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Nouvelles des Sénateurs

Lehner s'impose dans un week-end important pour les B-Sens

par Rob Brodie / Ottawa Senators
Robin Lehner a offert deux belles prestations consécutives le week-end dernier et il a aidé les Senators de Binghamton à poursuivre leur course pour une participation aux séries éliminatoires de la LAH, incluant un blanchissage contre les Penguins de Wilkes-Barren/Scranton (André Ringuette/Freestyle Photography/OSHC).
Sa première saison au hockey professionnel ne s'est pas passée exactement comme prévu.


Mais le rendement de Robin Lehner semble être à la hauteur pour les Senators de Binghamton qui poursuivent leur course pour une participation aux séries de fin de saison dans la Ligue américaine de hockey, après une disette de cinq ans.

Alors que le travaillant gardien Barry Brust est à l'écart du jeu en raison de blessure, les B-Sens se sont tournés vers Lehner pour deux matchs très importants au Broome County Veterans Memorial Coliseum le week-end dernier. Le cerbère suédois a réagi en repoussant tous les 31 tirs dirigés contre lui vendredi soir dans un blanchissage de 3-0 contre la meilleure équipe de la ligue, les Penguins de Wilkes-Barre/Scranton. Le lendemain soir, il a bloqué 32 lancers dans un gain de 4-1 de Binghamton sur les Bruins de Providence.

Il s’agissait des deux premières apparitions de Lehner devant le filet des B-Sens après s’être absenté du jeu en raison de spasmes au dos à la suite d’un revers sur la route, le 9 mars. De toute évidence, il s’en est bien remis.

« C’était important pour moi parce que j'ai travaillé très fort pour me remettre de ma blessure », a déclaré Lehner au quotidien Binghamton Press & Sun-Bulletin, après avoir signé son troisième jeu blanc de la saison dans la victoire sur Wilkes-Barre/Scranton. « Il est important pour moi comme le groupe ressent de quel bois je peux me chauffer, afin d’alléger la tâche de Brusty. Chaque match est important et je pense que c'est important pour les joueurs de savoir qu’ils peuvent compter sur deux bons gardiens qui peuvent les aider à gagner des matchs.

« Je pense que c'est ce qui fait une très bonne équipe. Ce fut une grande victoire pour nous afin de bien commencer le week-end. »

Mike Brodeur a conclu la fin de semaine avec une prestation de 38 arrêts lors du triomphe de 4-1 dimanche sur les Falcons de Springfield. Il s’agissait de son premier match depuis le 4 février et il a donné une preuve supplémentaire de la profondeur que les B-Sens disposent devant le filet.

« Nous avons gagné avec Barry mercredi (sur le Crunch de Syracuse) », a déclaré l'entraîneur-chef de Binghamton, Kurt Kleinendorst. « Ensuite, nous avons gagné avec Lehner vendredi et samedi et avec Brodeur dimanche. Nous avions trois gardiens de but qui ont tous obtenu une victoire la semaine dernière. »

Lorsque la saison a débuté, Kleinendorst devait compter sur le duo de Lehner et Brodeur devant le filet. Mais avec les blessures qui ont affecté autant l’équipe de Binghamton et le grand club à Ottawa, c’est Brust qui s’est vu confier la tâche et il s’est avéré un grand sauveur pour l'équipe, en présentant un dossier de 28-17-1 avec une moyenne de buts alloués de 2,56 et un pourcentage d'arrêts de 0,925.

Robin a offert une solide prestation pendant deux matchs consécutifs. Il a vraiment bien joué vendredi, puis il a récidivé samedi – tout le monde vous dira que ce n'est pas toujours facile à faire – pour nous montrer son plein potentiel. Ce fut vraiment une année difficile pour lui, mais il pense qu’il a ressurgi le week-end dernier et qu’il nous a montré ce qu'il est capable de faire. - Kurt Kleinendorst
« Nous sommes très reconnaissants envers Barry, a déclaré Kleinendorst. Ce fut une excellente mise sous contrat de la part de Tim (Murray, le directeur général adjoint des Sénateurs). Barry a été très bon pour nous et il fut le seul élément constant cette année au sein de notre équipe, avec tous les hauts et les bas et tous les mouvements de joueurs. Nous avons obtenu une certaine stabilité devant le filet avec Barry. »

Lehner, quant à lui, n'a pas vraiment eu la chance d’obtenir une bonne séquence à Binghamton. À deux reprises cette saison, il s’est retrouvé dans un séjour prolongé à Ottawa en raison des blessures à Pascal Leclaire. Cependant, depuis l’arrivée des vétérans Craig Anderson et Curtis McElhinney au sein du grand club et en l’absence de Brust pendant un week-end important de deux matchs, le meilleur espoir de l'organisation s’est imposé au moment où il importait le plus.

« Robin a offert une solide prestation pendant deux matchs consécutifs », a déclaré Kleinendorst au sujet du rendement de Lehner au cours du week-end. « Il a vraiment bien joué vendredi, puis il a récidivé samedi – tout le monde vous dira que ce n'est pas toujours facile à faire – pour nous montrer son plein potentiel. Ce fut vraiment une année difficile pour lui, mais il pense qu’il a ressurgi le week-end dernier et qu’il nous a montré ce qu'il est capable de faire. »

Dans le club-école

D’excellentes performances offensives sont dignes de mention au cours de cette belle séquence des B-Sens. Kaspars Daugavins (3-4-7), André Benoit (3-4-7), Corey Locke (3-4-7), Jim O'Brien (2-5-7) et Roman Wick (2-4-6 ) ont récolté chacun au moins un point par match au cours des six dernières parties... Le défenseur Eric Gryba a subi une entorse grave au haut de la cheville au cours du week-end et Kleinendorst a déclaré aux journalistes à Binghamton aujourd'hui qu'il sera probablement à l’écart du jeu pour une période prolongée... Six joueurs actuellement avec les Sénateurs d'Ottawa pourront réintégrer l’alignement des B-Sens pour les séries d'après-saison, soit les attaquants Zack Smith, Colin Greening, Erik Condra et Bobby Butler ainsi que les défenseurs David Hale et Patrick Wiercioch.


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