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Nouvelles des Sénateurs

Le patinage de Melnyk apporte de la joie

par Rob Brodie / Ottawa Senators
Une magnifique journée de patinage qui évoque toujours des souvenirs de jeunesse pour Eugene Melnyk.


Le propriétaire des Sénateurs d’Ottawa était tout sourire alors qu’il a reçu plus de 100 enfants défavorisés dans le cadre de sa sixième séance annuelle de patinage Eugene Melnyk pour les enfants, dimanche matin à la Place Banque Scotia. Son sourire est devenu encore plus radieux lorsque les jeunes ont scandé 'Go, Sens, Go' et l’ont remercié pour cette opportunité.

Évidemment, c’est un cadeau de Noël qui a été apprécié de part et d’autre.

« Je suis ravi de pouvoir offrir à 100 jeunes qui, autrement n’auraient pas eu d’occasion de patiner point à la ligne – que ce soit sur la patinoire des Sénateurs d’Ottawa ou non », a déclaré Melnyk au beau milieu de tous ces rires et sourires en cette journée féérique. « C’est probablement le souvenir d’enfance qu’ils garderont le plus longtemps.

« C’est une initiative que j’adore et que j’entends tenir tous les ans. »

Avant de sauter sur la patinoire, Melnyk a partagé une histoire avec les enfants des écoles Centennial et Queen Elizabeth, sélectionnés par l’organisme Ottawa : l’ami de la jeunesse. Celle qui l’a inspiré à créer cet événement.

« Lorsque j’avais votre âge, je rêvais de pouvoir patiner sur la glace (du Maple Leaf Gardens) », a déclaré Melnyk, qui a grandi à Toronto. « Je n’ai jamais été capable de la faire, donc je suis très content de pouvoir le réaliser ici, avec l’organisation des Sénateurs. Ainsi, vous pouvez vivre un rêve et patiner sur la même glace que les meilleurs hockeyeurs au monde. »

Je suis ravi de pouvoir offrir à 100 jeunes qui, autrement n’auraient pas eu d’occasion de patiner point à la ligne – que ce soit sur la patinoire des Sénateurs d’Ottawa ou non. C’est probablement le souvenir d’enfance qu’ils garderont le plus longtemps. - Eugene Melnyk
Voilà des propos qui ont inspiré plusieurs de ces jeunes qui se sont amenés sur la patinoire de la Place Banque Scotia.

« C’est très cool, a déclaré Rhiannon Bruce, 10 ans. Je suis très heureux d’être sur la même patinoire que les hockeyeurs, sans porter des patins de patinage artistique. Ils ne me font pas aussi que cette paire de patins de hockey. Ils sont très beaux et neufs! »

Oh, oui, les patins. Chaque enfant a reçu une nouvelle paire, ainsi qu’un casque et un chandail des Sénateurs, offerts généreusement par Melnyk. De plus, les jeunes n’ont pas hésité à faire la file pour faire autographier quelque chose par leur Père Noël personnel.

Pendant que certains jeunes filaient à vive allure autour de la patinoire, d’autres effectuaient prudemment leurs premiers pas sur patins. Plusieurs tombaient, mais les sourires étaient bien présents.

« Ce fut très plaisant », a déclaré Hamid Fazli, 13 ans, à propos de sa première expérience sur patins. « Il n’y a pas de bosses, c’était bien. J’aime les patins. Je suis chanceux de les avoir. »

Spartacat, l’ambassadeur du plaisir, fut très populaire pendant sa visite à l’événement. Ensuite, tout ce beau monde avait rendez-vous au Local Heroes Hockey Country Lodge pour un dîner avec pizza, pour terminer cette journée mémorable.


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