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Nouvelles des Sénateurs

Les espoirs des Sénateurs profitent de leur expérience au mondial junior

par Rob Brodie / Ottawa Senators
Le gardien Robin Lehner a acquis une expérience inestimable devant le filet de la Suède au Championnat mondial de hockey junior 2011 de l'IIHF à Buffalo, alors que le Tre Kronor disputera la médaille de bronze contre les États-Unis aujourd'hui (Photo par Matthew Manor/HHOF-IIHF Images).
La lettre sur son chandail indique à elle seule que Jared Cowen est un homme transformé pour ce prestigieux rendez-vous de hockey.


Il s’agit seulement d’une des nombreuses raisons qui font sourire les dirigeants des Sénateurs d’Ottawa pendant le Championnat mondial de hockey junior 2011 de l'IIHF au sujet de quelques-uns des meilleurs espoirs de l’organisation.

Il faut souligner le rendement de Cowen, le premier choix des Sénateurs (neuvième au total) au repêchage de 2009, qui s’est avéré un joueur important au sein de la ligne bleue d’Équipe Canada, qui affrontera la Russie ce soir pour la médaille d’or au HSBC Arena de Buffalo (19 h 30, RDS).

Et ce fut tout un pas en avant à ce niveau pour le défenseur de 6’5’’ et 230 livres, alors que l’athlète n’avait pas eu le même impact à sa première participation au CMJ il y a un an dans sa province natale en Saskatchewan. Mais il est clair qu'il a appris de cette expérience, aussi amère qu’elle puisse être à la fois.

« Jared n'avait pas joué un rôle aussi important (au CMJ 2010), mais cela l'a préparé pour cette année », a déclaré Randy Lee, directeur du développement des joueurs et de l'administration hockey des Sénateurs. « Il a été un joueur important et le fait d’être un adjoint au capitaine est considérable. Dave Cameron (l’entraîneur-chef d'Équipe Canada) m'a parlé de lui et il a été impressionné par son attitude et son leadership. »

Cowen a également montré le style de jeu que les Sénateurs aimeraient voir de sa part lorsqu’il parviendra éventuellement à se tailler un poste à temps plein dans leur alignement, peut-être dès la saison prochaine.

« Sa vitesse en ligne droite a été beaucoup mieux, il maintenait son bâton en bonne position lorsqu’il défendait son territoire et je pense qu’il a joué avec un peu plus d’aplomb », a déclaré Lee, qui était à Buffalo pour la première tranche du CMJ. « Il a montré plus d’intensité devant son filet et contre ses adversaires dans les coins de patinoire en plus de ralentir le cycle juste en comblant l’espace, il terminait solidement ses mises en échec et il faisait perdre la rondelle à ses adversaires.

« C'était une bonne chose pour lui parce que c'est là qu'il va être dans la LNH. Il sera un imposant défenseur à caractère défensif qui pourra contribuer un peu à l’attaque. Ce fut une expérience formidable pour lui. »

La direction des Sénateurs est également heureuse de sa décision d’avoir prêté le gardien Robin Lehner à la Suède, qui croisera le fer avec les États-Unis pour la médaille de bronze aujourd'hui (16 h, RDS). Le meilleur espoir chez les gardiens de l'organisation a blanchi la Russie 2-0 lors du tournoi à la ronde et il a subi deux affrontements qui se sont terminés en fusillade, y compris une victoire 6-5 contre le Canada, la veille du jour de l’An.

Jared n'avait pas joué un rôle aussi important (au CMJ 2010), mais cela l'a préparé pour cette année. Il a été un joueur important et le fait d’être un adjoint au capitaine est considérable. Dave Cameron (l’entraîneur-chef d'Équipe Canada) m'a parlé de lui et il a été impressionné par son attitude et son leadership. - Randy Lee
« Nous avons surtout pensé de l’envoyer sur la scène mondiale contre certains des meilleurs joueurs et voir comment il relèvera le défi », a déclaré Lee. Chaque partie comprend son lot de pression, surtout lorsque vous devez jouer en supplémentaire. C'est une bonne expérience pour lui, alors nous avons pensé que ce serait vraiment bien.

« Tant que nous obtenions l’assurance qu'il allait jouer un rôle de premier plan et un rôle clé, nous pensions que cela allait être parfait pour lui... J'ai vu quelques-uns des matchs de la Russie et je crois qu'il a très bien joué. Il a tenu son bout et il a effectué de gros arrêts. Parfois, les Russes ont frappé quelques poteaux et j'ai cru que c’était des buts, mais il a effectué l'arrêt. Il a joué un rôle important dans ce match. »

Lehner, qui retournera chez les Senators de Binghamton dans la Ligue américaine de hockey plus tard cette semaine, a apprécié tout ce que le CMJ a représenté pour lui.

« Je suis très heureux qu’ils m'aient donné la chance parce qu’il s’agit de mon pays et je voulais être là pour eux », a déclaré Lehner, un choix de deuxième ronde (46e au total) au repêchage de 2009, aux journalistes après le blanchissage contre la Russie. « C'est une grande expérience, un sentiment incroyable. »

Pendant ce temps, l’attaquant Jakub Culek, une sélection de troisième ronde (76e au total) des Sénateurs au repêchage de 2010, participait au CMJ pour la première fois. Le joueur de 18 ans a représenté la République tchèque à Buffalo.

« Il est un jeune homme, il a été repêché l'an dernier, donc c’est une bonne situation pour lui, a dit Lee. Il a joué quelques minutes, il a été utilisé en désavantage numérique et il a marqué un but...  Je pense que c'est parfait pour lui. Il connait une saison plus difficile à Rimouski (LHJMQ), donc il s’agit d’une belle expérience et il obtient un certain succès. Cela pourrait véritablement le secouer et le mettre au défi de devenir encore un meilleur joueur. »


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