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Nouvelles des Sénateurs

La touche magique

par Rob Brodie / Ottawa Senators
Possèdent-ils sans le savoir une recette magique pour la troisième période?


Si oui, les Sénateurs d’Ottawa aimeraient bien la conserver précieusement afin qu’elle puisse servir en troisième période de tous les matchs restants au calendrier régulier.

« C’est une bonne question », a déclaré avec le sourire l’attaquant des Sénateurs Antoine Vermette à propos des remontées spectaculaires de l’équipe en troisième période lors des deux derniers matchs. « Si j’avais la réponse, nous tenterions de l’appliquer chaque soir.

« Nous avons effectivement marqué beaucoup de buts au cours du troisième vingt dans les deux dernières parties. Mais cela n’a rien d’une recette miracle. »

Lundi soir, les Sénateurs ont assailli les Canadiens de Montréal en troisième avec quatre buts. Toutefois, ce fut trop peu trop tard alors que le Tricolore menait 7-1 après 40 minutes de jeu. Mais la poussée de cinq buts sans riposte de mardi soir en troisième période a été fructueuse à Buffalo, alors qu’Ottawa a comblé un déficit de 3-1 pour l’emporter 6-3. Ce gain permet aux Sénateurs de s’approcher d’une confirmation pour une participation en séries éliminatoires dans l’Association de l’Est.

« Nous avons montré que nous pouvons revenir de l’arrière et gagner des matchs, a dit le centre Jason Spezza. Je pense que nous aimons le fait d’être en avance et de serrer le jeu défensivement. Mais nous avons commencé à ressentir que nous pouvions remonter la pente. »

Pour l’entraîneur-chef et directeur général des Sénateurs, Bryan Murray, c’est le genre de situation qui confirme, à plusieurs égards, la qualité de l’équipe que constituent les Sénateurs, celle qui s’est rendue jusqu’à la finale de la Coupe Stanley, la saison dernière.

« Pendant deux matchs d’affilés, nous avons connu une excellente troisième période », a-t-il dit après un entraînement intensif mercredi matin, à la Place Banque Scotia. « L’an dernier, j’étais très confiant en troisième période. Même si nous accusions un retard d’un but ou que nous étions à égalité, j’étais persuadé que nous allions gagner.
 
« Je n’avais pas eu ce sentiment jusque-là, mais maintenant, je vois qu’il y a de l’entrain avec la rondelle et j’espère que cela va continuer. »

Le mot « assurance » était un mot à la mode dans le vestiaire pour décrire les débuts dans la Ligue nationale du défenseur Brian Lee, mardi soir. Il a passé plus de 18 minutes sur la patinoire, a permis d’éviter un but à l’adversaire avec un arrêt du patin dans un moment névralgique du match. Voilà les faits saillants de la prestation de la jeune recrue de 20 ans.

« J’ai eu beaucoup de plaisir, a déclaré Lee, qui célèbre aujourd’hui ses 21 ans, à propos de son premier match dans la LNH. « Je pense que j’ai connu un bon match dans l’ensemble, pour une première. J’espère que cela va se poursuivre… C’était un beau cadeau d’anniversaire. »

Même après un match, Murray estime que le premier choix de l’équipe au repêchage de 2005 peut aider l’équipe en séries, avec ses habiletés avec la rondelle.

« Je pense qu’il sera utilisé sur une base régulière maintenant, dit-il. Nous étions un peu nerveux à l’idée de l’insérer dans l’alignement, en raison de son jeune âge. Mais il ne semble pas montrer de signe de nervosité. Nous croyons qu’il est talentueux et qu’il apportera une autre dimension à notre équipe pendant les séries éliminatoires. »

Les parents de Lee feront le voyage depuis Moorhead, au Minnesota, pour venir le voir affronter les Sabres jeudi soir, à la Place Banque Scotia (19 h 30, RDS, 104,7 FM). Ce sont les deux premières personnes qui ont droit à un appel de sa part après le match de mardi.

« Ils sont tellement heureux pour moi, dit-il. J’étais content d’entendre leur voix. »

Bloc-notes

Le vétéran défenseur Wade Redden (genou), dont l’absence a permis à Lee de disputer son premier match, a patiné à l’entraînement ce matin, mais il a indiqué qu’il est trop tôt pour statuer sur son cas en prévision du match de jeudi. « Comparativement à hier, c’était beaucoup mieux, dit-il. Nous allons voir comment les choses vont se passer demain. Il est possible que je puisse jouer. » … Martin Gerber (29-15-3) en sera à son 13e départ consécutif demain soir. Une victoire des Sénateurs permettrait à Gerber d’obtenir son 100e gain en carrière … Lee n’était pas le seul à célébrer son anniversaire aujourd’hui. Le vétéran défenseur Luke Richardson célèbre ses 39 ans.


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