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Nouvelles des Sénateurs

La Ville d'Ottawa honore Mlakar

par Rob Brodie / Ottawa Senators
L'ancien président des Sénateurs Roy Mlakar (au centre) sourit avec son épouse, Tamera, et le chef d'antenne de CTV Ottawa, Max Keeping, pendant un dîner à l'Hôtel de Ville, pour honorer les contributions de Mlakar dans la communauté et au hockey. Le maire Larry O'Brien a proclamé la "Journée Roy Mlakar" à Ottawa. Mlakar a passé 13 ans avec l'organisation (Roger Lalonde/Ville d'Ottawa).
Pendant plus de 13 ans, il a été le fer de lance pour bâtir une équipe de hockey qui fait la fierté de la capitale nationale.


Au cours de cette période, il a aussi fait en sorte que les Sénateurs d’Ottawa s’intègrent dans la communauté avec des liens qui demeurent toujours très serrés même aujourd’hui.

Pour toute cela et même plus, la Ville d’Ottawa a chaleureusement remercié l’ancien président et chef de la direction des Sénateurs, Roy Mlakar, alors que le maire Larry O'Brien a proclamé officiellement la « Journée Roy Mlakar », pendant un dîner à l’Hôtel de Ville.

« Pour plus de 13 ans, Roy Mlakar a travaillé d’arrache-pied pour faire des Sénateurs d’Ottawa ce qu’ils sont aujourd’hui et ce qu’ils représentent au sein de notre communauté. Nous pouvons tous en être fiers, a déclaré O'Brien. Sous votre leadership, Roy, les Sénateurs sont devenus l’une des équipes les plus craintes au monde. Votre attitude de gagnants a aidé à bâtir une culture d’excellence au sein de l’organisation, en affichant des salles combles en saison régulière et obtenant du succès en séries éliminatoires, incluant l’incroyable périple vers la finale de la Coupe Stanley en 2006-2007. »

Mlakar et son épouse, Tamera, ont été aussi des figures de proue auprès de nombreux organismes de bienfaisance en consacrant d’innombrables heures. L’un de ces organismes, les Éclaireurs, honorera Mlakar lors d’une célébration d’anniversaire, mardi soir, au pavillon du lac Dow.

« Il s’est dévoué autant auprès de la communauté qu’au sein de son équipe de hockey, a déclaré O'Brien. Je n’ai jamais vu une personne se consacrer autant à partager des choses que nous avons dans la communauté avec les moins nantis. »

Le chef d’antenne de CTV Ottawa, Max Keeping, qui a aussi prononcé un discours lors du dîner, a déclaré que l’hommage rendu à Mlakar « reflète l'excellente relation qu’entretenait la Ville d’Ottawa avec les Sénateurs d’Ottawa. Je ne crois pas que personne dans cette salle ne niera que, au cours de la dernière décennie, le meilleur moteur économique que la ville ait eu fut les Sénateurs d’Ottawa. »

Mlakar, qui a quitté son poste chez les Sénateurs à la fin de juin, a déclaré : « aujourd’hui, c’est un véritable honneur pour Tami et moi. Les 13 dernières années nous ont procuré des souvenirs impérissables. Tout cela vient de vous. »

« Alors que nous nous apprêtons à quitter cette merveilleuse ville, nous constatons le nombre important d’amis et de personnes qui a rendu cela inoubliable et il sera difficile de trouver un meilleur endroit. »

C’est en 1996 que Mlakar s’est joint à une organisation qui battait de l’aile financièrement et qui allait se retrouver en faillite sept ans plus tard. Mais Mlakar se rappelle encore des mots prononcés par le commissaire de la Ligue nationale de hockey, Gary Bettman, pendant les jours sombres.

« Je me souviens que Gary Bettman nous disait : "Vous avez une excellente équipe. Je pense que vous allez trouver votre chemin par cette épreuve", a dit Mlakar. Maintenant, il qualifie l’équipe comme une franchise d’élite dans la Ligue nationale. Je n’ai aucun doute que la nouvelle équipe de direction que Melnyk (Eugene, propriétaire des Sénateurs) a désignée pour amener cette franchise à davantage de succès. Absolument aucun doute. »

Melnyk, qui n’a pas été en mesure d’assister au dîner pour des engagements familiaux, a exprimé sa reconnaissance pour la contribution de Mlakar pour la franchise dans une déclaration lue par O'Brien.

Je me souviens que Gary Bettman nous disait : "Vous avez une excellente équipe. Je pense que vous allez trouver votre chemin par cette épreuve". Maintenant, il qualifie l’équipe comme une franchise d’élite dans la Ligue nationale. Je n’ai aucun doute que la nouvelle équipe de direction que Melnyk (Eugene, propriétaire des Sénateurs) a désignée pour amener cette franchise à davantage de succès. Absolument aucun doute. - Roy Mlakar
« Le leadership de Roy Mlakar au cours des 13 dernières années fut synonyme de réussite et de succès, a dit Melnyk. Roy a œuvré dans le sport professionnel depuis près de 40 ans. Sa vaste expertise et son leadership, ainsi que sa perpétuelle compassion et son appui auprès de nombreux organismes de bienfaisance d’Ottawa, ont largement contribué à ancrer les Sénateurs d’Ottawa auprès de notre collectivité et nos amateurs.

« Roy a de quoi être fier et je suis reconnaissant d’avoir pu travailler auprès de l’un des dirigeants sportifs les plus accomplis en Amérique du Nord. Je sais que tous nos partisans et toute la communauté se joindront à moi pour remercier Roy et Tami pour leurs nombreuses contributions dans notre communauté et dans notre famille des Sénateurs. »

Toutefois, Mlakar s’est empressé de souligner que lui et son épouse ont été choyés de passer toutes ces années au sein d’une ville qu’ils qualifient de généreuse.

« C’est une communauté qui sait redonner. Ce sera toujours comme ça, dit-il. Elle nous a aidé à réaliser la Maison de Roger. Imaginez, il s’agit du deuxième établissement de soins pédiatriques palliatifs au pays qui a été construit en moins de deux ans en l’honneur de mon grand ami Roger Neilson. C’est remarquable. Le travail accompli au CHEO, auprès des Éclaireurs, tous les conseils d’administration desquels j’ai siégé. Ce fut un grand plaisir au fil des années. C’était amusant.

« Ce fut toute une épopée de générosité et de voir des sourires dans les visages des enfants de la communauté. Pour tous ceux et celles qui ont rendu cette communauté plus riche, merci Ottawa. Tami et moi allons grandement vous manquer. »


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