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Nouvelles des Sénateurs

Le futur se vit maintenant pour les défenseurs Karlsson et Cowen

par Rob Brodie / Ottawa Senators
Jared Cowen a visiblement fait un petit calcul rapide.


Lorsqu’on interroge le défenseur de 20 ans des Sénateurs d’Ottawa au sujet des avantages d’évoluer en compagnie de son nouveau partenaire à la ligne bleue, il ne tarde pas à répondre.

« Habituellement, il passe de nombreuses minutes sur la patinoire, donc je passe aussi de nombreuses minutes sur la glace », a déclaré Cowen, qui a été jumelé au dynamique Erik Karlsson au cours des deux derniers matchs. « J’aime jouer plus longtemps, car je suis sur la patinoire tout le temps. C’est une meilleure façon de disputer des matchs. »

Le présent jumelage de deux des plus brillants jeunes talents en défensive chez les Sénateurs est intrigant, le moins que l’on puisse dire. Ils pratiquent un style fort différent, alors que Karlsson est l’un des défenseurs les plus menaçants en attaque dans la Ligue nationale de hockey (il est le meneur chez les défenseurs de la LNH avec une récolte de 23 points), tandis que Cowen est un défenseur à caractère défensif. Les deux athlètes affirment que c'est leurs différences qui font en sorte qu’ils se complètent à merveille.

« Nous jouons de la façon dont un duo de défenseurs doit peut-être jouer », a déclaré Karlsson, qui est présentement le meneur chez les défenseurs au scrutin des partisans en vue du Match des étoiles Tim Hortons 2012 de la LNH, qui aura lieu à la Place Banque Scotia. « Il joue un peu plus défensif que moi. Il connaît son rôle et je connais le mien, donc je pense que nous nous complétons très bien. »

Cowen a ajouté : « Il joue habituellement ver la zone d’attaque, tandis que moi, j’évolue davantage dans mon territoire, ce qui me convient. Je peux habituellement gérer la pression de l’adversaire en ma direction. Je pense que nous communiquons bien et que les choses se passent bien pour nous jusqu'à présent. »

Même si Cowen possède des habiletés en attaque, ayant inscrit 48 points, dont 18 buts, avec les Chiefs de Spokane dans la Ligue de hockey de l’Ouest la saison dernière, c'est son aisance dans son propre territoire qui a pour effet de donner à Karlsson toute la latitude nécessaire pour se porter en zone adverse, ce qui rend le rapide Suédois encore plus menaçant.

« Je lui fais confiance dans notre propre territoire, a déclaré Karlsson. Il fait du très bon travail. Cela m’aide beaucoup lorsque je joue avec lui. J’ai confiance en lui. »

Karlsson, âgé de 21 ans, fut le premier choix d'Ottawa (15e au total) au repêchage de 2008, tandis que Cowen a été sélectionné au neuvième rang au total un an plus tard. L'entraîneur-chef des Sénateurs, Paul MacLean, admet que ce qui se développe entre ces deux prolifiques jeunes joueurs est « très intéressant. »

« Ils ont vraiment bien joué dans les deux derniers matchs », a-t-il déclaré après la séance d’entraînement des Sénateurs, plus tôt aujourd'hui au Bell Sensplex. « Ils ont vraiment fait un bon travail hier soir en défensive (lors de la victoire de 4-2 sur le Lightning de Tampa Bay). Avec la rondelle, ils ont connu quelques petits pépins, mais en tant que duo, je crois qu’ils ont bien fait les choses. »

Karlsson est habituellement celui qui passe le plus de temps sur la glace à la ligne bleue des Sénateurs, en raison en grande partie de son utilisation sur le jeu de puissance. Maintenant, il entraîne Cowen dans son sillon. Karlsson a passé 26:22 sur la patinoire contre le Lightning, tandis que Cowen — dont la moyenne de saison est à peine au-dessus des 17 minutes — a été utilisé pendant 24:35, lundi soir.

« Il (Cowen) a énormément perfectionné son jeu et on peut apercevoir la confiance des entraîneurs à son endroit, a déclaré Karlsson. Présentement, il joue très bien et je pense qu'il va juste continuer à s’améliorer. J'aime évoluer avec lui. Il est un grand gars solide, mais il est aussi très intelligent et habile en territoire défensif.

« Il a été repêché très haut dans le palmarès, donc je savais qu’il allait devenir un bon joueur. Depuis qu’il est arrivé ici, il a profité de ses chances au maximum et il a réalisé d’énormes progrès. Il fait ce qu’un jeune joueur doit faire dans cette ligue et il continue à s’améliorer. »


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