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Nouvelles des Sénateurs

La tâche ne sera guère plus facile pour les Sénateurs

par Rob Brodie / Ottawa Senators
L'attaquant Milan Michalek, des Sénateurs, souhaite prolonger sa séquence de buts jeudi soir à Los Angeles, contre les Kings (Photo par André Ringuette/Freestyle Photography/OSHC).
Les Kings de Los Angeles auront toujours une place particulière dans la carrière d’entraîneur de Cory Clouston.


Ils étaient les adversaires lors du match du 3 février dernier à la Place Banque Scotia, lorsque Clouston a effectué ses débuts dans la Ligue nationale de hockey, derrière le banc des Sénateurs. Mais lorsqu’on questionne l’entraîneur-chef à propos des déboires de son équipe à Los Angeles, il a offert le genre de réaction de sursaut que vous attendez de quelqu'un qui n'a pas joué un rôle dans tout cela.

« Ah, est-ce vrai? Merci d’amener cela sur la table », a déclaré Clouston avec un sourire en coin lorsque la fiche globale de 1-9-1 des Sénateurs à Los Angeles lui a été signalé.

S’il y a un certain répit pour les Sénateurs (13-8-4) au cours de ce rude périple dans l’ouest, ce ne sera certainement pas contre les Kings, qui ont eu régulièrement le numéro d’Ottawa au Staples Center et dans leur ancien amphithéâtre, le Great Western Forum. La formation courante de l’équipe de Los Angeles marque beaucoup de buts et occupe le cinquième rang au classement de l’Association de l’Ouest, avec un dossier de 16-10-2.

« Chaque match constituera un défi », a déclaré le gardien de but des Sénateurs Brian Elliott, qui devrait effectuer un cinquième départ consécutif jeudi soir au Staples Center (22 h 30, TSN, Team 1200). « Le calendrier de cette saison est condensé et ce sera un défi pour toutes les équipes, particulièrement celles de l’ouest, qui pratiquent un style un peu différent du nôtre. »

Il faut aussi mettre un terme à une longue disette sans but contre les Kings. La victoire de 1-0 de Los Angeles lors du premier match de Clouston prolongeait la séquence sans but contre Ottawa à 133:36. Les Sénateurs ont mis l’emphase sur le fait de créer de l’attaque aujourd’hui à l’entraînement.

Chaque match constituera un défi. Le calendrier de cette saison est condensé et ce sera un défi pour toutes les équipes, particulièrement celles de l’ouest, qui pratiquent un style un peu différent du nôtre. - Brian Elliott
« C’est une séquence difficile, car nous affrontons de bonnes formations, a dit Clouston. Mais nous devons nous concentrer. Je crois que nous avons connu une séance d’entraînement assez intensive. Il y a eu de bonnes batailles, ce qui fait partie de la préparation en vue de demain soir.

« Nous voulons être prêts à livrer bataille et non pas penser que les choses vont se mettre à tourner tout bonnement en notre faveur. Nous devons travailler en conséquence. »

Un joueur qui souscrit sans problème à cette théorie est l’attaquant Milan Michalek, qui connaît une bonne séquence et qui totalise 15 buts cette saison, lui qui a inscrit tous les buts des siens dans le revers de 5-2 mardi contre les Sharks de San Jose. Il a réussi ses cinq derniers buts sur la route.

« J’aimerais bien que cela continue », a déclaré Michalek, qui a marqué huit buts à ses huit derniers matchs. « Je me sens très bien présentement. J’ai confiance et je vais continuer ainsi et travailler fort. J’espère aussi que nous obtiendrons quelques victoires. »

Bloc-notes

Daniel Alfredsson a pris un congé « préventif » de l’entraînement, mais Clouston a déclaré que le capitaine des Sénateurs devrait être en uniforme contre les Kings... Avant les matchs de ce soir dans la LNH, Anze Kopitar, des Kings, partageait le troisième rang dans la LNH avec 33 points, incluant 14 buts. Toutefois, le Slovène de 22 ans n’a pas marqué à ses 10 derniers matchs et il n’a pas récolté de point à ses quatre derniers affrontements... Le périple des Sénateurs se terminera ce week-end avec des matchs à Phoenix samedi (22 h, non télévisé, Team 1200) et dimanche à Anaheim (20 h, RIS, Rogers Sportsnet, Team 1200).



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