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Nouvelles des Sénateurs

Les B-Sens espèrent amener de la magie à domicile

par Rob Brodie / Ottawa Senators
L'entraîneur-chef Kurt Kleinendorst et les Senators de Binghamton ont l'occasion de mettre fin à la série contre les Checkers de Charlotte à domicile, mais leur fiche au Broome County Veterans Memorial Arena n'est pas très reluisante au cours des présentes séries éliminatoires (André Ringuette/Freestyle Photography/OSHC).
Ils sont les rois incontestés de la route au cours des séries éliminatoires de la Coupe Calder.


Mais même après trois rondes d’un séjour magique en séries éliminatoires, les Senators de Binghamton tentent encore de trouver la pièce manquante du casse-tête que constitue leur dossier ordinaire sur leur patinoire, au Broome County Veterans Memorial Arena.

« C'est la question que tout le monde se pose, » a déclaré l’entraîneur-chef des B-Sens, Kurt Kleinendorst, à la station Team 1200 avant le troisième affrontement de la finale de l’Association de l’est dans la Ligue américaine de hockey, qui sera disputé à Binghamton (19 h 05, Team 1200, ahllive.com).

Les B-Sens se présentent à domicile avec une avance de 2-0 sur les Checkers de Charlotte dans la série, à la suite de deux victoires au Time Warner Cable Arena en Caroline du Nord. Cela porte la fiche de Binghamton sur la route à 8-1 au cours des présentes séries éliminatoires. Avec la présente séquence de huit victoires en autant de huit matchs à l’extérieur, les petits Sénateurs sont à un gain d’égaler un record d'après-saison dans la LAH.

Toutefois, les B-Sens présentent un dossier à domicile de seulement 2-4 en séries éliminatoires de 2011, une situation qu'ils aimeraient renverser maintenant avec les trois prochains matchs contre Charlotte auront lieu à Binghamton. S’ils parviennent à gagner deux d'entre eux, ils accèderont à la finale de la Coupe Calder pour la première fois de leur histoire.

« Nous devons juste être prêts pour cette première mise en jeu », a déclaré l'attaquant Kaspars Daugavins au Binghamton Press & Sun-Bulletin. « Nous devons nous redresser à domicile et je pense que les joueurs seront prêts (pour ce soir), car tout le monde sait à quel point le prochain duel sera crucial. Nous avons les devants 2-0 et si nous pouvons obtenir une avance de trois gains, ce sera un grand pas en avant. Tout le monde sera concentré pour la rencontre (de ce soir). »

La concentration, de Kleinendorst, fut un facteur très important dans les succès des B-Sens à l’étranger au cours des présentes séries. Maintenant, le but est de dénicher ce même état d'esprit devant la foule locale.

« Honnêtement, pour quiconque ayant pratiqué le sport, on peut constater à quel point il est plus facile de jouer et de rester concentré sur la route, dit-il. Nous sommes en groupe tout le temps. Il n'ya pas de distractions... Pour moi, il faut mieux jouer à la maison. Nous devons trouver un moyen de ne pas se laisser distraire devant nos partisans. Nous devons être plus concentrés à la maison.

« Nous ne sommes pas une équipe différente (à la maison), mais il y a quelque chose d’un peu différent. Donc, mon défi pour les gars est de ne pas perdre de vue le fait que l'aspect psychologique constitue une très grande partie du jeu et que nous ne pouvons pas être distraits à la maison. Je pense que c'est aussi simple que cela. Tout le monde doit se présenter, rester concentré pendant la journée et se préparer de la même façon que lors d’un match à l’étranger. »

Les fidèles amateurs de Binghamton, qui ont été privés de séries éliminatoires pendant six ans avant la présente saison, aimeraient certainement célébrer une fin de série à la maison. En date de lundi, environ 3 500 billets ont été vendus pour le match de ce soir ainsi que celui de mercredi (19 h 05, Team 1200, ahllive.com), soit environ 1 200 de moins que la capacité de l’amphithéâtre (4 710).

« La communauté a toujours encouragé les Senators ici », a déclaré Kleinendorst. Ils sont passionnés de hockey, mais leur équipe n’avait pas participé aux séries depuis un bon bout de temps. Donc, au moment où nous avons obtenu notre participation, l'engouement a commencé. Lorsque nous avons franchi la première ronde, cela a augmenté et encore plus après le deuxième tour.

« Maintenant que nous sommes en finale de conférence, il y a beaucoup d’amateurs qui franchissent les tourniquets. Je crois comprendre que s'il y a un cinquième affrontement (samedi), il y aura salle comble. Cela en dit beaucoup au sujet de la communauté. Les temps sont durs ici en ce moment, mais il est évident que les amateurs nous ont adoptés. »

Bloc-notes

Le bilan de santé de la brigade défensive des B-Sens continue de s’améliorer, alors que Patrick Wiercioch sera de retour dans l’alignement ce soir. Le défenseur recrue fut à l'écart du jeu depuis qu'il a encaissé une solide mise en échec le long de la rampe lors du quatrième match de la finale de la division Atlantique contre les Pirates de Portland... Jared Cowen, qui a été cédé à Binghamton après l’élimination de ses Chiefs de Spokane des séries de la Ligue de hockey de l'Ouest, s’est rapidement imposé à la ligne bleue des B-Sens. « Il a été utilisé pendant de nombreuses minutes », a déclaré Kleinendorst à la station Team 1200. « Il est véritablement devenu un joueur important de notre équipe en très peu de temps. » Robin Lehner (8-2) effectuera son 12e départ consécutif devant le filet de Binghamton… Seulement deux équipes de la LAH ont déjà rebondi après un déficit de 3-0 pour remporter une série éliminatoire : les Americans de Rochester en 1960 (premier tour) et les Red Wings d’Adirondack en 1989 (finale de division)... Les Aeros de Houston détiennent une avance de 2-0 sur les Bulldogs de Hamilton dans la finale de l’Association de l’Ouest et le 3e affrontement de la série aura lieu ce soir au Copps Coliseum de Hamilton.



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