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Nouvelles des Sénateurs

Lee âpre à rebondir

par Rob Brodie / Ottawa Senators
Le défenseur Brian Lee sera de retour dans l’alignement des Sénateurs pour combler le vide laissé par l'absence du vétéran Jason Smith, blessé à un genou. La recrue fut rappelée d’urgence des Senators de Binghamton.
Il revient à Ottawa plutôt humble et peut-être un peu plus averti quant à son désir de s’établir de façon permanente dans la Ligue nationale de hockey.


Brian Lee sera de retour dans l’alignement des Sénateurs d’Ottawa ce soir à la Place Banque Scotia, alors que les Maple Leafs de Toronto en seront à leur dernière visite de la saison dans la capitale nationale (19 h 30, RDS, Rogers Sportsnet, 104,7 FM). Le défenseur recrue fut rappelé d’urgence des Senators de Binghamton, alors que Jason Smith a subi une élongation à un genou samedi soir. Selon l’entraîneur-chef Cory Clouston, le vétéran défenseur pourrait être à l’écart du jeu « pendant quelques semaines. »
 
Pour Lee, il s’agira de son premier match dans l’uniforme des Sénateurs depuis le 26 février, alors que les Sharks de San Jose avaient inscrit deux buts en avantage numérique sur sa pénalité mineure double, pour l’emporter 2-1. Les Sénateurs l’avaient cédé à leur filiale de la Ligue américaine le lendemain.

« Je me sens comme si j’avais coûté le match à mon équipe et que je méritais ce renvoi pour un bout de temps, à titre punitif », a déclaré Lee après la séance d’entraînement des Sénateurs aujourd’hui. « Mais je suis content d’être de retour et cet épisode est derrière moi.

« Je me suis senti très mal, que j’avais laissé tomber mon équipe. Mais le soleil est revenu le lendemain et je suis passé à autre chose. »

Il doit considérer cela aussi comme une bonne leçon. La deuxième partie de la pénalité mineure double de Lee ce soir là contre les Sharks lui fut décernée pour conduite antisportive, un autre volet que Lee a définitivement laissé derrière lui. 

« Certaines choses nous font revenir sur terre et nous font réfléchir, a dit Lee. Je veux seulement jouer avec intensité, continuer à m’améliorer chaque match et de gagner en confiance. Je veux jouer de la façon dont je sais faire. »

Cela correspond exactement au conseil que Clouston a prodigué à son jeune défenseur.

« Il (Lee) a simplement besoin d’utiliser sa force et sa vitesse, dit-il. « Il doit bouger ses patins et être plus combatif. Il est talentueux, bouge bien la rondelle et possède un bon coup de patin. Il doit utiliser ses talents. »

Entre-temps, les Sénateurs prévoient un autre test vigoureux contre les Leafs, qui présentent une fiche de 5-2-3 à leurs 10 derniers matchs, en plus de détenir une avance de cinq points sur Ottawa au classement de l’Association de l’Est. Les Sénateurs ont une fiche de 1-2-1 contre leurs rivaux provinciaux cette saison.

« Ils pratiquent un style très agressif qui nous a donné du fil à retordre, a déclaré le capitaine des Sénateurs Daniel Alfredsson. Il nous faudra connaître un bon début de match et de ne pas leur rendre la vie facile. »

Certaines choses nous font revenir sur terre et nous font réfléchir. Je veux seulement jouer avec intensité, continuer à m’améliorer chaque match et de gagner en confiance. Je veux jouer de la façon dont je sais faire. - Brian Lee
Une avance hâtive a bien servi la cause des Sénateurs à leurs deux dernières rencontres, qui se sont soldées par des victoires contre les Sabres de Buffalo et les Oilers d’Edmonton.

« Nous devons bien entamer le match et de maintenir la cadence, a déclaré Clouston. Notre effort devra être aussi solide que le leur (celui de Toronto). Cette équipe travaille très fort. Même si elle s’est inclinée devant Edmonton (samedi soir), elle a créé beaucoup de chances en offensive, dont nous savons qu’ils (les Leafs) seront agressifs ce soir."

Alors que les Sénateurs s’attendaient à affronter leur ancien coéquipier Martin Gerber ce soir – il fut réclamé au ballottage par les Leafs la semaine dernière – ils ont eu vent ce matin que c’est Curtis Joseph qui serait le partant devant le filet de Toronto. Ce dernier avait permis aux Leafs de l’emporter 4-3 en prolongation lors du dernier duel entre ces deux équipes, le 28 février à la Place Banque Scotia.

« Il (Joseph) a très bien fait contre nous la dernière fois et nous nous attendons à le revoir encore, a déclaré le centre des Sénateurs, Jason Spezza. Ils ont eu notre numéro en quelque sorte cette année, donc nous voulons connaître une meilleure prestation contre eux ce soir. »

Bloc-notes

Brian Elliott (9-4-3), qui a connu la victoire à ses deux dernières sorties, effectuera un troisième départ de suite pour les Sénateurs ce soir... L’attaquant Chris Neil (lacération au mollet) a patiné avec l’équipe aujourd’hui et Clouston a indiqué qu’il pourrait être prêt pour un retour en fin de semaine... Le défenseur Filip Kuba a été tenu à l’écart de l’entraînement de ce matin en raison de la grippe et Clouston est incertain pour son cas ce soir... Il reste moins de 1 000 billets pour le match de ce soir et 1 500 pour la rencontre de mercredi contre le Lightning de Tampa Bay (19 h, RIS, TSN, 104,7 FM).


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