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Nouvelles des Sénateurs

Le séjour de Kovalev à Ottawa se termine avec un échange avec les Penguins

par Rob Brodie / Ottawa Senators
Alex Kovalev s’est amené à Ottawa il y a deux ans en pensant à la Coupe Stanley.


Maintenant, il se transporte dans l'un de ses alma mater afin de poursuivre cette quête.

Le directeur général des Sénateurs, Bryan Murray, a annoncé cet après-midi qu'il avait échangé le talentueux attaquant aux Penguins de Pittsburgh en retour d'un choix conditionnel de septième ronde lors du repêchage de la LNH en 2011. Ce choix en deviendra un de sixième ronde si les Penguins accèdent au deuxième tour des séries éliminatoires de la Coupe Stanley.

Pour Kovalev, il s’agit d’un retour dans la ville où il a passé cinq saisons, à partir de 1998-1999, aux côtés de l’actuel propriétaire des Penguins Mario Lemieux. Il pourrait aider l’attaque de l’équipe qui a perdu Evgeni Malkin pour le reste de la saison en raison d’une blessure au genou et qui est toujours privée de sa grande vedette et capitaine Sidney Crosby, qui est encore ennuyé par des problèmes reliés à une commotion cérébrale.

« Je suis vraiment très emballé parce que j’ai déjà joué ici et j’ai connu quelques bonnes années (là-bas) », a déclaré Kovalev avant de quitter la Place Banque Scotia aujourd'hui. « Je suis très content d'aller à Pittsburgh et jouer en séries éliminatoires, car ça fait longtemps. J’ai eu du plaisir pendant deux ans (à Ottawa) et je dois, comme tout le monde, tourner la page et continuer à profiter de ma vie de hockeyeur. »

Murray a déclaré que trois équipes ont manifesté leur intérêt pour Kovalev, qui a célébré son 38e anniversaire de naissance aujourd'hui. Mais armé d'une clause de non-échange, il a quand même accepté la transaction qui l’envoie dans un environnement familier.

« Il était rendu à un stade où il désirait avoir au moins une chance de jouer en séries éliminatoires », a déclaré Murray, ajoutant qu'il croit que Kovalev sera parmi les six premiers attaquants qui pourront stimuler le jeu de puissance des Penguins.

C'est exactement ce que les Sénateurs espéraient obtenir de Kovalev quand ils lui ont consenti un contrat à titre de joueur autonome en juillet 2009. Il a produit 18 buts et 49 points lors de sa première campagne à Ottawa, qui a pris fin prématurément en raison d’une chirurgie au genou en avril dernier. Kovalev a été ennuyé par les effets de cette chirurgie pendant la première partie de la présente saison et il avait seulement commencé à se montrer sous son meilleur jour ces dernières semaines, avec une récolte de neuf points (dont six buts) à ses 10 derniers matchs.

« Depuis la pause du Match des étoiles, il fut l'un de nos meilleurs joueurs, a déclaré Murray. Nous savions qu’il ne serait pas un joueur qui se présente chaque soir, mais qu’il serait un joueur spécial. Lorsqu’il joue comme il l'a fait lors du match contre Montréal, il peut vous faire gagner la partie. Lorsqu’il était utilisé sur le jeu de puissance, il rendait les choses plus faciles en avantage numérique.

« Les choses n’ont simplement pas fonctionné à notre goût. »

Bien que Kovalev ait apprécié son bref séjour à Ottawa, il a déclaré : « Je me sens attristé de ne pas avoir pu faire un meilleur travail. »

Murray a dit : « Alex est venu me dire au revoir et m’a présenté ses excuses à l’effet que les choses n’aient pas fonctionné ici. Il voulait une chance de jouer en séries éliminatoires (mais) il se dit désolé que cela n'ait pas fonctionné mieux ici. »

Kovalev a également eu de bons mots pour les fidèles de l'Armée Sens, affirmant : « Je tiens à remercier les amateurs pour m’avoir appuyé, peu importe ma situation. »

« Pour ce genre d’appui, je l'apprécie vraiment, ainsi que celui de mes coéquipiers, dit-il. Ils forment vraiment un bon groupe de gars et je suis devenu un ami proche pour la plupart des gars de l'équipe. C’est vraiment dommage que les choses se terminent de cette façon. »

Alors qu’il reste encore quatre jours avant la date limite des transactions dans la Ligue nationale de hockey, Murray a déjà échangé les vétérans Kovalev, Mike Fisher, Chris Kelly et Jarkko Ruutu. Il a laissé entendre qu’il pourrait y avoir encore du mouvement avant l’heure fatidique de 15 heures lundi.



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