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Nouvelles des Sénateurs

La rivalité reprend ce soir entre les Sénateurs et les Leafs en match préparatoire

par Staff Writer / Ottawa Senators
Par Todd Anderson

Après avoir entamé le calendrier préparatoire avec une victoire de 5-2 sur les Penguins de Pittsburgh, hier soir à Halifax en Nouvelle-Écosse, les Sénateurs d'Ottawa disputeront leur premier match hors-concours à domicile ce soir contre leurs rivaux provinciaux, les Maple Leafs de Toronto.

L'alignement de ce soir pour les Sénateurs sera composé de joueurs qui évoluent au sein du groupe 2 au camp d'entraînement, à l'exception du défenseur Charlie Cook, qui ne devrait pas jouer, et Michal Barinka, qui a œuvré à la ligne bleue avec le groupe 1 hier soir à Halifax.

Mis à part le match intra-équipe rouge et blanc de dimanche, il s'agira de la première occasion pour les amateurs de voir notamment le gardien Martin Gerber, le choix de deuxième ronde en 2002 Alexei Kaigorodov et le défenseur Tom Preissing en action à la Place Banque Scotia cette saison.

L'entraîneur-chef des Sénateurs Bryan Murray est heureux de la performance du groupe 1 hier soir contre Pittsburgh et il prévoit un effort similaire ce soir à domicile de la part du groupe 2.

« Hier soir, il y a quelques joueurs qui ont pris l'initiative. Je m'attends à ce que la même situation se produise ce soir. Les joueurs ont travaillé dur et ils se sont sacrifiés. Le groupe 1 a gagné hier soir donc cela met de la pression au groupe 2 pour faire de même. »

Ayant eu Gerber sous ses ordres à l'époque où il était directeur général des Ducks d'Anaheim, Murray indiqué à quoi les amateurs et les coéquipiers de Gerber doivent s'attendre de ce dernier.

« Il y aura certainement plus de pression sur lui que lorsqu'il était à Anaheim ou en Caroline (Hurricanes). Il est très dévoué et il sera un gardien très solide. Il est un gars respecté à cause de son ardeur au travail. »

Un nouveau tandem à la défensive fera ses débuts au match de ce soir. Il s'agit d'Andrej Meszaros, qui amorce sa deuxième saison, qui jouera aux côtés du vétéran de neuf saisons Chris Phillips. Murray croit que les deux joueurs tireront profit de cette expérience.

« Andrej débute sa deuxième campagne et il ne fera que s'améliorer. Son degré d'intensité aidera Chris. Ce dernier lui rendra la pareille avec son expérience. Chris est un joueur assez régulier. »

La saison dernière, les Sénateurs ont triomphé des Leafs, avec une fiche de 7-1-0.

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