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Nouvelles des Sénateurs

Les Sénateurs accueillis en héros à Clarence-Rockland

par Rob Brodie / Ottawa Senators
CLARENCE-ROCKLAND — Il n’y avait pas seulement la première neige qui a fait jaser dans l’Est ontarien mercredi matin. Il y avait aussi l’effet créé par la présence de Daniel Alfredsson et des Sénateurs, alors que ces derniers ont eu droit à un traitement digne d’une vedette rock.


« J’ai regardé les nouvelles ce matin (mercredi) et Justin Bieber (la grande vedette pop) était à l’émission Today show », a déclaré le capitaine des Sénateurs avec le sourire en évoquant l’ambiance électrisante qui régnait lors de la séance d’entraînement qui s’est déroulée devant plus de 2 000 personnes réunies à l’Académie canadienne et internationale de hockey. « J’étais le premier sur la patinoire et je me sentais pratiquement comme lui.

« C’était plaisant de pouvoir s’entraîner dans une telle ambiance. »

La première bordée de neige (minime) de la saison n’a pas empêché les Sénateurs d’effectuer une visite à l’Académie CIH, une institution de hockey résidentielle qui a ouvert ses portes il y a un an à proximité des berges de la rivière des Outaouais qui offre un milieu de vie et un environnement éducatif et de hockey faits sur mesure. Mercredi matin, l’aréna de l’institution était bondé d’enfants surexcités en provenance d’écoles environnantes venus voir leurs héros sur patins.

« La saison est longue et chaque fois que l’on peut briser la routine de cette manière, avec du plaisir et un peu de musique, c'est toujours très agréable », a déclaré le centre des Sénateurs Zenon Konopka. « C'était vraiment bénéfique pour eux et pour nous. »

Le défenseur Sergei Gonchar a ajouté : « Avant même de mettre le pied sur la glace, il y avait tellement de bruit. Ils étaient excités. C'était vraiment spécial. »

Malgré l’ambiance festive dans l’enceinte, les Sénateurs se sont attelés sur la tâche à accomplir, en passant du temps à travailler sur des exercices des unités spéciales. Mais ils ont offert un peu plus de divertissement pour la foule avec un concours de tirs de barrage pour conclure la séance, avant de lancer des t-shirts dans les estrades en quittant la patinoire.

« J'ai beaucoup aimé », a déclaré l'entraîneur-chef des Sénateurs Paul MacLean, qui est originaire de la petite localité d'Antigonish, en Nouvelle-Écosse. « Il y avait beaucoup d'énergie dans l’aréna avec la présence des jeunes et c'était un peu bruyant parfois, mais c'était amusant. J'ai pensé que les joueurs ont bien répondu et c'était une belle journée. »

Le directeur général des Sénateurs, Bryan Murray, qui a apporté de la gloire au hockey de ce secteur en 1976 avec la conquête de la Coupe du Centenaire en tant qu’entraîneur-chef des Nationals de Rockland, était content d’avoir eu l’occasion d'amener son équipe actuelle dans cette région. Il croit que de tels efforts de sensibilisation auprès de la communauté sont importants pour l'organisation.

« Nous avons une certaine obligation (de faire cela) en ce sens, a-t-il dit. Il s’agit d’une belle fenêtre pour l'équipe. Les jeunes amateurs, en particulier, ont des joueurs préféré qu'ils aiment voir sur la glace. C'est une belle occasion pour eux aussi et je pense que c'est formidable que les écoles laissent leurs enfants assister à cette séance. »

Cette occasion était planifiée avant même l’ouverture de l’Académie CIH.

« Lors de la construction de cette installation, ils ont évoqué que ce serait vraiment plaisant que nous puissions tenir une séance d’entraînement (des Sénateurs) ici, a déclaré Murray. Jean-Marc Lalonde et Richard Lalonde, qui était le maire de la ville, m’avaient parlé à ce sujet et je me disais que ce serait bien pour nos joueurs. Et c'est formidable pour la communauté.

« C’était agréable pour nos joueurs d’avoir une chance de sortir et d’en profiter. »

En bref

L’attaquant des Sénateurs Chris Neil (cheville) a patiné en solitaire mercredi au Bell Sensplex, mais MacLean a dit qu’il était encore trop tôt pour dire quand il pourrait revenir au jeu. Ce fut toute une semaine pour Neil et son épouse, Caitlin, qui ont accueilli leur troisième enfant — un garçon de sept livres et cinq onces nommé Finley Christian — mardi après-midi. Finley est le jeune frère d’Hailey et de Cole... Le défenseur Erik Karlsson, l'actuel meneur au scrutin des partisans en vue du Match des étoiles Tim Hortons 2012 de la LNH, tente de faire sortir le vote des deux côtés de l'Atlantique. Son père, Jonas, travaille en faveur de son fils chez lui en Suède. « C'est une chose amusante et c’est assez tôt », a déclaré Karlsson au sujet de son avance tôt dans le scrutin. « (La grande vedette des Penguins, Sidney) Crosby a marqué deux fois il ya deux jours, donc il va probablement m’écarter assez rapidement. »


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