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Site officiel des Sénateurs D'Ottawa

Nouvelles des Sénateurs

Les Sénateurs au rythme de hockeyville

par Rob Brodie / Ottawa Senators
Pour les Sénateurs d’Ottawa, on est bien loin des grands amphithéâtres desquels ils sont habitués à s’y produire soir après soir.


Mais il y a un engouement certain dans les environs du J.L. Grightmire Arena de Dundas, en Ontario, alors qu’environ 1 000 spectateurs seront massés ce soir pour le match Kraft Hockeyville qui opposera les Sénateurs et les Sabres de Buffalo (19 h, TSN, Team 1200). Ce match fut le principal sujet de discussion dans cette localité de 24 702 habitants depuis des mois, alors que Dundas a remporté le concours organisé par la CBC à l’échelle nationale. En plus d’un montant de 100 000 $ pour apporter des améliorations à l’aréna, la municipalité s’est vue accorder la chance de tenir un match hors-concours de la Ligue nationale de hockey.

« Tous les amateurs auront l’occasion de voir quelques vedettes de la LNH ainsi que de jeunes espoirs qui tentent de se faire un nom », a déclaré l’attaquant des Sénateurs Chris Neil. « Je n’ai jamais eu cette occasion, car je vivais dans une petite localité. Nous n’étions que 700 habitants dans mon village natal (Flesherton, Ont.).

« Nous aurons l’occasion de voir les jeunes et leur réaction. J’aurais bien aimé avoir une telle chance dans ma jeunesse. J’espère qu’ils auront du plaisir ce soir, car nous allons certainement en avoir sur la patinoire. »

Après avoir soumis ses joueurs à une séance d’entraînement de 25 minutes, l’entraîneur-chef des Sénateurs Cory Clouston a déclaré « qu’il n’y a pas beaucoup d’espace ici. Les joueurs auront du plaisir en désavantage numérique. »

« Néanmoins, il s’agit d’une grande patinoire, comparativement à celle que je fréquentais dans ma jeunesse », d’ajouter Clouston, originaire de Viking, en Alberta. « C’est une ambiance très familière pour plusieurs joueurs qui proviennent de petites communautés. Il y a de nombreux jeunes ici et cet événement est pour eux. »

Au-delà de toute l’attention suscitée dans cette localité, il y a de la besogne pour les Sénateurs. Avec quatre matchs à disputer dans le calendrier préparatoire, il y a encore beaucoup de travail à accomplir afin d’être prêt pour le match d’ouverture de la saison régulière, le 8 octobre.

« Nous tentons simplement de créer de la chimie au sein des trios et des unités, a dit Clouston. Nous voulons créer du rythme avant la saison régulière. On en est toujours au stade des évaluations. Nous examinons toujours ces jeunes joueurs afin de voir comment ils se débrouillent. Le degré de compétition sera haussé au fur et à mesure que les matchs se déroulent. Aussi, certains de nos vétérans tentent également de s’établir. »

Clouston prévoit retrancher environ 14 autres joueurs après le match de ce soir, alors que ces derniers se rendront à Corner Brook (T.-N.-L.) tôt mercredi matin, pour le début du camp d’entraînement des Senators de Binghamton. « La majeure partie des décisions seront prises ce soir », a-t-il dit.

Bloc-notes

Les trios des Sénateurs à l’entraînement d’aujourd’hui : Jarkko Ruutu-Chris Kelly-Chris Neil, Peter Regin-Zack Smith-Jesse Winchester, Mike Hoffman-Corey Locke-Bobby Butler et Roman Wick-Cody Bass-Ryan Keller... Les duos à la ligne bleue : David Hale-Matt Carkner, Andre Benoit-Eric Gryba et Patrick Wiercioch-Brian Lee... Robin Lehner sera le partant ce soir et il devrait jouer pendant 60 minutes, tandis que Brian Elliott sera le substitut... Une émission spéciale d’une heure à propos des événements entourant le match de ce soir sera présentée samedi à 21 h 30 à CBC et CBCSports.ca… Les Sénateurs reviendront à la maison pour recevoir les Maple Leafs de Toronto, mercredi à la Place Banque Scotia (19 h, Sportsnet Sens, Team 1200).



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