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Nouvelles des Sénateurs

Le DG des Sens : « Nous serons des aspirants dans l'Est »

par Rob Brodie / Ottawa Senators
Le centre Peter Regin fait partie des jeunes Sénateurs qui sont susceptibles de faire de grands pas en avant au cours de la saison 2010-2011, selon le directeur général Bryan Murray (André Ringuette/NHLI via Getty Images).
D’après Bryan Murray, les Sénateurs d’Ottawa seront prêts à reprendre là où ils ont laissé.

 
Cela signifie que le directeur général des Sénateurs estime que sa formation terminera dans le peloton de tête pour les séries éliminatoires, alors que la nouvelle saison de la Ligue nationale se mettra en branle dans environ six semaines. Avec la mise sous contrat du défenseur et joueur autonome Sergei Gonchar, Murray reste fermement persuadé que les Sénateurs possèdent les bons outils pour faire encore mieux que lors de la saison 2009-2010, alors qu’ils avaient présenté une fiche de 44-32-6 et terminé au cinquième rang au classement de l’Association de l’Est.

« Nous avons une bonne équipe de hockey », a déclaré Murray aux journalistes mardi. « Je crois que nous serons des aspirants dans l’Est. Il est vrai qu’il y a plusieurs bonnes formations, mais je pense que nous allons faire mieux que l’an dernier. Quelques-uns de nos jeunes joueurs, en particulier, devraient être encore meilleurs. Des gars comme Nick Foligno, Peter Regin et Erik Karlsson ont fait de grands pas l'an passé et ils devraient continuer.

« Et nous avons un bon groupe de vétérans qui devrait nous aider (audio mp3). »

Effectivement, une grande partie de l’optimisme de Murray est fondée sur l’arrivée de Gonchar — un joueur qui fut dominant sur le jeu de puissance lors de son séjour avec les Penguins de Pittsburgh, l’équipe qui a éliminé les Sénateurs en première ronde des séries du printemps dernier — et de l’évolution des jeunes qui ont émergé la saison dernière. De grands espoirs comme l’attaquant Zack Smith et le défenseur Jared Cowen devraient aussi occuper passablement la direction de l’équipe pendant le camp d’entraînement, qui se mettra en branle le 17 septembre à la Place Banque Scotia.

« J’ai toujours fondé beaucoup d’espoir sur les jeunes de l’équipe, a dit Murray (audio mp3). Ont-ils le potentiel pour s’améliorer? Si oui, et je le pense, l’équipe devrait s’améliorer en conséquence. Nous savons que des gars comme Alfie (le capitaine Daniel Alfredsson) et Alex (Kovalev) vont continuer à produire à leur rythme habituel

Nous avons une bonne équipe de hockey. Je crois que nous serons des aspirants dans l’Est. Il est vrai qu’il y a plusieurs bonnes formations, mais je pense que nous allons faire mieux que l’an dernier. Quelques-uns de nos jeunes joueurs, en particulier, devraient être encore meilleurs. Des gars comme Nick Foligno, Peter Regin et Erik Karlsson ont fait de grands pas l'an passé et ils devraient continuer. - Brian Murray
« Si les plus jeunes continuent de s'améliorer... Il n'y a pas de garanties et cela ne se reflète pas toujours avec une victoire à tous les matchs. Mais au cours de l'année, cela devrait rapporter des dividendes. »

Cowen, le premier choix des Sénateurs au repêchage de 2009, a connu quelques ennuis au cours de la saison morte alors qu’il a été affligé par une mononucléose, ce qui l’a empêché de prendre part au camp d’été d’évaluation junior  de Hockey Canada. Mais Murray prévoit que le défenseur de 6’5’’ et 220 livres sera prêt pour le camp des recrues, qui débutera le 9 septembre.

« Il a recommencé à patiner », a dit Murray au sujet de Cowen. « Nous pensons qu’il est un très bon espoir et je ne crois pas qu’une mono va le ralentir bien longtemps. Il faudra cependant jouer de prudence lors des premiers jours du camp afin de s’assurer que son corps réagit bien. Au cours des prochains mois, il sera certainement un joueur qui réalisera des progrès. » (audio mp3)

Alfredsson (abdomen), Kovalev (genou) et l’attaquant Milan Michalek (genou) se remettent d’importantes interventions chirurgicales subies pendant la saison morte, mais Murray croit qu’ils seront tous prêts pour le camp.

« Je crois que tous ces joueurs se seront remis de leurs opérations et qu’ils ont recommencé à patiner, a-t-il dit (audio mp3). Se retrouver dans des situations en compétition sur la patinoire est un peu différent et ils devront être testés. Mais ils semblent être remis totalement.

« Ils ont pu profiter d’un bel été pour s’entraîner et ils ont hâte de revenir pour le camp. Je pense que cela en dit long sur le type de formation que nous présenterons sur la patinoire. »


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