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Nouvelles des Sénateurs

Lapointe a hâte de jouer avec les Sénateurs

par Rob Brodie / Ottawa Senators
Martin Lapointe croit qu’il ressentira le trac du premier match.


Mais il apporte déjà un vent de positivisme dans le vestiaire des Sénateurs d’Ottawa, avant même d’avoir vêtu l’uniforme de sa nouvelle équipe.

« Je suis content. J’ai hâte de jouer demain », a déclaré le robuste vétéran à propos de son premier match qu’il disputera dans l’uniforme des Sénateurs, demain soir contre les Flyers à Philadelphie (19 h, Sens TV, 104,7 FM). « Je serai probablement un peu nerveux au début. Mais c’est bon parfois d’avoir un peu de nervosité. »

Lapointe, qui a remporté deux fois la Coupe Stanley avec les Red Wings de Detroit (en 1997 et 1998), est arrivé à Philadelphie mercredi matin, moins de 24 heures après avoir été échangé aux Sénateurs par les Blackhawks de Chicago, en retour d’un choix au repêchage.

Originaire de Ville Saint-Pierre, à Montréal, Lapointe a déclaré que lui et sa famille étaient heureux de se rapprocher de sa ville natale. Il est aussi heureux que les Blackhawks aient exaucé son vœu d’être échangé à une équipe qui aspire à la Coupe Stanley, à la date limite des transactions dans la LNH.

Lapointe souhaite pouvoir jouer un rôle afin d’aider les Sénateurs à se sortir de leur torpeur, eux qui ont glissé au deuxième rang du classement de l’Association de l’Est, à deux points des Devils du New Jersey. Ottawa détient toujours une avance d’un point sur les Canadiens de Montréal dans la section Nord-Est.

« Ils (les Sénateurs) ont beaucoup de talent, a déclaré Lapointe. Ils connaissent des difficultés ces jours-ci, mais il faut regarder les choses d’une façon positive. Nous sommes toujours premiers (dans la section Nord-Est). Il faut recommencer à avoir du plaisir. Tu ne peux gagner des matchs si tu ne t’amuses pas.

« Nous pratiquons ce sport depuis que nous sommes des enfants. Cela demeure un jeu. Il faut avoir un peu de plaisir. Nous sommes des athlètes professionnels bien rémunérés. »

Même s’il n’a pas encore pris part à un seul match, Lapointe estime déjà « qu’il y a de grands joueurs ici et ils veulent gagner. »

« Ils connaissent une période creuse mais les choses vont changer. »

Mais Lapointe précise qu’il ne peut faire tout le travail à lui seul.

« Je ne veux pas être perçu comme le sauveur, a dit Lapointe, qui a évolué avec Mike Fisher et Randy Robitaille à l’entraînement, aujourd’hui. « Je veux aider l’équipe à gagner des matchs et contribuer en séries éliminatoires. C’est mon travail. Je ne peux changer mon style. Je pratique un style rude, je frappe l’adversaire et je lance la rondelle profondément en zone adverse. J’espère pouvoir aussi marquer quelques buts et amener du leadership.

« C’est ma première journée ici et il y a des bons leaders dans ce vestiaire. Nous devons nous unir et retrousser nos manches. »

Bloc-notes

Ray Emery (12-11-4) sera de retour devant le filet des Sénateurs contre les Flyers … Les défenseurs Chris Phillips et Anton Volchenkov ont obtenu congé d’entraînement aujourd’hui en raison d’un rhume.



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