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Nouvelles des Sénateurs

Les Sénateurs affirment que Zibanejad restera en Amérique du Nord

par Rob Brodie / Ottawa Senators

LAKE PLACID (N.Y.) Mika Zibanejad a eu un avant-goût du hockey et de la vie en Amérique du Nord la saison dernière, après que les Sénateurs l’aient sélectionné au sixième rang du repêchage en 2011.

Cette saison, il passera plus de temps de ce côté-ci de l’Atlantique.

Le DG adjoint des Sénateurs d’Ottawa Tim Murray a déclaré à NHL.com que Zibanejad disputera la saison 2012-2013 en sol nord-américain, soit dans la LNH avec les Sénateurs ou dans la filiale de l’équipe dans la Ligue américaine, les Senators de Binghamton.

« Il va rester ici, peu importe ce qui arrivera, a déclaré Murray. Que ce soit à Ottawa ou à Binghamton, pas question de le renvoyer en Europe. Alors, il sera ici. »

Zibanejad, qui est actuellement ici avec l'équipe de la Suède pour le camp d’évaluation junior de USA Hockey, a commencé la dernière saison à Ottawa, mais il a été retourné à sa formation suédoise, Djurgardens, à la fin octobre.

« Notre intention était de le garder, a indiqué Murray. Au fur et à mesure que la saison progressait, on pouvait sentir chez lui une perte de confiance. La LNH est un circuit difficile pour tout le monde, en particulier pour un jeune européen de 18 ans qui arrive ici pour la première fois. Je pense qu’il a bien joué. Il a connu quelques bons matchs. En le retournant, je pense que nous avons pris la bonne décision. Espérons que cela lui sera bénéfique pour les prochaines années. »

Zibanejad, qui a marqué le but en prolongation en finale du Championnat mondial junior 2012, demeure admissible pour le tournoi de 2013, qui aura lieu du 26 décembre au 5 janvier à Ufa, en Russie. Murray a indiqué qu’il y a une possibilité que les Sénateurs puissent laisser Zibanejad participer au tournoi. Ils ont été confrontés à une situation semblable l’an dernier avec le gardien de but Robin Lehner. Les Sénateurs avaient choisi de garder Lehner à Binghamton plutôt que de le libérer pour l'équipe suédoise.

« Pour ce qui est du Championnat mondial junior, il est évident alors que ce n'est pas une décision que nous devons prendre aujourd'hui, a déclaré Murray. Il est évidemment au sein de leur équipe... Nous allons simplement faire ce que nous pensons qui sera dans son meilleur intérêt. Va-t-il jouer 18 minutes par match à Ottawa? Va-t-il jouer 23 minutes par match à Binghamton? Qui sait? Il pourrait participer de nouveau à ce tournoi, mais j’ignore quelles seraient les probabilités en ce moment. »

— Par Adam Kimmelman

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