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Nouvelles des Sénateurs

Kovalev ravi de revenir sur la patinoire

par Rob Brodie / Ottawa Senators
L'attaquant des Sénateurs Alex Kovalev a chaussé les patins dimanche, , pour la première fois depuis qu’il a subi une intervention chirurgicale en avril pour réparer une déchirure au ligament croisé antérieur de son genou gauche (Photo par André Ringuette/NHLI via Getty Images).
Alex Kovalev a franchi une autre étape importante en vue d’un retour au jeu.


L’attaquant des Sénateurs d’Ottawa a chaussé les patins dimanche, pour la première fois depuis qu’il a subi une intervention chirurgicale pour réparer une déchirure au ligament croisé antérieur de son genou gauche, subie lors du match du 8 avril contre le Lightning à Tampa, en Floride. Pour Kovalev, qui a raté toute la série éliminatoire entre les Sénateurs et les Penguins de Pittsburgh, ce fut un moment assez particulier.

« Je me sens très bien », a-t-il déclaré aujourd’hui avant de prendre part à son tournoi annuel de la Fondation Kovalev et ses amis pour enfants, qui se déroule sur le parcours du Golf Saint-Raphaël à l’Île-Bizard, au Québec. « J’étais très emballé, mais je ne voulais pas y aller trop fort. Je suis très satisfait de la tournure des événements et j’ai hâte de voir le résultat au camp (d’entraînement). »

Kovalev a adopté une approche réfléchie pendant la période de réhabilitation au cours de la saison estivale.

« Je me suis reposé, a-t-il dit. Je n’ai pas forcé la note. J’ai respiré par le nez. Le processus de rétablissement est très important. Je travaille progressivement à renforcer mon genou et retrouver la forme. »

Cependant, la journée d’aujourd’hui est consacrée aux nombreux enfants que Kovalev aide par l’entremise de sa fondation. Le tournoi de golf annuel a amassé environ 250 000 $ au cours de ses deux dernières éditions. Les profits servent à assurer le bien-être des enfants atteints de malformations ou de maladies cardiaques, une cause qui tient à cœur à Kovalev. Ce dernier a connu des problèmes cardiaques pendant son enfance et les médecins de sa Russie natale lui avaient fortement conseillé de cesser de pratiquer le hockey.

« Tout cela part de mon expérience personnelle », a déclaré Kovalev pour expliquer les motifs qui l’ont incité à créer sa fondation. « Lorsqu’on est un jeune enfant, que l’on est atteint d’un problème cardiaque et que les médecins vous empêchent de jouer au hockey, on se bat et on tente de poursuivre ce que l’on aime le plus au monde, soit de jouer au hockey.

« C’est l’exemple que nous tentons de transmettre aux enfants, soit le fait qu’ils ne sont pas seuls, qu’il y a des gens qui peuvent vous aider à devenir une personne normale et d’être capables de faire des choses que quiconque peut faire », a dit Kovalev, lui-même père de deux jeunes garçons. « Nous voulons que les enfants se sentent libres. Nous les amenons à différents endroits et ils se font des amis. C’est incroyable de voir la différence entre le premier jour et le second et qu’ils parviennent à oublier leurs problèmes. »

Même si le tournoi de golf est la principale activité de financement de sa fondation, Kovalev affirme que les efforts ne s’arrêtent pas là. Un camp pour les enfants qui éprouvent des problèmes cardiaques a eu lieu au cours du mois et il affirme que des discussions ont débuté avec la Fondation des Sénateurs afin d’organiser une autre activité. La fondation de Kovalev s’est associée avec celle des Sénateurs peu de temps après la mise sous contrat de l’attaquant. Un montant de 10 000 $ a été remis à la Fondation des Sénateurs provenant des profits amassés au tournoi de golf de 2009. Un montant similaire devrait être versé cette année.

« Nous travaillons avec la Fondation des Sénateurs sur un projet qui devrait se réaliser cet hiver, a indiqué Kovalev. Nous tentons de trouver des façons d’amasser des fonds et d’amuser les gens tout en venant en aide aux enfants. »


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