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Nouvelles des Sénateurs

Kuffner : Quand le passé rejoint le présent

Ryan Kuffner, un invité et joueur vedette de l'Université Princeton, a eu droit à un petit cours d'histoire pendant le camp de perfectionnement 2018 des Sénateurs. Un membre de l'équipe des Sénateurs de 1926-1927 qui a remporté la Coupe Stanley, fait partie de son arbre généalogique.

par Craig Medaglia @craigmedaglia / Sénateurs d'Ottawa

« Honnêtement, c'est un peu surréaliste », a déclaré Ryan qui suit les traces de son arrière grand-oncle, Edwin Gorman, et il portait un chandail des Sénateurs d'Ottawa lors de son invitation à participer au camp de perfectionnement cette année.

Le journaliste Ken Warren, de Post Media, a mis en lumière le patrimoine unique de Kuffner dans cet excellent article au sujet des deux hommes pendant la durée du camp, un texte qui s'est retrouvé sur le bureau de l'historien des sports d'Ottawa, Jim McAuley.

« Après avoir lu l'article de Ken, mon fils m'a demandé si je pouvais trouver d'autres choses au sujet de Gorman, a déclaré McAuley. J'ai pris le temps de regarder dans mes choses et, effectivement, j'ai trouvé une photo de lui dans l'uniforme complet des Sénateurs. »

Après le tournoi à trois contre trois en tombée de rideau du camp de perfectionnement des Sénateurs le 2 juillet, McAuley a remis à Kuffner la photo ainsi que des détails supplémentaires au sujet de la carrière de son arrière grand-oncle à Ottawa.

« Il a commencé comme défenseur avant de devenir un ailier », a indiqué McAuley au sujet de Gorman. « Il a remporté la Coupe Stanley, bien sûr, mais il a décidé de passer du niveau senior au hockey amateur. Les Sénateurs le courtisaient chaque année, mais sans succès, mais il a plus tard accepté l'invitation de l'équipe. »

Gorman a disputé 92 matchs en trois saisons, récoltant 17 points au cours de cette période en plus de remporter la Coupe Stanley avec les Sénateurs en 1926-1927. Quatre-vingt-onze ans plus tard, Kuffner, qui a grandi à Ottawa, a obtenu la chance de vivre sa propre expérience avec l'équipe de son patelin.

« C'est bien de pouvoir boucler la boucle, d'exprimer Kuffner. Toute ma famille a pratiqué le hockey et s'est impliquée dans les sports depuis longtemps dans la région d'Ottawa et j'ai la chance d'être ici aujourd'hui. »

Même s'il y a du travail à faire pour Kuffner avant d'égaler les réalisations de son arrière grand-oncle, l'obtention d'une invitation à un camp de perfectionnement d'une équipe de la Ligue nationale est un pas dans la bonne direction. Tout comme Gorman, qui a disputé son premier match dans la LNH à l'âge de 32 ans, Kuffner ne ressent pas le besoin de précipiter les choses pour obtenir le statut de professionnel; il retournera à Princeton pour disputer sa dernière année dans les rangs universitaires.

Après le petit cours d'histoire familiale, Kuffner se concentre désormais sur le présent et il se dit reconnaissant de la chance qu'il a de pouvoir améliorer son jeu au camp de perfectionnement à Ottawa.

« Ce fut une très belle expérience. J'ai grandi en suivant cette équipe toute ma vie », a-t-il affirmé au sujet de sa semaine passée en compagnie des espoirs des Sénateurs. « J'ai vécu de magnifiques moments, on m'a aidé énormément avec mon développement. Je ne les remercierai jamais assez pour cette opportunité. »

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