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Nouvelles des Sénateurs

Les hockeyeuses préparent le terrain pour le mondial féminin 2013

par Rob Brodie / Ottawa Senators
La Montréalaise Catherine Ward parle du camp de sélection de l’équipe nationale féminine du Canada qui se tiendra à Ottawa, en vue du mondial féminin 2012, qui aura lieu au Vermont. Elle est accompagnée par Jayna Hefford (à gauche), triple médaillée d’or olympique. (Club de hockey Les Sénateurs d’Ottawa).
Il s’agit d’une région réputée pour être « très sympathique » au hockey féminin.


Inutile de dire que Jayna Hefford, native de Kingston, se réjouit voulant que son sport et son équipe occupent à nouveau l’avant-plan dans la capitale nationale.

« Ottawa a toujours été un excellent endroit pour le hockey féminin », a déclaré Hefford, triple médaillée d’or olympique, pour parler du Championnat mondial féminin 2013, prévu du 2 au 9 avril à la Place Banque Scotia. « Chaque fois que nous jouons ici, c’est excitant. Je sais qu’Ottawa organisera un championnat mondial incroyable en 2013. »

Mais auparavant, il y a un mondial féminin qui sera disputé, celui de 2012 du 7 au 14 avril à Burlington, au Vermont. Hockey Canada profitera de l’occasion pour compter sur Ottawa de nouveau, en tenant le camp de sélection de l’équipe nationale féminine du 26 mars au 1er avril à l’Université Carleton et au Centre municipal d’Ottawa.

On pourrait également dire que le camp servira de tremplin pour le mondial 2013. C'est certainement une idée qui a occupé l’esprit des organisateurs de Hockey Canada lorsqu’ils ont choisi de tenir les derniers préparatifs du mondial féminin cette année à Ottawa.

« Lorsque nous accueillerons un grand événement, nous avons toujours essayé de tenir des activités dans les communautés hôtes », a déclaré Scott Smith, chef de l'exploitation de Hockey Canada, citant l'exemple de l'évaluation d'été d'Équipe Canada qui a eu lieu à l'Université d'Ottawa en vue du Championnat mondial junior 2009 dans la capitale. « Cela s’adapte aussi bien (sur le plan géographique) avec Burlington, au Vermont.

« Nous avons pensé que c'était une excellente occasion de relier les deux événements et de leur offrir une visibilité supplémentaire. »

Smith estime que le camp de sélection permettra de générer l'enthousiasme pour le mondial 2013. Il comprend un match pré-tournoi entre le Canada et les États-Unis, les champions en titre, le 31 mars prochain au Centre municipal.

« Le hockey féminin est de plus en plus populaire et ça ne fera que continuer, a-t-il dit. Ça va être important au cours des prochaines semaines, alors que nous approchons de l’événement de Burlington, en particulier avec le match qui sera présenté ici le 31 mars. Nous avons changé notre format dans les dernières années, en ajoutant un camp de sélection. Nous ne nous contentons pas de nommer les joueuses, donc il y a un côté compétitif qui devrait susciter de l’intérêt, à mon avis. »

Hefford, âgée de 34 ans, a remporté une médaille du championnat du monde à 10 reprises, incluant six médailles d'or. Elle souhaiterait porter ce nombre à sept lors du tournoi qui sera disputé dans la ville qu’elle considère sa ville natale en quelque sorte.

« Notre endroit préféré pour jouer est au Canada, donc j'ai toujours hâte à cette occasion, dit-elle. Il reste encore bien du temps avant l’événement (le mondial 2013) et nous voulons nous préparer pour le championnat du monde de cette année et de remporter une médaille d'or là-bas, puis revenir (à Ottawa) pour défendre le titre. »

Les forfaits pour le tournoi complet de 2013 sont actuellement en vente par le biais de Hockey Canada (www.hockeycanada.ca/2013Ottawa) et comprennent un billet gratuit pour un siège au niveau inférieur de l’amphithéâtre pour le match du 31 mars au Centre municipal. Les billets unitaires pour ce match sont en vente à partir de 19,50 $, frais applicables en sus.


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