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Nouvelles des Sénateurs

Les jeunes sont la bougie d'allumage des Sénateurs

par Rob Brodie / Ottawa Senators
Pour les Sénateurs d'Ottawa, il y a encore beaucoup plus que les deux points en jeu ces jours-ci.


On peut dire que chaque match signifie est un pas vers des jours meilleurs en cours de route. Surtout pour les jeunes espoirs qui sont omniprésents dans l’alignement de l'équipe, dont plusieurs qui ne s'attendaient peut-être pas à obtenir ce genre d'opportunité si rapidement.

Cela dit, ils sont tout aussi désireux de saisir maintenant l'occasion qui se présente à eux.

« Chaque fois que l’on saute sur la glace, c'est une audition », a dit l'attaquant Jim O'Brien, qui sera de retour chez les Sénateurs pour le match de ce soir contre les Penguins de Pittsburgh à la Place Banque Scotia (19 h 30, Sportsnet East, CKOI 104,7 FM). « Il y a toujours des gens qui regardent les matchs, que ce soit ici ou à Binghamton. Il faut voir chaque partie comme une audition. »

Lorsqu’il parle de « gens », il fait référence bien sûr à l’état-major des Sénateurs, qui aura beaucoup de trous à combler dans l’alignement en vue de la prochaine saison, suite à de nombreuses transactions qui ont enclenché un virage jeunesse. Tout cela a ouvert les yeux de plusieurs joueurs comme O'Brien, Erik Condra, Colin Greening et Bobby Butler, alors que chacun d'eux lorgne un poste à temps plein à Ottawa dans un avenir rapproché.

« L'objectif est de venir ici et de jouer dans la LNH et lorsqu’on est ici, il faut en tirer le meilleur parti », a déclaré Condra, dont les deux buts marqués au New Jersey il y a une semaine ont permis aux Sénateurs d’entamer leur voyage à l’étranger qui vient de se terminer, avec une victoire de 2-1.

En effet, ce qui a été le plus exaltant pour l'entraîneur-chef Cory Clouston est que les jeunes ont fait plus qu’amener simplement une énergie nouvelle dans le vestiaire. Ils aident aussi les Sénateurs à gagner. Ottawa a remporté trois des quatre rencontres sur la route avant de revenir à la Place Banque Scotia, où ils amorcent un séjour de trois matchs à domicile dès ce soir contre les Penguins.

« Nous jouons du bon hockey en ce moment », a déclaré Clouston après la séance d’entraînement d’avant-match plus tôt aujourd'hui. « Les jeunes qui sont ici prennent les choses au sérieux. Ils arrivent avec quelque chose à gagner. Ils veulent essayer de prouver des choses. Idem avec les gars qui étaient ici (auparavant). Ils essaient de progresser, de remettre cette organisation sur la bonne voie, de montrer qu'ils peuvent bien jouer et aider cette équipe à gagner. »

Et à chaque match, les jeunes talents font leur place graduellement.

« Il faut du temps avec les jeunes, a reconnu Clouston. Je pense que Bobby est un exemple. Lors des neuf premiers matchs, il n'a pas eu un seul point et je pense qu'il présentait un différentiel de moins 11 ou moins 12. Depuis son deuxième rappel, il a fait du très bon travail pour nous. Des joueurs comme Greening et Condra, il a fallu quatre ou cinq matchs afin qu’ils puissent prendre leur envol et devenir efficaces.

« Ils se sont vraiment adaptés et ils comprennent de plus en plus chaque jour ce qu'ils doivent faire et ce qu'ils ont à faire pour rester à ce niveau. Je pense que les gars ont vraiment fait beaucoup de chemin. »

Non pas que l’effet de la nouveauté ou de l'excitation entourant tout cela ait déjà disparu. On peut le remarquer particulièrement lorsque l’un d’eux trouve le fond du filet et qu’il y a des raisons de célébrer un but.

« Je suppose que je ne réalise pas encore ce qui m’arrive », a affirmé Condra, un choix de septième ronde (211e au total) au repêchage de la LNH en 2006. « Je ne me suis pas encore arrêté pour penser à ce sujet. Une fois que l’on est dans le vestiaire et ensuite sur la patinoire, les choses se déroulent comme un autre match. Mais lorsqu’on prend un moment pour y réfléchir et que l’on se rend compte de ce qui se passe autour de nous, il y a une certaine. C'est incroyable. »

Bloc-notes

Outre O'Brien, les Sénateurs ont également rappelé le défenseur André Benoît de leur filiale de la Ligue américaine à Binghamton pour le match de ce soir. Les B-Sens disputeront leur prochain match mercredi soir à Glens Falls (N.Y.), contre les Phantoms d'Adirondack... Craig Anderson (6-3-0; MBA de 1,81, 0,946) effectuera son 11e départ devant le filet ce soir pour les Sénateurs… En plus de présenter le match de ce soir, le réseau Sportsnet assurera également la diffusion du Téléthon annuel pour la Maison de Roger à partir de 18 heures 30. Cliquez ici pour savoir comment vous pouvez prêter main-forte à cette très noble cause... Les Sénateurs poursuivront leur séjour à domicile jeudi soir, alors que les Devils du New Jersey seront les visiteurs à la Place Banque Scotia (19 h 30, Sportsnet East, CKOI 104,7 FM). Le Lightning de Tampa Bay sera à Ottawa samedi (19 h, RDS, CBC, CKOI 104,7 FM).

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