins termine une séquence de six matchs à l’étranger et les Sénateurs s'attendent à ce que celui-ci soit le plus ardu.

« Nous nous attendons à ce qu’ils soient très bon encore ce soir, qu’ils joueront de façon très physique et intense », a déclaré l'entraîneur-chef des Sénateurs, Paul MacLean. « Nous devons nous assurer d’être prêts pour ce test. »

Marquer le premier but — une chose que les Sénateurs n'ont pas réussie en sept matchs — pourrait sans aucun doute aider la cause.

« Ils (les Bruins) n’accordent pas beaucoup d’espace, a affirmé Alfredsson. Donc, si nous pouvons parvenir à prendre une avance sera vraiment important. C'est l'une des choses que nous aimerions améliorer, le début de nos matchs. Nous savons que nous pouvons revenir de l’arrière, mais nous aimerions aussi essayer de jouer avec l’avance un peu plus souvent. »

En bref

Craig Anderson est de retour devant le filet des Sénateurs ce soir, ce qui signifie qu'il aura entamé tous les 14 matchs d'Ottawa au cours du mois de janvier... Tim Thomas, qui présente une fiche de 16-3-0 avec une moyenne de buts alloués de 1,76 et cinq blanchissages à ses 19 dernières apparitions contre Ottawa, sera le partant pour les Bruins... Le défenseur Brian Lee (bas du corps) demeure à l'écart du jeu, mais il a patiné avec l'équipe ce matin. « Les choses se sont beaucoup améliorées pour lui, a déclaré MacLean. Le fait qu'il s’est entraîné hier et aujourd'hui est de bon augure pour un possible retour le week-end prochain. » Les Sénateurs entameront un séjour de cinq matchs à domicile — la plus longue de leur saison — vendredi contre les Islanders de New York (19 h 30, TVA Sports, Sportsnet East, CKOI 104,7 FM) et samedi soir contre les Maple Leafs de Toronto à la Place Banque Scotia (19 h, RDS, CBC, CKOI 104,7 FM).


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