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Nouvelles des Sénateurs

La Maison de Roger « réchauffe le cœur » du plus robuste des Sénateurs

par Rob Brodie / Ottawa Senators

Sur la patinoire, il est l’un des véritables durs à cuire de la Ligue nationale de hockey.

Mais lorsque Chris Neil parle d'un havre de paix particulier qui procure beaucoup de bien pour les enfants de la communauté et leurs familles, le robuste attaquant des Sénateurs d'Ottawa se montre beaucoup plus tendre.

« Tout le monde croit qu’il s’agit d’un endroit sombre », a déclaré Neil au sujet de la Maison de Roger, l'établissement de soins palliatifs pédiatriques dont lui et sa femme, Caitlin, agissent à titre de présidents d'honneur. « Mais en étant en mesure d'aller là-bas, c’est presque inspirant de voir ces enfants qui sont confrontés à des choses, de la façon dont ils réagissent et à quel point ils sont heureux. Il s’agit d’un endroit que j’affectionne particulièrement et ça le sera toujours. »

C’est dans cet état d’esprit que les Neil se sont rendus à la Place Banque Scotia aujourd'hui pour présenter « l’équipe de rêve de Roger », un groupe particulier formé d'enfants qui prendront part à la neuvième édition de l’activité annuelle Marchez, roulez et courrez Banque Scotia pour la Maison de Roger, présentée par le Ottawa Citizen, qui aura lieu au domicile des Sénateurs le 17 juin.

L’événement Marchez, roulez et courez est l'une des deux principales activités de financement organisées chaque année par la Fondation des Sénateurs au profit de la Maison de Roger, sa cause privilégiée. Au programme, notons la promenade des tout-petits Irving Oil et les circuits de 2 km PwC et de cinq kilomètres Enterprise. Chris Neil et Caitlin agiront à titre d’entraîneur et de directeur général, respectivement, de l’équipe de rêve de Roger, composée de 10 patients qui reçoivent des soins de la Maison de Roger.

Le sourire de Jordyn Deveau Yurich, âgée de neuf ans, ne laisse aucun doute sur la place spéciale qu’occupe la Maison de Roger pour elle et c’est pourquoi elle était ravie d'en parler au cours d'une conférence de presse tenue plus tôt aujourd'hui à la Place Banque Scotia.

« Pour les enfants qui ont besoin de beaucoup d'aide, leurs parents peuvent profiter d’une pause et ils peuvent aussi y aller », a déclaré Deveau Yurich, de Lombardy, en Ontario, qui affirme que la Maison de Roger est « un endroit agréable » pour elle. « Il y a deux ans, j'ai été atteinte de la scoliose et il y a fallu me poser des tiges. J’étais hospitalisée au CHEO pendant environ deux semaines. Puis je suis allé à la Maison de Roger, donc c’était vraiment agréable. »

Et les personnes qui donnent un coup de main à l’événement Marchez, roulez et courez — que ce soit par leur participation ou leurs dons — contribuent à perpétuer ce sentiment. L’an dernier, 192 000 $ ont été amassés pour la Maison de Roger, alors que plusieurs participants sont ceux qui ont été en contact avec l’établissement d’une façon ou d’une autre.

« Ces familles viennent maintenant marcher, rouler et courir ensemble, entourées de leurs familles élargies, leurs amis et leurs voisins », a déclaré la présidente de la Fondation des Sénateurs, Danielle Robinson. « Certains sont avec nous en tant que membres de l’équipe de rêve de Roger. D’autres ont été avec nous en tant que membres étoiles de Roger, ces enfants qui sont décédés, mais qui ne sont jamais loin de nos cœurs. Le nombre de familles qui sortent pour venir célébrer leur ange spécial continue de croître chaque année. »

La Fondation des Sénateurs assumera environ 25 pour cent du budget annuel d'exploitation de la Maison de Roger, ce qui rend des événements tels que Marchez, roulez et courez particulièrement importants. Pour bien des gens dans la communauté qui comprennent le rôle essentiel que joue la Maison de Roger dans la région d'Ottawa-Gatineau, cette activité est devenue une tradition annuelle pour la fête des Pères.

« Il s’agit d’une occasion idéale de se réunir en famille, de s'amuser et de faire une bonne action en même temps », a déclaré Mme. Robinson.

Les fonds amassés lors de l’événement Marchez, roulez et courez aident permettent à la Maison de Roger de se procurer du matériel spécialisé afin que le personnel puisse prodiguer les meilleurs soins et offrir du confort pour ses patients.

« Les familles de la Maison de Roger sont confrontées à de grandes épreuves et à des stresses encore plus importants que quiconque », a déclaré Lloyd Cowin, directeur général de l'établissement. « Avec le soutien de notre communauté, nous pouvons alléger une partie de cette pression et leur permettre d'obtenir l'aide dont ils ont besoin quand ils ont le plus besoin. »

Les Neil, qui ont eux-mêmes trois jeunes enfants, se sont attachés encore plus à la Maison de Roger depuis qu’ils ont commencé à assumer la présidence d'honneur succédant à l'ancien centre des Sénateurs Mike Fisher, un bon ami autant de Neilson que de Neil.

« C'est un établissement que l’on espère toujours qu’il reste vide, mais ce n’est pas la réalité, a déclaré Chris Neil. On nous a relaté ce que les parents ont vécu là-bas et c’est remarquable. C'est un endroit incroyable à visiter. Si jamais vous avez l'occasion d'y aller, je vous suggère fortement de le faire et n'hésitez pas à donner de l'argent ou de votre temps, tout ce que vous pouvez faire pour aider la Maison de Roger. »

Caitlin Neil a ajouté : « À nos yeux, la Maison de Roger semble être un excellent endroit dans la communauté qui offre aux familles le soutien dont elles ont besoin. Nous ne pouvons même pas vivre cela alors que notre vie est très occupée. Donc, c’est tout simplement incroyable de savoir qu’il y a un endroit comme la Maison de Roger pour les familles dans cette communauté. »

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