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Nouvelles des Sénateurs

La brigade de Binghamton appuie son homme de confiance

par Rob Brodie / Ottawa Senators
Après avoir vu Robin Lehner aider les Senators de Binghamton à remporter la Coupe Calder il y a un an, le centre des Sénateurs Zack Smith n'est pas du tout surpris que le Suédois de 20 ans ait poursuivi sa série de succès dans le grand club en l'absence de Craig Anderson (Photo par Elsa/Getty Images).
Ils ont déjà vécu un tel moment de gloire auparavant.


Faites une visite dans le vestiaire des Sénateurs d'Ottawa ces jours-ci et vous trouverez huit joueurs qui faisaient partie de l’équipe en quête du championnat de la Coupe Calder par la filiale du club dans la Ligue américaine de hockey, il y a un an. Bien que les choses aient bien changé depuis, une chose demeure sûrement vraie au sein de la brigade de Binghamton.

Leur confiance envers le gardien de but Robin Lehner, le jeune Suédois qui était devant le filet des B-Sens lors de leur ascension vers les grands honneurs avec une performance exceptionnelle en séries éliminatoires, reste absolue et inébranlable. Eh non, ils ne sont pas du tout surpris que le cerbère de 20 ans ait pris le taureau par les cornes en l'absence du partant Craig Anderson, blessé, en signant deux victoires consécutives cette semaine, incluant son premier blanchissage en carrière dans la Ligue nationale de hockey.

La question est à peine posée que le centre des Sénateurs Zack Smith secoue la tête avec enthousiasme.

« Il est un type qui carbure avec la pression et en étant jeté dans des situations difficiles », a déclaré Smith au sujet de Lehner, qui effectuera son troisième départ consécutif ce soir alors qu'Ottawa recevra les Blackhawks de Chicago et leur attaque foudroyante à la Place Banque Scotia (19 h, RDS2, TSN, CKOI 104,7 FM). « Il l'a fait dans les séries éliminatoires pour nous. Il a été formidable dès le départ.

« Ce n’est pas une surprise pour moi. Je savais qu'il profiterait de l'occasion (ici) et il ne m’a pas fait mentir jusqu’ici. »

L’attaquant Erik Condra a ajouté : « Il est un fier compétiteur et il aime gagner. Il aborde les défis de la même façon qu’il l’a fait à Binghamton. Nous ne sommes pas surpris. Nous savons qu'il est un excellent gardien de but. »

Colin Greening, un autre membre de la brigade de Binghamton, se souvient des deux premiers matchs de la finale de la Coupe Calder en particulier, lorsque les Aeros de Houston ont mis de la pression sur les B-Sens dans leur torride amphithéâtre au Texas. Mais le rendement exceptionnel de Lehner a permis à son équipe de retourner à Binghamton avec l’avance, mettant la table pour leur éventuelle célébration du championnat.

« Quand nous étions sur le banc, nous avons vu un deux contre un, mais nous étions assez sûrs qu'il allait effectuer l'arrêt, a déclaré Greening. Lorsque vous entretenez un tel niveau de confiance, cela se reflète sur d'autres aspects de notre jeu. Lorsqu’on se retrouve en zone offensive, on n’a pas peur de faire des erreurs. »

Smith partage ce sentiment en disant : « Nous étions une équipe axée sur l’offensive et nous avons pris des risques, de sorte que c’était bien de savoir qu’il a quelqu’un qui allait arrêter les rondelles à l'autre extrémité. Il y a certainement quelque chose à dire sur le fait de jouer devant un gardien qui affiche une telle confiance. »

Les Sénateurs constituent un groupe assez confiant ces jours-ci, avec une séquence de 7-2-1 avant l’affrontement de ce soir contre les Blackhawks, leur dernier duel contre un adversaire de l’Association de l'Ouest cette saison. Les deux équipes se retrouvent dans des situations similaires au tableau des séries éliminatoires. Avec 76 points, Ottawa (34-23-8) occupe le sixième rang dans l’Association de l’Est, tandis que Chicago (34-24-7) se trouve au même endroit dans l'Ouest, des courses aussi torrides des deux côtés.

« Ils forment une bonne équipe et ils ont vécu une période difficile, aussi, presque en même temps que nous, » a déclaré l'attaquant des Sénateurs Chris Neil. « Ils jouent du bon hockey, tout comme nous, donc tout le monde doit s’attendre à un excellent match ce soir. Nous jouons dans le but de gravir encore les échelons et il y a deux gros points en jeu pour nous. »

Même en l’absence du capitaine Jonathan Toews en raison d'une commotion cérébrale, les Hawks peuvent se vanter d'avoir beaucoup de munitions en attaque, notamment avec Patrick Kane et l’ancienne vedette des Sénateurs Marian Hossa. Mais on peut compter sur le type mandaté pour repousser leurs tirs sans avoir froid aux yeux face à de tels talents offensifs dans la LNH.

« Nous savions qu'il avait la possibilité de jouer à ce niveau et jouer avec beaucoup de pression », a déclaré Greening au sujet de Lehner. « Lorsqu’on regarde ce qu'il a fait l'année dernière, je pense qu'il a vraiment apporté cette même attitude ici aujourd’hui. Le fait qu'il ait obtenu deux victoires pour nous, ce n'est pas vraiment surprenant du tout. »

En bref

Alors que les Sénateurs ont joué de façon corsée lors du gain de 1-0 mardi contre les Bruins, il faut s'attendre à un autre type de match ce soir contre les Hawks, une équipe à caractère offensive. « Ils jouent d’une façon un peu plus décontractée comparativement à Boston », a déclaré le centre des Sénateurs Jason Spezza, qui a récolté au moins un point à ses dix derniers matchs (8-13-21) avant le match de ce soir. « Nous devons donc nous assurer de ne pas trop leur donner de chances. Si nous nous en tenons à notre système et gardons les choses très serrées, nous devrions être en mesure de générer des chances de marquer. » Le défenseur Erik Karlsson a récolté 18 points (7-11) au cours d'une série de huit matchs avec au moins un point... Aucun changement à l’alignement des Sénateurs ce soir, ce qui signifie que l'ailier Kaspars Daugavins et le défenseur Matt Carkner seront laissés de côté contre les Hawks... Il reste moins de 1 500 billets pour l’affrontement de ce soir.


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