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Nouvelles des Sénateurs

Le Gonchar des beaux jours

par Chris Lund / Ottawa Senators



Ce n’est pas un secret pour quiconque suit attentivement le hockey que Sergei Gonchar est un rouage important au sein de la machine des Sénateurs qui continue à connaître un succès appréciable face à l’adversité cette saison.

Non seulement Gonchar a battu un record d’équipe en récoltant une mention d’aide à ses neuf derniers matchs, mais il demeure un pilier à la défensive en forçant le jeu à se dérouler en territoire adverse et en dégageant sa zone de façon efficace. Il est à ce point utile que ses coéquipiers dans le vestiaire le comparent à Benjamin Button, le personnage principal du film L’histoire étrange de Benjamin Button qui naît vieillard et qui rajeunit au fil des âges.

Gonchar a été un joueur régulier toute la saison pour les Sénateurs. Cependant, en raison de son temps d’utilisation qui a augmenté en raison de l’absence d’Erik Karlsson, il a prospéré et a aidé l’équipe grandement à ce niveau. Cette opportunité a seulement servi à mettre en lumière le travail d’un joueur qui a constant depuis le début de la campagne.


Bien des gens pensent, en effet, que si Gonchar continue de livrer des performances constantes et que sa production offensive continue de se tenir à la hausse, il pourrait être un candidat pour le trophée Norris. Il y a loin de la coupe aux lèvres, bien sûr, mais ce serait un événement remarquable pour un joueur qui semblait pratiquement n’avoir aucune chance de remporter un autre honneur. Gonchar a terminé parmi les cinq meilleurs candidats à deux reprises au scrutin au cours de sa carrière, un total qui semble faible si l'on considère qu'il était un défenseur offensif de premier plan au hockey il n'y a pas si longtemps.

Gonchar croit qu’un équilibre dans son propre jeu et un temps de glace accru ont permis de lui donner un second souffle. « J’ai bien joué, mais de belles occasions se sont également présentées, a-t-il dit. Évidemment, nous avons beaucoup de joueurs blessés, donc je suis appelé à en faire davantage et je suis utilisé plus souvent sur le jeu de puissance. »

L’excellent rendement de Gonchar sur la patinoire a eu pour effet de générer de nouvelles rumeurs de transactions à son endroit, alors que la date fatidique du 3 avril approche à grands pas. Un vétéran défenseur de sa trempe qui a déjà gagné la Coupe Stanley et dont son contrat vient à échéance à la fin de la présente peut constituer un appât très intéressant.

Ayant été échangé à plusieurs reprises au cours de sa carrière, Gonchar a suffisamment d’expérience pour être en mesure de ne pas se préoccuper des rumeurs. Il se concentre sur son travail avec les Sénateurs.

« J’évolue dans ce circuit depuis assez longtemps pour vous dire que lorsqu’on pense à ce genre de choses, cela peut devenir une distraction et nuire à votre jeu. J’essaie de me concentrer sur mon travail chaque soir sans me préoccuper des choses à long terme. Si quelque chose devait se produire, je vais devoir tout simplement composer avec la situation. Mais pour le moment, je me contente de travailler fort et de me concentrer sur nos matchs. »


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