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Nouvelles des Sénateurs

L'attaquant des Sénateurs d'Ottawa Chris Neil annonce sa retraite

par Sens Communications @Media_Sens / Ottawa Senators

OTTAWA - L'attaquant des Sénateurs d'Ottawa (@Senators) Chris Neil a annoncé, aujourd'hui, qu'il prenait sa retraite de la Ligue nationale de hockey. Un ancien choix de sixième ronde des Sénateurs en 1998, Neil a joué toute sa carrière de 16 ans dans la LNH à Ottawa, disputant 1026 matches (le troisième plus haut total dans l'histoire de l'équipe). Il a aussi établi le record en carrière des Sénateurs pour le plus de minutes de punition avec 2522, tout en ayant un impact important dans la collectivité d'Ottawa.

Les partisans des Sénateurs auront l'occasion de souligner la retraite et les contributions de Neil à l'équipe et à la ville au Centre Canadian Tire pendant le match du jeudi 25 janvier quand Ottawa accueilllera ses adversaires de la division, les Bruins de Boston.

« Chris Neil exemplifie les meilleures qualités de notre ville et de la franchise des Sénateurs, a dit le propriétaire des Sénateurs, Eugene Melnyk. Sa carrière a personnifié le courage, la détermination et la résilience; il n'y a jamais une journée quand il n'était pas là pour ses coéquipiers. Chris a mérité tout ce qu'il a accompli dans la Ligue par son travail acharné et son engagement envers le sport et il prendra sa place dans l'histoire comme un des joueurs avec le plus de caractère à avoir jamais porté le chandail des Sénateurs. »

Originaire de Flesherton, en Ontario, Neil est un des trois seuls joueurs (Alfredsson, Phillips) dans l'histoire des Sénateurs à avoir porté l'uniforme dans 1000 matches pour le club. Il termine sa carrière 20e dans la liste de tous les temps de la LNH pour les minutes de punitions et en tant qu'un des seuls deux joueurs dans histoire de la LNH (Ken Daneyko) à avoir compilé plus de 1000 matches et 2500 minutes de punition tout en ayant joué toute sa carrière pour une seule franchise.

« Non seulement les efforts de Chris sur la glace le laissent-ils comme un des plus grands de tous les temps, mais son engagement envers la collectivité - particulièrement son travail à la Maison Roger Neilson - le laissent-ils avec un héritage qui a vraiment eu un impact sur les personnes d'Ottawa et qui durera pendant de nombreuses années. »

Neil a fait ses débuts avec les Sénateurs en 2001 à 22 ans et il a porté l'uniforme des Sénateurs pendant 15 saisons, récoltant 112 buts et 138 passes pour 250 points en 1026 matches en saison régulière en carrière. Il a aussi joué dans 95 matches de séries éliminatoires, dont les 20 matches dans les séries de la Coupe Stanley, jusqu'en finale, en 2006-07. La saison dernière, la carrière de Neil a été soulignée quand il est devenu seulement le 46e joueur dans l'histoire de la Ligue à participer à 1000 matches pour une équipe le 10 décembre 2016 à Los Angeles.

En plus de tous ses exploits sur la glace, Chris et sa femme Caitlin ont produit un impact encore plus grand sur la collectivité locale d'Ottawa. Le 13 juillet 2011, ils ont été nommés co-présidents d'honneur de la Maison Roger Neilson, un centre de soins pédiatriques palliatifs. Par la force de projets comme Retours pour la Maison Roger, Marche, Roule et Cours et le Téléthon de la Fondation des Sénateurs d'Ottawa, ils ont aidé à recueillir des milliers de dollars comme ambassadeurs pour le centre depuis leur arrivée à Ottawa en 2001.

Chris est devenu un régulier et un pilier dans la collectivité locale et lui et sa femme ont passé un nombre incalculable d'heures à prêter leur voix et leur soutien en participant et en organisant des activités charitables et médiatiques pour des douzaines d'organiations philanthropiques dans la collectivité, dont la Fondation des Sénateurs d'Ottawa. Ils ont été honorés pour leurs contributions au Canada quand ils ont reçu la médaille du jubilé de diamant de la Reine Elizabeth en 2012.

De plus, les Sénateurs sont heureux d'annoncer que Chris chaussera ses patins dans au moins un autre match dans un uniforme des Sénateurs quand il sautera sur la glace ce vendredi dans la Classique des anciens des Sénateurs sur la Colline parlementaire.

Portrait de la carrière de Chris Neil

- Repêché 161e en tout par les Sénateurs lors du repêchage de la LNH 1998

- A joué son premier match dans la LNH le 3 octobre 2001 à Toronto

- A obtenu son premier point dans la LNH (une passe) le 4 octobre 2001 c. Montréal

- A marqué son premier but dans la LNH le 30 octobre 2001 à Atlanta

- Est devenu le 26e dans l'histoire de la LNH à atteindre les 2400 minutes de punition le 22 janvier c. les Islanders de N.Y.

- Neil a été nommé capitaine adjoint des Sénateurs avant la saison 2013-14, un titre qu'il a conservé pour le restant de sa carrrière de joueur

- Chris et sa femme Caitlin demeurent à Ottawa avec leurs trois enfants: Hailey, Cole et Finn

 

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