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Les Sénateurs devront être solides défensivement contre les Thrashers

par Staff Writer / Ottawa Senators

Les Sénateurs d'Ottawa surveilleront attentivement Ilya Kovalchuk, à gauche, et Marian Hossa, demain. Photo : S. Cunningham/Getty Images/NHLI

Par Todd Anderson

Très dangereux en attaque, les Thrashers d'Atlanta s'amènent à la Place Banque Scotia demain. Les hommes de Bob Hartley ont eu le meilleur dans les deux premiers duels contre les Sénateurs d'Ottawa cette saison, une victoire de 5-4 le 8 novembre et un gain de 3-2 en prolongation le 1er janvier. Avec la menace constante que représentent les attaquants Marian Hossa et Ilya Kovalchuk, les Sénateurs devront être solides défensivement afin de continuer sur leur lancée de trois gains consécutifs.

« Nous sommes conscients qu'ils (les Thrashers) ont de bons marqueurs et que nous n'avons pas très bien joué contre eux comparativement à d'autres équipes, a déclaré l'entraîneur-chef des Sénateurs Bryan Murray ce matin après l'entraînement. Nous devrons jouer de façon disciplinée et d'éviter le banc des pénalités. Ils marquent beaucoup de buts en avantage numérique en raison du puissant tir de Kovalchuk. »

Encore une fois, Murray devrait utiliser le tandem Chris Phillips et Anton Volchenkov contre Hossa et Kovalchuk. Phillips analyse le talent de ces deux joueurs.

« Ce sont deux joueurs différents. Kovalchuk est très bon sur les tirs sur réception et au moment où tu crois l'avoir eu, la rondelle se retrouve subitement sur sa palette et souvent ensuite au filet, dit Phillips. Hossa semble être capable d'atteindre sa vitesse maximale en deux ou trois coups de patin. Il s sont très forts et talentueux. Contre des joueurs de cette trempe, il faut parvenir à leur donner le moins de temps possible avec la rondelle et d'avoir confiance en ses moyens. »

Même s'ils sont toujours en tête de la section Sud-Est, les Thrashers présentent une fiche de 3-6-1 à leurs 10 derniers matchs.

« C'est une équipe qui connaît une mauvaise séquence et elle souhaite faire renverser la vapeur », a indiqué le capitaine des Sénateurs Daniel Alfredsson.

L'ailier des Sénateurs Dany Heatley, qui a amorcé sa carrière dans la LNH à Atlanta, croit aussi que les Thrashers sortiront fort.

« Ce sont toujours des matchs corsés. Ils ont des joueurs dangereux. Je crois qu'ils seront motivés à jouer contre nous. Ils nous ont battus à deux reprises, mais nous les affrontons deux autres fois. Nous souhaitons obtenir deux points demain. »

L'attaquant Denis Hamel devrait être de l'alignement des Thrashers d'Atlanta demain. Hamel a été réclamé par Atlanta après avoir été soumis au ballottage par les Sénateurs le 10 février.

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