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Nouvelles des Sénateurs

Le commissaire de la LNH félicite Ottawa

par Rob Brodie / Ottawa Senators
Le commissaire de la LNH Gary Bettman est impressionné par le travail des Sénateurs et d’Ottawa pour organiser le Week-end du Match des étoiles 2012, affirmant que « la frénésie est palpable » dans la ville (Photo par André Ringuette/NHLI via Getty Images).
Ottawa reçoit des éloges du grand patron de la Ligue nationale de hockey.


Le commissaire de la LNH, Gary Bettman, s’est dit ravi des efforts des Sénateurs en tant qu’hôtes du Week-end du Match des étoiles pour la première fois. Alors que les deux principaux événements de ce festival de quatre jours sont encore à venir — le concours d'habiletés Molson Canadian de samedi (19 h, RDS, CBC) et le Match des étoiles 2012 Tim Horton de la LNH dimanche (16 h, RDS, CBC) —,Bettman a été très impressionné par la façon dont la capitale a embarqué dans cet événement phare de mi-saison.

« L'accueil que nous avons reçu jusqu'à présent n'a été rien de moins que spectaculaire », a-t-il dit. La frénésie est palpable, l'hospitalité est excellente et toutes les différentes choses que nous avions prévues se déroulent très bien. Les partisans sont toujours phénoménaux ici et cela ne fera pas exception ce week-end. »

Même s’il n’est pas très surpris du déroulement des choses, étant donné la passion des amateurs pour notre sport national au Royaume du hockey. Les amateurs ont afflué en masse au Festival des partisans Banque Scotia de la LNH au Centre des congrès d'Ottawa. On prévoit un achalandage de l’ordre de 30 000 à 40 000 personnes, ce qui démontre l’évidence que la ville a profité des festivités.

« Je suis venu ici maintes fois et j’ai constaté à quel point Ottawa est un marché de hockey et un magnifique endroit », a déclaré Bettman.

Ces propos font certainement plaisir au propriétaire des Sénateurs, Eugene Melnyk, qui a travaillé fort pendant des années pour convaincre Bettman d'accorder à sa franchise la tenue du Match des étoiles. Ottawa a accueilli avec succès le repêchage de la LNH en 2005 et 2008, mais Melnyk a voulu honorer une promesse chère qu'il avait faite aux partisans des Sénateurs quand il s’est porté acquéreur de l'équipe en 2003. Sa tâche est devenue plus facile avec l'arrivée du nouveau centre des congrès, sur les rives du canal Rideau.

« Nous avons dû le convaincre dès le début », a déclaré Melnyk au sujet de ses discussions avec Bettman. « Nous lui avons dit : « Regardez, nous pouvons organiser de grands événements. Nous allons vous le montrer.' Et nous avons tenu de grands événements mondiaux, comme le Championnat mondial junior (en 2009, qui a battu des records d’assistance). Notre seul problème était que nous n'avions pas encore un espace pour les congrès. Dès que cela est devenu une réalité, cela nous a beaucoup facilité les choses. »

Lors d’un discours prononcé aujourd'hui à l'hôtel Fairmont Château Laurier, Bettman a déclaré qu'il est très heureux de la tournure des festivités du week-end à Ottawa et a salué Melnyk et l'organisation des Sénateurs pour avoir livré leurs promesses.

« Quand Ottawa s’est vu octroyé l’événement en septembre 2010, Eugène a promis d’offrir une expérience unique pour célébrer notre sport », a déclaré Bettman, qui n’a pas non plus tari d’éloges les milliers de bénévoles qui ont aidé à rendre tout cela possible. « Je crois que son organisation a répondu à l’appel et cela se révèle être un week-end vraiment spectaculaire pour nos joueurs, nos clients et nos partisans, surtout ceux qui habitent ici à Ottawa. »


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