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Nouvelles des Sénateurs

Kelly s'attire des éloges en remplacement de Spezza

par Staff Writer / Ottawa Senators

Le centre Chris Kelly, des Sénateurs d'Ottawa, a tiré profit de l'occasion de jouer entre les ailiers Dany Heatley et Daniel Alfredsson.

Par Todd Anderson

Les Sénateurs d'Ottawa ont une fiche de 6-1-1 à leurs huit derniers matchs, dans une séquence où l'équipe a du évoluer sans Jason Spezza, qui s'est blessé au genou le 21 décembre contre Tampa Bay, Mike Fisher, qui a subi le même sort contre les Islanders de New York le 27 décembre, et Antoine Vermette, qui est hors de l'alignement depuis qu'il s'est infligé une blessure à la hanche le 30 décembre contre les Maple Leafs de Toronto. L'un des joueurs qui ont le plus répondu à l'appel pendant cette période est le centre Chris Kelly, qui a très bien fait au centre du premier trio des Sénateurs aux côtés de Dany Heatley et de Daniel Alfredsson.

« Selon moi, son rendement d'hier est typique à ce qu'on voit de lui depuis un bon bout de temps, a déclaré l'entraîneur-chef Bryan Murray après l'entraînement d'aujourd'hui, à propos de Kelly, qui a obtenu deux points dimanche contre les Flyers de Philadelphie. Il a joué de façon très responsable et très inspirée, hier. Il attaquait avec confiance en plus d'être très efficace dans sa zone. »

Grâce à leurs récents succès, les Sénateurs occupent le sixième rang dans l'Association de l'Est. En fait, ils partagent le cinquième rang avec les Rangers de New York avec 48 points, mais ces derniers ont un match de priorité. Aussi, les Sénateurs sont à seulement trois points de leurs rivaux de la section Nord-Est, les Canadiens de Montréal, en quatrième place. Kelly affirme qu'il tente seulement de contribuer comme il le peut pour aider son équipe à grimper au classement.

« Je me sens bien dans ce rôle mais je ne pourrais jamais chausser les chaussures de Spezza, a dit Kelly. Je tente de leur refiler (à Heatley et Alfredsson) la rondelle le plus souvent possible et cela a rapporté depuis un certain temps. L'équipe va bien et c'est plaisant de pouvoir jouer et de contribuer de la sorte. »

Heatley, qui a été nommé aujourd'hui la deuxième étoile dans la LNH pour la dernière semaine, affirme que la transition entre jouer aux côtés de Spezza au centre et maintenant avec Kelly a été facile.

« Il faut trois joueurs pour accomplir le travail et nous nous sommes adaptés. Nous couvrons assez bien la rondelle. Kells et Alfie ne sont jamais loin donc nous pouvons effectuer des passes de 12 à 15 pieds. C'est plaisant. L'équipe dans son ensemble a adopté l'idée de patiner davantage et de travailler plus fort. »

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