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Nouvelles des Sénateurs

La Fondation Kovalev recueille des fonds pour faire battre les coeurs

par Rob Brodie / Ottawa Senators
La fondation de l’attaquant des Sénateurs Alex Kovalev a recueilli plus de 250 000 $ grâce à un tournoi de golf de charité qui aide les enfants qui souffrent de problèmes cardiaques (Photo par Andre Ringuette/NHLI via Getty Images).

Alex Kovalev n’a pas oublié l’enfance difficile qui a mis à l’épreuve son rêve de devenir un joueur de hockey professionnel.



C’est là chaque jour pour l’attaquant des Sénateurs d’Ottawa, dans les vies des jeunes qui profitent de ses efforts inlassables avec la Fondation Kovalev et ses amis pour les enfants, qui donne des fonds et du soutien aux enfants qui souffrent de problèmes cardiaques. L’impact de la Fondation installée à Montréal a été ressenti au Québec, à Ottawa et dans le pays d’origine de Kovalev, la Russie.


Tout cela sera en vedette, lundi, quand la Fondation présentera son troisième tournoi de golf annuel au club de golf Saint-Raphael, dans l’Île-Bizard, au Québec. Jusqu’à maintenant, l’événement a recueilli plus de 250 000 $, dont une portion a été remise à la Fondation des Sénateurs en 2009. On s’attend à ce qu’un don de 10 000 $ au bras de charité de l’actuelle équipe de Kovalev dans la Ligue nationale de hockey sera au moins égalé cette année.


Mais ce sera vraiment une journée pour les enfants, qui ont toujours été chers au coeur de Kovalev pendant toute sa carrière dans la LNH.

«Alex a toujours été très actif dans les fondations et pour aider les enfants, a dit Walter Valentini, le directeur général de la Fondation. Quand il était à Montréal, il appuyait la Fondation des Canadiens de Montréal. Il a acheté une loge au Centre Bell et la leur a pratiquement donnée. À chaque match, il y avait 10 à 15 jeunes dans la loge.»

Il y a deux ans, Kovalev a fait équipe avec la réputée médecin pédiatrique de Montréal, le Dr Suzanne Vobecky, pour établir sa propre Fondation, axée spécialement sur les enfants qui ont des problèmes cardiques. Kovalev lui-même a eu un problème cardiaque qui a fait dire aux médecins qu’il n’était pas en condition médicale pour continuer à jouer au hockey. Mais il a surmonté la maladie et est devenu une étoile dans la LNH.

Cela s’est aussi révélé l’inspiration de Kovalev pour lancer sa propre fondation.

«C’est pour cela qu’il a toujours eu un faible pour les enfants, a dit Valentini. Il a deux enfants à lui (Nikita, 8, et Ivan, 6) et il avait un problème quand il était jeune.»

Parce que Kovalev a réussi à surmonter ce problème, a ajouté Valentini, cela a fait de lui «pas mal une inspiration» pour plusieurs jeunes qu’il a rencontrés et qui souffrent du même problème.


«Les gens le voient, ils voient ce qu’il a fait et beaucoup de gens savent ce qu’il a traversé quand il était enfant, a dit Valentini. Ils savent qu’il avait lui-même un problème au coeur et qu’il l’a surmonté pour devenir joueur de hockey professionnel. Il s’utilise comme motivation pour ces jeunes. Grâce à des activités, grâce au sport, grâce à ces différents événements que nous organisons, nous essayons d’aider et de toucher le plus de jeunes possible.»


En plus du tournoi de golf, la Fondation Kovalev dirige un camp estival pour les enfants et une collecte de fonds par un défilé de mode qui est supervisé par la femme de Kovalev, Eugenia. La Fondation soutient aussi le transfert des connaissances médicales concernant le coeur aux hôpitaux en Russie.

Avec chaque visage d’enfant qu’il voit, Kovalev reçoit des rappels constants de pourquoi cette mission est tellement importante. Et pourquoi elle peut faire une si grosse différence.

«Des enfants ont des stimulateurs cardiaques. Des enfants ont eu trois ou quatre opérations (au coeur), a dit Valentini. Des enfants différents ont des malformations cardiaques différentes et traversent des périodes difficiles dans leur vie. Nous organisons ces événements pour les soutenir, les encourager, leur faire traverser cette période difficile ... c’est pour eux, pour leur famille et leurs parents.»

Pour faire un don à la Fondation Kovalev et ses amis pour les enfants ou pour en savoir davantage sur ses activités, cliquez ici.


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