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Nouvelles des Sénateurs

Les choses vont de mieux en mieux pour les B-Sens

par Rob Brodie / Ottawa Senators
Les Pirates de Portland – ou dans le reste de la Ligue américaine de hockey, d'ailleurs – n'ont probablement pas encore vu les Senators de Binghamton à leur meilleur.

 
Mais à entendre les B-Sens, ces derniers estiment ne pas avoir été testés de façon convaincante par les Pirates lors du premier match de la finale de la section Atlantique dans la Ligue américaine. Binghamton l’a emporté 3-2 mercredi à Portland.

Avant le deuxième affrontement jeudi, l’entraîneur-chef des B-Sens, Kurt Kleinendorst, s’attendait à beaucoup plus de la part des Pirates, champions de division en saison régulière.

« Nous allons voir un adversaire différent », a dit Kleinendorst plus tôt jeudi. « Je pense qu’ils n’ont pas livré leur meilleur hockey. Ils forment une équipe émotive, Kevin (Dineen, l'ancien joueur qui dirige les Pirates) est un entraîneur émotif. Nous allons devoir être vigilants au début avant d'établir notre jeu et essayer de sortir d'ici avec une autre victoire. »

L’attaquant de Binghamton Ryan Potulny a déclaré qu’il ne faut tenir rien pour acquis.

« Nous souhaitons obtenir au moins une victoire sur la route, et peut-être deux si possible », a déclaré Potulny, qui est le meneur chez les marqueurs des séries éliminatoires dans la LAH avec huit buts et 16 points. « Le vent peut changer de direction pendant une série et ils forment une bonne équipe. Ils ont beaucoup de talent là-bas en attaque, en défensive et ils ont de bons gardiens.

« Nous devrons être à la hauteur et nous devrons aussi intensifier notre jeu. »

Kleinendorst croit que les B-Sens pourront y parvenir, alors que les joueurs qui sont revenus au club-école (après la saison des Sénateurs d’Ottawa) commencent à s’intégrer progressivement dans l’alignement de Binghamton.

« J'ai toujours senti que nous allions nous améliorer en cours de route, qu’il faut un certain temps afin que les gars puissent faire la transition et s’intégrer, a-t-il dit. Même pour ces gars, sur le plan individuel, ce n'est pas la chose la plus facile à faire. Je pense qu'ils se sont tous adaptés maintenant.

« Nous commençons à trouver de bonnes combinaisons de trio, le jeu de puissance s’améliore tout comme en infériorité numérique. Dans l'ensemble, je pense que nous allons continuer à nous améliorer. »

Si le premier match peut être une indication, Kleinendorst a peut-être trouvé une combinaison intéressante en ajoutant le fougueux ailier Zack Smith aux côtés de Potulny et le capitaine Ryan Keller. Smith a produit le but de la victoire en troisième période et Potulny a ajouté deux mentions d'aide.

« Je n'ai jamais vu Zack jouer aussi bien, a déclaré Kleinendorst. C'est le meilleur effort de 60 minutes que nous avons vu de la part de Zack (…). Ils ont contrôlé le jeu, je pense qu'ils aiment jouer ensemble et ils ont une très bonne chimie. Je ne veux pas me laisser emporter – c'était seulement juste un match – mais il y a un potentiel ici pour un trio très solide. »

Leur défense est toujours ravagée par les blessures, mais Bobby Raymond – qui vient de signer une entente d’essai professionnel – et David Sloane se sont avérés bien plus que des joueurs de remplacement.

« Je n'ai jamais rien vu de tel à la ligne bleue, a déclaré Kleinendorst. Ça tombe comme des mouches. Le nombre de défenseurs absents est incroyable. Cela en dit long sur ce que nous avons dans le vestiaire. Les joueurs ne se découragent pas.

« Bobby Raymond est arrivé. Je ne l’ai jamais vraiment vu jouer un match pendant 60 minutes auparavant, mais je pense qu'il a fait un excellent travail, tout comme David Sloane. Nous n'avons pas beaucoup utilisé David en troisième période, mais je pense qu'il nous a donné de très bonnes minutes. »

Bloc-notes


Les Pirates ont espéré obtenir Marc-André Gragnani, le meilleur défenseur de la LAH, lorsque les Sabres de Buffalo ont été éliminés des séries éliminatoires de la Coupe Stanley au début de la semaine. Mais Gragnani, qui fut le meneur chez les défenseures de la LAH avec 60 points cette saison (12-48) en 63 matchs, a décidé de joindre Équipe Canada au Championnat mondial de hockey 2011, qui commence vendredi en Slovaquie... L’attaquant Pat Cannone a rejoint les B-Sens après avoir accepté une offre d’essai amateur.


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