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Nouvelles des Sénateurs

Le Royaume du hockey porte bien son nom

par Rob Brodie / Ottawa Senators
Le logo et les articles d’Équipe Canada abondent de partout.


Les Sénateurs d’Ottawa sont de retour au bercail pour s’entraîner en terrain connu après un long périple à l’étranger, avec des curieux qui tentent de jeter un coup d’œil au travers des portes entre-ouvertes de l’aréna.

Et aussi, il y a de l’activité dans les couloirs et toute la frénésie que procure la Coupe Capitale Bell au Bell Sensplex et dans des dizaines d’arénas de la capitale nationale chaque année.

Comme dirait l’autre, c’est véritablement le Royaume du hockey.

« C’était la hockey-manie au cours de la dernière semaine », a déclaré le directeur général de la Coupe Capitale Bell, Aaron Robinson, à propos de la dernière édition du plus important tournoi de hockey au monde qui vient de prendre fin. « Ce fut excitant et excellent pour la ville, étant donné la situation (économique) difficile en ce moment. »

Une période des Fêtes exceptionnelle cette année pour les amateurs de hockey à Ottawa. Le Championnat mondial junior 2009 de l’IIHF a fait les manchettes partout en ville, avec des foules records à la Place Banque Scotia au cours des derniers jours.

Même si la tenue du CMJ a forcé la Coupe Capitale Bell à déménager ses pénates pour ses matchs de championnat, personne ici ne semble s’en plaindre. Une joyeuse atmosphère de hockey régnait au Sensplex lors des parties de championnat.

« L’un des avantages de ce complexe est qu’on y trouve quatre surfaces glacées, ce qui crée toute une ambiance dans le hall principal, a indiqué Robinson. Il y a des matchs de quart de finale, de demi-finale, de championnat, des prolongations sur les différentes patinoires. Il y a de l’intensité et de la passion pour ce sport ici.

« En fin de compte, nous aurions voulu offrir la chance aux jeunes de jouer à la Place Banque Scotia, mais cet établissement est tout de même excellent (pour nous). »

À la minute que l’organisation du CMJ a été confiée à Ottawa, les organisateurs de la Coupe Capitale Bell ont vu ici une occasion de symbiose entre deux grands événements de notre sport national. Sans compter que le joueur vedette d’Équipe Canada, John Tavares, s’avère être un ancien de la coupe Capitale Bell.
L’un des avantages de ce complexe est qu’on y trouve quatre surfaces glacées, ce qui crée toute une ambiance dans le hall principal. Il y a des matchs de quart de finale, de demi-finale, de championnat, des prolongations sur les différentes patinoires. Il y a de l’intensité et de la passion pour ce sport ici. - Aaron Robinson

« Ici, les jeunes savaient que Tavares a déjà participé à ce tournoi et qu’il avait marqué le but gagnant (lors de la finale atome mineur AAA en 2001) en plus d’avoir pu assister à quelques matchs et à une séance d’entraînement (d’Équipe Canada) et bien plus. Le tout s’est déroulé à merveille », a dit Robinson.

Quelque 485 équipes ont pris part à la Coupe Capitale Bell cette année et plus de 200 000 $ ont été amassés au profit d’organismes de bienfaisance et des associations de hockey mineur de la région. Bientôt, les préparatifs débuteront pour l’édition de 2010.

« Nous prenons déjà des notes de l’expérience de cette année en vue de l’an prochain, a dit Robinson. Nous allons nous accorder quelques semaines de repos et ensuite regarder les aspects à améliorer afin d’être prêts pour l’an prochain. »

Même si le tournoi s’est bâti une réputation d’incontournable aux yeux de plusieurs équipes — Robinson indique « qu’environ 75 pour cent » des inscriptions sont le résultat du bouche-à-oreille — les organisateurs n’entendent pas s’asseoir sur leurs lauriers.

« Il faut toujours travailler au recrutement et à la mise en marché de l’événement, a expliqué Robinson. C’est comme les affaires. Nous sommes en compétition avec d’autres tournois afin d’obtenir des équipes et des retombées grâce au tourisme. Nous ne tenons rien pour acquis. »

Pour plus de renseignements sur la Coupe Capitale Bell, incluant les résultats des matchs de championnat, visitez le www.bellcaptialcup.ca.


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