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Nouvelles des Sénateurs

La persévérance rapporte à Neil

par Staff Writer / Ottawa Senators

Le 8 juillet, Chris Neil interrompra sa préparation pour la saison prochaine pendant une journée qui l'excite beaucoup. Il épousera sa fiancée Caitlin.

par Todd Anderson

L'ailier des Sénateurs d'Ottawa Chris Neil se rappelle parfaitement le jour où son nom  a été prononcé lors du repêchage de la LNH 1998 à Buffalo. L'ailier droit a été un choix de sixième ronde, 161e en tout. Cela a largement valu l'attente.

«Que toute ma famille ait été là signifiait beaucoup pour moi, Il y a eu quelques entrevues (avec des équipes de la LNH avant le repêchage)  auxquelles j'ai accordé beaucoup d'attention. Je me suis dit que mon entrevue avec Ottawa s'était très bien déroulée et je gardais les doigts croisés quand ils se présentaient pour annoncer leurs choix. Ce fut toute une sensation et un honneur d'être repêché par une équipe canadienne. La route a été longue pour être repêché. Après cela j'ai dû travailler fort pour obtenir un contrat et faire l'équipe.»

Prenant un moment de repos après s'être entraîné dans la salle de conditionnement des Sénateurs le 12 juin, Neil a dit qu'il planifie aller de l'avant à la suite de sa percée de la saison dernière qui l'a vu établir des records personnels en carrière avec 16 buts, 17 passes et 33 points.

«J'ai eu une excellente occasion ici avec les nouveaux entraîneurs. Ils m'ont fait beaucoup confiance. Pour nous, en ne gagnant pas la coupe Stanley, cela nous fait travailler plus fort. En grandissant en tant que jeune Canadien, c'est à cela qu'on rêve et c'est mon objectif. Je veux devenir plus gros, plus fort et plus rapide. L'été est faite pour se préparer pour la saison suivante. Ce n'est pas comme dans le bon vieux temps où vous arriviez au camp d'entraînement pour vous mettre en forme. Maintenant vous devez être en forme quand vous arrivez au camp.»

La saison dernière, Neil a été un des 13 choix de repêchage des Sénateurs à avoir un poste régulier dans l'équipe. Il en est fier.

«Vous regardez un gars comme Chris Kelly qui a monté dans le système et qui a joué comme il l'a fait la saison dernière. Cela en dit beaucoup sur le noyau de notre groupe. Nous sommes comme des frères. C'est l'expérience d'une vie.»

Le 8 juillet, Neil interrompra sa préparation pour la saison prochaine pendant une journée qui l'excite beaucoup. Il épousera sa fiancée Caitlin.

«J'ai vraiment hâte, dit-il. C'est excitant de penser que vous passerez le restant de votre vie avec quelqu'un et de pouvoir chérir ces moments spéciaux ensemble.»

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