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Nouvelles des Sénateurs

La brigade défensive des Sénateurs peut faire une différence

par Staff Writer / Ottawa Senators

Tom Preissing est le meneur chez les défenseurs des Sénateurs d'Ottawa en séries éliminatoires, avec deux buts et six points. Photo : A. Ringuette/Freestyle Photography/OSHC

Par Todd Anderson

À la veille du début de la série finale de l'Association de l'Est entre les Sénateurs d'Ottawa et les Sabres de Buffalo, la priorité pour les deux clubs sera accentuée sur la capacité et le désir de faire jouer tous leurs quatre trios sur une base régulière. Alors que les deux équipes possèdent des attaquants talentueux qui peuvent marquer des buts, les défenseurs des Sénateurs pourraient bien faire la différence dans cette série.

« Nous tenterons de contenir l'agressivité (des Sabres) et d'en tirer avantage, a déclaré le défenseur des Sénateurs Tom Preissing qui fait allusion à la force des Sabres en échec avant. Nous allons nous concentrer à effectuer rapidement des bonnes premières passes. Je pense que le plus tôt que nous allons remettre la rondelle à nos attaquants, meilleures seront les chances de sortir de notre territoire. »

De plus, les défenseurs des Sénateurs ont prouvé qu'ils étaient en mesure de contribuer offensivement depuis le début des présentes séries, en récoltant six buts et 22 points en 10 rencontres éliminatoires jusqu'à présent. Chez les arrières, Preissing est le meneur pour Ottawa avec une récolte de deux buts et six points. Il est suivi par Wade Redden (1-5), Joe Corvo (1-5), Anton Volchenkov (1-4) et Andrej Meszaros (1-2).

L'adjoint au capitaine Chris Phillips n'a pas encore obtenu de point, mais il a contribué à freiner les meilleurs éléments des équipes adverses, avec son coéquipier Volchenkov.

« Buffalo possède quatre trios qui peuvent marquer des buts, donc j'ignore contre qui Phillips et moi seront confrontés, a indiqué Volchenkov. Nous attendons la décision de l'entraîneur et tous les défenseurs devront jouer solidement pendant cette série. »

Preissing prévoit qu'il aura moins de temps pour s'exécuter avec la rondelle comparativement à la série de deuxième ronde contre les Devils du New Jersey. Les défenseurs des Sénateurs devront surtout surveiller leurs environs contre Buffalo.

« Il y aura certainement plus d'agressivité en zone adverse comparativement à la série contre New Jersey, donc nous devrons nous ajuster, d'affirmer Preissing. Plus qu'on avance dans les séries, la contribution de tous les joueurs devient de plus en plus importante. Étant leur puissance en attaque (celle des Sabres), notre unité défensive se devra d'être plus aux aguets lorsqu'elle devra décider quand elle s'implique offensivement et de l'interactivité avec les attaquants sur la glace. »

Meszaros est confiant que son équipe sera en mesure de composer avec la pression. Il affirme que lui et son partenaire Redden se sont bien complétés jusqu'à présent en séries, ainsi que les deux autres duos de défenseurs.

« En séries, Reddsy et moi n'avons pas accordé beaucoup de buts. Si nous parvenons à marquer, ce serait fantastique mais notre mandat est de ne pas en accorder. Le premier qui arrive (en zone adverse) peut s'impliquer offensivement et le deuxième peut demeurer un peu en retrait. Peu importe lequel de nous deux se joint à l'attaque en premier. Je vais l'appuyer et lorsque l'inverse se produit, je suis certain qu'il fera de même. »

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