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Nouvelles des Sénateurs

Les Sénateurs entament une nouvelle saison

par Rob Brodie / Ottawa Senators
Brian Elliott fera partie d'un nouveau tandem avec Pascal Leclaire devant le filet à l'ouverture de la saison 2009-2010 des Sénateurs (Photo par Phillip MacCallum/Getty Images).
La nouvelle campagne débutera d’une façon traditionnelle pour les Sénateurs, avec une journée de golf pour une bonne cause.


Ensuite, on passe aux choses sérieuses afin de bâtir l’édition 2009-2010 des Sénateurs d’Ottawa.

Plus de cinq mois après avoir touché une rondelle (pour vrai) pour la dernière fois, un autre camp d’entraînement se mettra en branle pour une équipe qui a la ferme intention de faire de son absence des séries éliminatoires du printemps dernier un épisode passager.

Les Sénateurs peuvent poursuivre sur leur lancée amorcée à la fin de la saison dernière, alors que la formation a terminé la campagne avec une fiche de 19-11-4 sous la gouverne de l’entraîneur-chef Cory Clouston, une hypothèse que bien des gens croient plausible.

« J’ai parlé à bien des joueurs à mon retour et tout le monde semble de bonne humeur », a déclaré l’attaquant Nick Foligno, qui a prospéré dans le système imposé par Clouston. « Tout le monde a hâte de recommencer et de bien performer.

« Nous avons vu à quel point nous avons eu du succès et du plaisir en fin de parcours (la saison dernière) et tout ce que cela a créé comme frénésie en ville. Nous étions heureux. Je pense que les joueurs auront certainement envie de retrouver ce sentiment et nous allons travailler encore plus fort pour y parvenir. »

Au moins deux changements majeurs marqueront cette équipe qui se retrouvera plus tard cette semaine – premièrement pour la Classique annuelle de golf bénéfice Bell/Sénateurs d’Ottawa, vendredi au Club de golf Kanata, ensuite pour les examens médicaux et de conditionnement physique, samedi à la Place Banque Scotia.

Tout d’abord, il y aura un nouveau tandem de gardiens de but pour amorcer la saison et qui sera composé du numéro un Pascal Leclaire, obtenu des Blue Jackets de Columbus à la date limite des transactions en mars dernier, et de Brian Elliott, qui avait entamé la campagne 2008-2009 avec les Senators de Binghamton de la Ligue américaine de hockey, mais qui est parvenu à se hisser au sein du grand club à la mi-saison.

Tout le monde a hâte de recommencer et de bien performer. Nous avons vu à quel point nous avons eu du succès et du plaisir en fin de parcours (la saison dernière) et tout ce que cela a créé comme frénésie en ville. Nous étions heureux. Je pense que les joueurs auront certainement envie de retrouver ce sentiment et nous allons travailler encore plus fort pour y parvenir. - Nick Foligno
Alex Kovalev, que les Sénateurs ont mis sous contrat à titre de joueur autonome en juillet, viendra aider l’attaque, particulièrement en avantage numérique. Et si Dany Heatley, qui a demandé à être échangé en mai, amorce la saison à Ottawa, l’impact de Kovalev pourrait se faire encore plus ressentir.

En défensive, il y a beaucoup de frénésie autour d’Erik Karlsson, le premier choix des Sénateurs (15e au total) au repêchage de 2008. Le directeur général Bryan Murray a indiqué que le flamboyant suédois aura « toutes les chances » de se tailler un poste chez les Sénateurs. Avec deux points récoltés en avantage numérique dans la victoire de 4-1 des Sénateurs sur les Penguins de Pittsburgh, lors du premier match du tournoi des recrues lundi à Kitchener, en Ontario, Karlsson a fait une démonstration de son punch qu’il pourrait apporter dans la formation.

Murray et ses hommes estiment avoir moins de temps pour prendre des décisions cette année, en raison de l’horaire condensé de la saison et du camp d’entraînement causé par la pause olympique de deux semaines en février prochain. Trois jours après l’ouverture du camp, les Sénateurs se mesureront aux Panthers de la Floride à Halifax, pour le premier d’une série de quatre matchs préparatoires la semaine prochaine. Ottawa disputera deux matchs en autant de soirs contre les Panthers mardi et mercredi (19 h, Place Banque Scotia), et il fera de même avec les Canadiens de Montréal, le 18 septembre au Centre Bell et le 19 septembre à la Place Banque Scotia.

Bloc-notes

Le tournoi des recrues se poursuit aujourd’hui à Kitchener, alors que les Sénateurs affronteront les espoirs des Bruins de Boston à 14 heures. Ils termineront leur séjour contre les Maple Leafs de Toronto (19 h, Rogers 22)... Quatre des six matchs hors-concours des Sénateurs seront télévisés, incluant tous les trois matchs à domicile. Les affrontements contre la Floride et Montréal seront présentés à Rogers 22, tandis que TSN2 diffusera le match du 25 septembre contre les Bruins. De plus, RDS présentera le match Sénateurs-Tricolore à Montréal.


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