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Nouvelles des Sénateurs

Kuba effectue finalement son retour au jeu

par Rob Brodie / Ottawa Senators
Le défenseur Filip Kuba s'est dit prêt à retourner au jeu pour les Sénateurs ce soir, alors qu'ils rendent visite aux Bruins au TD Garden de Boston, dans le premier d'une série de quatre matchs sur la route (Photo par André Ringuette / NHLI via Getty Images).
Enfin, Filip Kuba reprend l’action.


Le vétéran défenseur effectuera son retour au jeu très attendu dans l’alignement des Sénateurs d’Ottawa ce soir, alors que ces derniers croiseront le fer avec les Bruins dans une confrontation de la section Nord-Est, au TD Garden de Boston (19 h, CBC, 104,7 FM Souvenirs Garantis). Kuba était à l’écart du jeu depuis le premier jour du camp d’entraînement en septembre en raison d’une fracture à la jambe droite.

« Ce fut une très longue période et je pense que c’est ce soir que ça se passe », a dit Kuba plus tôt cet après-midi en confirmant qu'il va rejoindre l’alignement des Sénateurs contre les Bruins. « Elle (sa cheville) semble assez en état pour reprendre l’action et enfin retrouver l'équipe. »

Kuba a pas joué depuis le 18 mars, alors qu’il vait disputé 19:12 contre les Thrashers d'Atlanta à la Place Banque Scotia. Quelques semaines plus tard, une intervention chirurgicale au dos est venue écourter sa saison 2009-2010. Le défenseur de 33 ans s’est arrivé au camp d'entraînement à l'automne en pleine forme et impatient de retourner dans la mêlée, mais cela n’a été que de courte durée alors qu’il s’est blessé à nouveau dès les premières minutes de la première séance d’entraînement sur la patinoire.

« Quand on est hockeyeur, on veut disputer des matchs et c'est ce que je n'ai pas fait depuis (plusieurs) mois, a déclaré Kuba. Je suis heureux d'être de retour. J’espère que, dès que je rentre dans le jeu et dans les batailles, je reprendrai confiance et que je ne vais pas penser (à la blessure). »

Alors que l'entraîneur-chef des Sénateurs, Cory Clouston, est heureux de revoir revenir l'un de ses défenseurs clés dans la rotation, il a aussi adopté une approche prudente en ce qui a trait aux attentes à court terme pour le joueur qui n'a pas d’action depuis près de huit mois.

« On ne s’attend pas à des miracles de sa part (Kuba) dès le départ », a déclaré Clouston après l’entraînement d’avant-match des Sénateurs. « Nous espérons qu’il soit solide et qu’il garde les choses simples. Il n’a pas joué depuis un bout de temps. On ne peut pas attendre trop de choses de lui, mais il s’est bien entraîné et il a travaillé fort pour se remettre en bonne forme.

« Nous espérons de lui qu’il se contente de choses simples sur la patinoire. »

Clouston va jumeler Kuba avec Erik Karlsson, un duo qui avait bien fonctionné pour les Sénateurs dans la seconde moitié de la saison dernière.

« Ils se complètent (bien) entre eux, a dit Clouston. Ils lisaient le jeu mutuellement (la saison dernière) et ils avaient une bonne communication. Erik doit simplement pratiquer son style. Il n'a pas à faire autre chose de différent des huit ou neuf derniers matchs et cela devrait aider Filip. »

Bloc-notes

Le retour de Kuba fera en sorte que David Hale sera laissé de côté ce soir. Hale a amené de la stabilité depuis son rappel des Senators de Binghamton de la Ligue américaine de hockey, le 21 octobre. « David est arrivé ici et a très bien joué pour nous. Il a montré qu'il peut contribuer à notre équipe », a déclaré Clouston. « (En raison de cela), nous n’avons pas eu à précipiter le retour de Filip. » Brian Elliott s’est vu confier le départ devant le filet ce soir contre les Bruins. Il s’agira de son 100e match dans la Ligue nationale de hockey, et le défenseur Matt Carkner atteindra ce plateau également ce soir... L’attaquant Alex Kovalev est à deux points d’atteindre le plateau des 1 000 points en carrière.
 

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