Skip to main content
Site officiel des Sénateurs D'Ottawa

Nouvelles des Sénateurs

La saison de Kovalev est terminée

par Rob Brodie / Ottawa Senators
L'attaquant des Sénateurs Alex Kovalev sera absent pendant quatre mois possiblement en raison d'une déchirure à un ligament du genou gauche, subie jeudi à Tampa. Il subira une intervention chirurgicale dans deux semaines (André Ringuette/NHLI via Getty Images).
À quelques heures d’une soirée de célébration, les Sénateurs d’Ottawa ont appris une bien mauvaise nouvelle.


Le directeur général Bryan Murray a confirmé aujourd’hui qu’Alex Kovalev, acquis sur le marché des joueurs autonomes l’été dernier, a subi une déchirure au ligament croisé antérieur de son genou gauche et que sa saison est terminée. Il devra subir une intervention chirurgicale. Le vétéran attaquant a été blessé lors du match de jeudi soir, un revers sur la route contre le Lightning de Tampa Bay. Des tests médicaux effectués vendredi ont révélé l’ampleur de la blessure.

« Il (Kovalev) a subi une déchirure complète de son ligament croisé antérieur et il y a une lésion profonde à un os, ce qui lui a causé énormément de douleur », a déclaré un Murray attristé aux journalistes aujourd’hui. « Il va être opéré dans deux semaines environ et sa saison est terminée. Selon les médecins, le délai normal pour se rétablir d’une telle blessure est de 3 mois et demi à quatre mois. En ce qui le concerne, il sera absent pour toute la durée des séries.

« Il est un joueur dont nous aurions pu compter énormément en séries éliminatoires et qui aurait pu jouer un grand rôle. Le fait de le perdre dans un avant-dernier match sans importance est très décevant pour l’organisation et aussi pour Alex. »

La période de convalescence pourrait être ardue pour Kovalev, qui est âgé de 37 ans et qui lui reste encore un an à écouler à son contrat qu’il avait signé en juillet dernier avec les Sénateurs. Mais Murray refuse de s’avancer sur l’hypothèse que cette blessure pourrait compromettre sa carrière.

« Ce sera tout un défi de réparer un ligament croisé antérieur qui sera suivi de quatre mois de rétablissement, a dit Murray. Des joueurs reviennent au jeu, mais cela peut être parfois plus pénible, surtout à un âge avancé. Il va s’en remettre, mais il devra travailler fort.

« Avec une récolte de 49 points, incluant 18 buts, en 77 matchs cette saison, Kovalev était le quatrième meilleur marqueur des Sénateurs derrière le capitaine Daniel Alfredsson, Jason Spezza et Mike Fisher. Il était régulièrement utilisé sur la première unité du jeu de puissance des Sénateurs.

«  C’est frustrant que cette blessure survienne dans l’avant-dernier match de l’année, qui n’avait aucune signification », a déclaré Alfredsson, qui sera honoré pour ses 1 000 matchs ce soir avant la rencontre face aux Sabres de Buffalo à la Place Banque Scotia (19 h, CBC, 104,7 FM Souvenirs garantis). « Mais nous ne pouvons rien y faire. Il est certainement déçu.

« Milan (Michalek) est maintenant de retour (d’une blessure), ce qui aidera notre cause. Maintenant, tout le monde devra en faire un peu plus. »

Fisher a ajouté : « C’est évidemment une lourde perte pour nous. C’est le genre de chose que nous ne pouvons pas contrôler. Cependant, un autre joueur aura une bonne occasion de prendre la relève. »

Fisher, en particulier, a profité de la présence de Kovalev pour connaître l’un de ses meilleurs débuts de saison de sa carrière sur le plan offensif, ce qui avait contribué à alimenter les rumeurs voulant qu’il ait pu être un candidat pour l’équipe olympique canadienne.

« Il (Kovalev) a fallu qu’il s’ajuste avec sa nouvelle équipe, a dit Fisher. Il m’a aidé et passé la rondelle régulièrement au bon endroit. J’ai adoré jouer à ses côtés (sur le même trio). »

Un aspect qui est passé sous silence est l’influence positive de Kovalev sur certains jeunes attaquants de l’équipe.

Cela signifie des occasions pour ‘autres joueurs de se faire valoir. Est-ce le meilleur scénario? Non. Vous ne souhaitez pas vous priver d’un gars expérimenté comme lui (Kovalev), surtout en séries éliminatoires. Nous avons eu à composer avec ce genre de situation pendant toute l’année. Nous avons perdu des joueurs comme Alfredsson, Spezza et Michalek. Il y a eu beaucoup de blessures tout au long de la saison et nous avons été capables de répondre positivement. Donc, ce n’est pas quelque chose d’inhabituel en ce sens. - Cory Clouston
« Lorsque nous avions tenté de faire de Peter Regin un bon joueur dans cette ligue, Kovalev lui a beaucoup aidé », a dit Murray.

Les nouvelles n’ont pas été très bonnes pour les Sénateurs, qui avaient aussi appris que le vétéran défenseur Filip Kuba ne reviendrait pas avant au moins la deuxième ronde des séries éliminatoires, alors qu’il a subi une intervention chirurgicale au dos pour réparer une hernie discale. Ottawa a rappelé l’attaquant Zack Smith et le défenseur Brian Lee de leur filiale de Binghamton dans la Ligue américaine.

« Cela signifie des occasions pour ‘autres joueurs de se faire valoir », a déclaré l’entraîneur-chef Cory Clouston, qui a vogué contre vents et marées alors que les Sénateurs étaient décimés par les blessures, au point où ils ont du se passer, à un moment donné, de leur premier trio en janvier. « Est-ce le meilleur scénario? Non. Vous ne souhaitez pas vous priver d’un gars expérimenté comme lui (Kovalev), surtout en séries éliminatoires.

« Nous avons eu à composer avec ce genre de situation pendant toute l’année. Nous avons perdu des joueurs comme Alfredsson, Spezza et Michalek. Il y a eu beaucoup de blessures tout au long de la saison et nous avons été capables de répondre positivement. Donc, ce n’est pas quelque chose d’inhabituel en ce sens. »

Néanmoins, Murray a admis qu’une pression supplémentaire s’ajoute sur les Sénateurs, qui affronteront soit les champions de la Coupe Stanley, les Penguins de Pittsburgh, ou les Devils du New Jersey en première ronde, à compter de mercredi ou jeudi prochain.

« Il est difficile de remplacer des joueurs importants qui sont blessés dans cette ligue », a-t-il dit.

Bloc-notes

Clouston n’a pas encore déterminé son alignement pour le match de ce soir contre les Sabres, affirmant « qu’il y aura quelques décisions à prendre juste avant la rencontre. » Pascal Leclaire effectuera un deuxième départ en trois matchs devant le filet... Le match de ce soir affiche complet... La cérémonie d’avant-match en hommage à Alfredsson sera diffusée entièrement à CBC, dans le cadre de Hockey Night in Canada. Pour les téléspectateurs à l’extérieur du marché d’Ottawa, CBCSports.ca diffusera le match en direct sur le net... Alors que les Penguins et les Devils disputeront deux matchs ce week-end, les Sénateurs devraient possiblement attendre à dimanche soir avant de connaître l’identité de leurs adversaires pour la première ronde. Pittsburgh affrontera les Thrashers à Atlanta ce soir et les Islanders à New York dimanche, tandis que les Devils seront à domicile pour recevoir les Islanders ce soir et les Sabres dimanche.


En voir plus