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Nouvelles des Sénateurs

Les Sénateurs confiants d'être sur le « droit chemin »

par Rob Brodie / Ottawa Senators
Moins de 11 heures plus tard, l’amère défaite ne faisait que commencer à se dissiper.

 
Mais plutôt que de se vautrer dans le pessimisme à la suite de ce résultat – une défaite crève-cœur en prolongation par la marque de 4-3 face aux Thrashers d'Atlanta lundi soir – les Sénateurs ont repris le boulot plus tôt mardi, en se concentrant sur un éprouvant périple de deux matchs à l’étranger pour compléter la présente semaine.

Jeudi soir, les Sénateurs seront à St. Paul, au Minnesota, pour rendre visite au Wild (20 h, Sportsnet Sens, Team 1200). Ensuite, l’équipe mettra le cap sur Denver pour un affrontement contre l'Avalanche du Colorado vendredi soir (21 h, RDS, Sportsnet East, Team 1200). En d'autres termes, les Sénateurs ont très peu de temps pour revenir sur ce qui s’est passé lundi soir, alors qu’Ottawa était parvenu à combler un déficit de 3-0 pour forcer la tenue de la prolongation contre les Thrashers, avant de voir Brian Little inscrire à seulement 1:09 de la période de surtemps.

Les Sénateurs ont plutôt préféré se concentrer sur le fait qu’ils sont revenus de l’arrière afin de leur permettre de soutirer un point au classement.

« Nous savons que nous avons livré une performance plus qu’acceptable et nous aurions probablement dû gagner ce duel », a déclaré le capitaine des Sénateurs Daniel Alfredsson. « Je pense que nous sentons que nous allons dans la bonne direction. Nous avons disputé de bons matchs récemment et maintenant nous devons nous assurer de transformer ces performances en victoires.

« Mais nous pouvons maintenant soutirer des éléments positifs du fait que notre jeu est solide tout au long du match. »

Le défenseur Chris Campoli a ajouté : « Nous avons trouvé un moyen de revenir de l’arrière et il s’agit d’un aspect important pour une équipe. Nous avons commencé à être plus créatifs offensivement. Nous devons maintenant resserrer le jeu un peu plus défensivement. Hier soir (lundi), ce dernier aspect a fait tout simplement défaut. Si nous parvenons à resserrer le jeu et obtenir le bon synchronisme avec un bon rendement devant le filet, les choses iront mieux pour nous. »

Des victoires morales, cependant, ne vont pas aider les Sénateurs à s’approcher d’une place donnant accès aux séries éliminatoires. Les Sénateurs (13-16-3) occupent actuellement le neuvième rang dans l’Association de l'Est, accusant un retard de sept points derrière le Lightning de Tampa Bay, qui occupe actuellement la huitième position. Le Lightning a aussi deux matchs en main.

Alors que l'entraîneur-chef Cory Clouston a indiqué que l'effort de lundi pourrait être un tremplin pour un meilleur destin, il concède néanmoins que ce sont des victoires qui permettront à Ottawa d’espérer demeurer dans la course pour une place en séries éliminatoires.

« Nous sommes heureux de la façon dont nous avons joué au cours des deux derniers matchs et c'est certainement quelque chose dont nous pouvons bâtir là-dessus, dit-il. Il faut toujours bâtir sur quelque chose. Si on arrête d'essayer de bâtir, il ne nous reste plus qu'à lancer la serviette. Et nous ne sommes vraiment pas prêts à lancer la serviette pour l'instant.

« Donc, nous avons bien joué (lundi) et nous sommes revenus de l’arrière. Nous ne sommes pas heureux du résultat, mais nous sommes satisfaits de notre rendement. Nous voulons nous concentrer là-dessus maintenant. »

Bloc-notes

Journée difficile pour le défenseur Matt Carkner et l’attaquant Jesse Winchester, qui ont tous deux eu besoin de points de suture après avoir subi des lacérations lors d'incidents séparés à l’entraînement. Carkner a été atteint par la lame du patin d’Erik Karlsson, tandis que Winchester a été heurté à la bouche par une rondelle. Les deux joueurs devraient être en uniforme jeudi au Minnesota... L’attaquant Alex Kovalev était absent de la séance de mardi en raison de maladie... Le gardien Pascal Leclaire, qui était ennuyé par une blessure au bas du corps au cours du week-end, semble être prêt à reprendre le boulot. « Tout porte à croire qu’il sera prêt », a déclaré Clouston à l’approche de trois matchs en quatre soirs pour les Sénateurs pour terminer la semaine... Alex Ovechkin et les Capitals de Washington seront à la Place Banque Scotia dimanche soir (19 h 30, Sportsnet East, 104,7 FM Souvenirs garantis) pour le dernier match à domicile avant la pause de Noël.


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