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Nouvelles des Sénateurs

Les Sénateurs dévoilent leur alignement final

par Rob Brodie / Ottawa Senators
Autant pour un vétéran expérimenté que pour une recrue remplie d’espoir, la nouvelle n’est jamais facile à encaisser.


Ce fut le cas pour cinq joueurs qui ont quitté la Place Banque Scotia lundi matin où on pouvait visiblement constater leur déception après avoir appris qu’ils ne débuteraient pas la saison dans l’alignement des Sénateurs d’Ottawa. Les défenseurs Brian Lee et Lawrence Nycholat, ainsi que les attaquants Denis Hamel, Alexander Nikulin et Ilja Zubov prennent plutôt le chemin de Binghamton (N.Y.), pour se joindre à la filiale des Sénateurs dans la Ligue américaine. Dans le cas de Nycholat, il doit être soumis au ballottage d’ici mardi midi avant de rejoindre ses coéquipiers.

Pour Lee, premier choix des Sénateurs au repêchage de 2005, la fin de sa première aventure dans un camp d’entraînement dans la Ligue nationale est difficile à prendre. Mais il se console alors qu’il a fait partie du groupe des joueurs « toutes étoiles » à la ligne bleue des Sénateurs.

« Je n’ai pas vraiment de regrets. J’ai travaillé fort, a déclaré Lee, âgé de 20 ans. Je pense que j’ai bien joué pendant le camp. J’espère qu’ils me rappelleront lorsqu’une blessure surviendra.

« Je dois maintenant m’appliquer à travailler fort dans la Ligue américaine et je verrai par la suite. »

Lee prendra part à son tout premier match en carrière chez les professionnels lorsque les B-Sens se mesureront aux River Rats d’Albany, samedi. Cette constatation parvient à lui accrocher un sourire au visage.

« Je suis très heureux de pouvoir participer à des matchs qui vont compter », dit-il.

Entre-temps, les Sénateurs amorceront la saison avec un alignement de 22 joueurs. Parmi ceux qui feront l’équipe, il y a l’ailier gauche recrue Nick Foligno, qui a produit huit points en sept rencontres préparatoires, ainsi que le vétéran défenseur Luke Richardson. Le gardien Brian Elliott demeure avec le club, le temps de permettre à Ray Emery, blessé, de guérir complètement avant de reprendre l’action.

Le 22e poste sur l’alignement est occupé par l’attaquant Dean McAmmond, qui se remet d’une commotion cérébrale subie à la suite d’un coup à la tête porté par l’ailier Steve Downie, des Flyers de Philadelphie, la semaine dernière.

Trois autres joueurs qui ont été blessés pendant le camp d’entraînement – le défenseur Matt Carkner (main) et les attaquants Niko Dimitrakos (hanche) et Josh Hennessy (épaule) – demeurent aussi à Ottawa pour le moment.

Les Sénateurs entameront leur 15e saison dans la LNH mercredi soir à Toronto, contre les Maple Leafs. Il reste moins de 500 billets pour le premier match à domicile des Sénateurs, jeudi à la Place Banque Scotia, aussi contre les Leafs.

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