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Nouvelles des Sénateurs

La longue attente de Leclaire prend fin

par Rob Brodie / Ottawa Senators
Le gardien des Sénateurs Pascal Leclaire effectuera son premier départ dans un match de saison régulière de la LNH en 10 mois, alors qu'il sera devant le filet pour le premier affrontement de la saison pour Ottawa, samedi soir contre les Rangers (Photo par Phillip MacCallum/Getty Images).
Dans l’esprit de Pascal Leclaire, la date fatidique a été encerclée dès la parution du calendrier 2009-2010 des Sénateurs d’Ottawa, en juillet.


Samedi soir, le gardien de but des Sénateurs sautera finalement sur la patinoire avec ses coéquipiers pour affronter les Rangers, dans un match d’ouverture très attendu au Madison Square Garden à New York (19 h, CBC, CJRC 104,7 FM).

Pour Leclaire, il s’agira d’un premier affrontement en saison régulière depuis le 18 décembre 2008, alors qu’il gardait les buts pour les Blue Jackets de Columbus, alors que ces derniers avaient subi un revers de 5-4 en prolongation aux mains des Stars de Dallas.

Depuis, l’athlète de 26 ans de Repentigny (Québec) a subi une opération à une cheville qui a mis fin à sa saison (en février) et a été échangé aux Sénateurs un mois plus tard, à la date limite des transactions.

Maintenant, du moins, l’heure est venue de tourner la page et de commencer un nouveau chapitre de sa vie avec les Sénateus. Leclaire, comme vous pouvez l’imaginer, est impatient de reprendre le collier.

« J’attends ce moment depuis plusieurs mois », a-t-il dit après la dernière séance d’entraînement des Sénateurs au Bell Sensplex avant de s’envoler pour le Big Apple. « Je crois que de commencer la saison régulière fera du bien. Lorsqu’on est en béquilles pour une longue période et qu’on trouve le temps long, on se dit si l’on va recommencer un jour? Finalement, ce jour sera demain et ce sera amusant.

« J’ai vraiment hâte. Je pense au moment où j’observais le calendrier lorsqu’il a été publié cet été et que ce premier match arrive… Je n’ai pas joué depuis si longtemps, donc ce sera plaisant. »

Le début du calendrier de la Ligue nationale jeudi soir n’a fait qu’alimenter davantage ce désir de reprendre l’action.

J’attends ce moment depuis plusieurs mois. Je crois que de commencer la saison régulière fera du bien. Lorsqu’on est en béquilles pour une longue période et qu’on trouve le temps long, on se dit si l’on va recommencer un jour? Finalement, ce jour sera demain et ce sera amusant. - Pascal Leclaire
« Ce sont les vraies formations maintenant. Il n’y plus d’essai ou des trucs du genre (comme dans le calendrier préparatoire), a dit Leclaire. Donc, je suis très emballé. J’ai regardé quelques matchs hier soir et je crois que l’ambiance et l’intensité étaient au rendez-vous. Nous avons hâte que cela commence pour vrai. »

Ses coéquipiers sont enthousiastes à propos de ce qu’il peut apporter à la formation. Ils sont sûrs que les Sénateurs obtiendront en Leclaire le gardien qui fut parmi les meilleurs de la LNH en 2007-08, lorsqu’il a présenté une fiche de 24-17-6 avec une moyenne de 2,25, un pourcentage d’arrêts de 0,919 et neuf blanchissages avec les Blue Jackets.

« Ils y a plusieurs points d’interrogation (concernant les blessures) au sujet de Pascal, mais je suis sûr qu’avec le temps, il fera mentir ses dénigreurs, a déclaré le défenseur des Sénateurs Chris Campoli. Pascal est très reposé, d’après ce que j’ai pu observer jusqu’à présent. Sa personnalité s’adapte très bien avec le reste de l’équipe, ce qui est bien. Les gars veulent jouer pour lui. »

Ceux qui ont décoché des tirs vers Leclaire à l’entraînement chaque jour ont aussi bien aimé ce qu’ils ont vu.

« Il (Leclaire) a repris tous ses moyens et il semble s’amuser, a déclaré le capitaine Daniel Alfredsson. Selon moi, en tant que tireur, il est difficile à déjouer. Il me rappelle un peu (Dominik) Hasek en ce sens. Il tente de lire l’adversaire, non seulement de demeurer en position. Il lit le jeu, ce qui est impressionnant. Il m’impressionne. »


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