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Site officiel des Sénateurs D'Ottawa

Nouvelles des Sénateurs

L'attente est terminée pour les Sénateurs

par Rob Brodie / Ottawa Senators
GÖTEBORG, Suède — Place au match.


Après trois jours d’entraînement, les Sénateurs d’Ottawa disputeront finalement leur premier match au cours de ce périple en Suède. La rencontre de ce soir (cet après-midi, heure d’Ottawa) entre les Sénateurs et les Indians de Frolunda, de la Ligue élite de Suède (13 h HE, non télévisé, Team 1200), sera présentée à guichets fermés et dans une ambiance qui devrait être électrisante au Scandinavium.

Officiellement, il s’agit seulement d’un match exhibition pour les Sénateurs. Mais ces derniers entrevoient ce match comme une dernière occasion pour s’ajuster avant de se rendre à Stockholm, pour amorcer le calendrier régulier 2008-2009 contre les Penguins de Pittsburgh, samedi. Les deux équipes se retrouveront le lendemain au Globe Arena, dans le cadre de la série Première LNH.

« Ce sera un match excitant. Je vais tenter de m’amuser le plus possible », a déclaré le capitaine des Sénateurs Daniel Alfredsson, natif de Göteborg et ancienne vedette de l’équipe de Frolunda, à propos du match qu’il disputera chez lui. « Toutefois, il s’agit d’un match important. Nous voulons bien jouer afin d’être prêts pour samedi. Le début de saison approche et c’est notre dernière chance. »

L’entraîneur-chef Craig Hartsburg ajoute : « C’est un affrontement important pour notre équipe, alors que nous voulons continuer de bâtir et d’améliorer plusieurs aspects du jeu, comme les unités spéciales, les mises en jeu, des détails essentiels pour samedi soir. »

Pour une équipe qui séjourne en Suède depuis lundi matin, c’est aussi une occasion de disputer un match proprement dit. Hartsburg voit que son équipe a hâte de jouer pour vrai.

« Ils veulent jouer, dit-il. Il n’arrive pas souvent d’avoir autant de jours qui séparent deux parties. Ils ont hâte de disputer un match de hockey et ils savent que samedi approche à grands pas. Je peux percevoir l’enthousiasme. »

L’anticipation est aussi à son comble dans l’autre camp. Personne n’est conscient autant qu’Alfredsson de la signification du match de ce soir pour Frolunda et sa ville natale.

« Ils sont très enthousiastes, surtout les jeunes joueurs », a déclaré Alfredsson, qui a parlé avec quelques joueurs de Frolunda, hier soir. « J’ai parlé à leur entraîneur (Ulf Dahlen), aussi, et il m’a dit qu’il va possiblement faire jouer de jeunes joueurs repêchés ou qui veulent voir la différence (entre le hockey suédois et celui de la LNH).

« Je m’attends à un très bon duel. Nous devrons être aux aguets dès le début de la rencontre. Une fois dans le match, je pense que les choses se passeront bien pour nous. »

Le propriétaire des Sénateurs, Eugene Melnyk, est arrivé en Suède il y a quelques jours et il est déjà au courant de l’engouement digne d’un match de soccer qui règne ici. Il a hâte de vivre cette ambiance.

« Depuis son annonce, j’avais très hâte à cet événement, a déclaré Melnyk. Nous sommes arrivés ici il y a quelques jours et l’accueil est fantastique. Les gens sont très gentils. Je crois que le match sera très excitant. Ils (les amateurs) prennent le hockey très au sérieux ici. J’ai hâte de voir cela. »

Bloc-notes

Les attaquants Shean Donovan et Dean McAmmond, le défenseur Luke Richardson ainsi que le gardien Brian Elliott ont été retranchés de l’alignement en vue du match de ce soir. Mais Hartsburg a précisé que les trois vétérans ne joueront pas nécessairement les spectateurs à chaque rencontre. « Personne n’a rien fait de mal, dit-il. Nous avons dressé un alignement pour ce soir. Cela pourrait changer d’une rencontre à l’autre, mais tout le monde aura sa chance. S’ils sont là, ils auront une chance de contribuer. »... Martin Gerber sera le partant devant le filet contre Frolunda.


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