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Nouvelles des Sénateurs

Kelly, Eaves et Varada se distingent

par Staff Writer / Ottawa Senators

Vaclav Varada a connu sa première soirée de deux buts contre les Oilers d'Edmonton.


Un bon échec-avant, une attitude axée sur la défensive et l'ardeur au travail. Voilà la recette qui peut expliquer les récents succès du trio des Sénateurs formé de Vaclav Varada, Chris Kelly et Patrick Eaves.

Depuis quelques matchs, le trio a récolté le fruit de ses efforts avec fiche à l'appui. Pendant que Varada vivait sa première soirée de deux buts contre les Oilers d'Edmonton, Kelly et Eaves ont récolté chacun trois points contre le Wild du Minnesota. Varada a aussi ajouté deux mentions d'aide. Les Sénateurs ont remporté ces deux matchs sur la route, un baume pour l'équipe qui avait perdu quatre de ses six dernières rencontres.

« Nous tentons de ne pas lancer la rondelle prématurément, ensuite nous essayons de créer des occasions de marquer, a élaboré Kelly à propos des motivations de son trio. « Nous voulons enlever un peu de pression sur les deux autres lignes d'attaque. »

Seul joueur expérimenté sur ce trio, Varada est conscient qu'il faut travailler très fort à ce niveau. Il sait aussi que ses coéquipiers ont une bonne idée de ce que cela exige, également.

« Je crois qu'ils le savent et c'est pourquoi ils sont là. Tu dois travailler fort et donner le meilleur de toi-même. Nous avons eu d'excellentes occasions de marquer et maintenant ça fonctionne. Nous exerçons un bon échec-avant et nous obtenons des ouvertures en zone adverse. »

Originaire de Fairbault, au Minnesota, Eaves a admis être nerveux avant le match contre le Wild. Plusieurs de ses amis et des membres de sa famille étaient dans l'assistance. La nervosité s'est dissipé au cours de la partie car il a disputé l'un de ses meilleurs matchs en carrière dans la LNH jusqu'à maintenant.

Le deuxième but du match de Eaves a été marqué alors que Kelly a déjoué la défensive du Wild et il a effectué une passe parfaite derrière le filet vers l'avant. Eaves n'avait qu'à pousser la rondelle dans le fond du filet. C'était un juste retour des choses car il avait servit une passe similaire à Kelly, pour ce dernier marque à son tour.

« Nous misons sur un bon échec-avant et nous obtenons de bonnes chances, dit Eaves. « Le gardien a échappé la rondelle lors de ces deux occasions et nous avons été assez rapide pour capitaliser. C'est le rôle de notre trio. »

Kelly estime que les nouveaux règlements dans la LNH y sont pour quelque chose dans la création de ces deux pièces de jeu.

« Pour mon but, c'est en raison des nouvelles règles. Les gardiens ne peuvent plus manipuler la rondelle dans cette zone et Patrick est allé la chercher et il l'a enfilé. Ça fonctionne pour nous depuis un certain temps. »

L'alignement en bref
Dominik Hasek sera devant le filet pour un cinquième match consécutif alors que les Sénateurs d'Ottawa seront les hôtes des Mighty Ducks d'Anaheim, jeudi soir.

Tout d'abord, une décision est attendue pour demain concernant les cas de Jason Spezza et de la recrue Brandon Bochenski, ce qui pourrait avoir une incidence sur la composition des trios. Lors de la pratique de mercredi au Bell Sensplex, l'entraîneur Bryan Murray a utilisé les mêmes trios que pendant les matchs contre le Wild et les Oilers.

Spezza a parlé d'une amélioration de sa blessure à l'abdomen, après avoir pris part à l'exercice. Pendant que son équipe était à Edmonton et au Minnesota, il est demeuré au bercail et a poursuivi son entraînement avec l'entraîneur au conditionnement physique Randy Lee.

« Je me sens vraiment bien aujourd'hui, mieux qu'auparavant. C'est un pas dans la bonne direction. On évaluera la situation demain (lors de l'exercice d'avant-match) après ma physio cet après-midi. »

Murray a parlé d'une possibilité de retour pour les deux joueurs.

« Nous allons voir comment Jason va se comporter à l'exercice d'avant-match, même chose pour Bochenski. Ces deux joueurs blessés doivent me dire quand ils seront à 100 % et qu'ils pourront contribuer. »

Murray a ajouté qu'il a rencontré Lee mercredi matin et ce dernier lui a indiqué que la condition de Spezza s'est grandement amélioré et qu'il patine mieux.

« Le message est que nous avons besoin de lui et qu'il doit faire tout en son possible pour être un meilleur joueur, a dit Murray à propos de son joueur vedette. Il doit s'améliorer physiquement et sur la patinoire. »

Entre-temps, le meilleur ami de Spezza et ancien colocataire, le gardien recrue Ray Emery, a hâte de retourner devant le filet. Par contre, il comprend le motif derrière la décision de faire appel à Hasek au cours des cinq derniers matchs.

« J'ai définitivement hâte de retourner devant le filet. J'ai travaillé fort lors des pratiques et je me sens à la hauteur. Nous étions sur le point de quitter la tête dans la LNH et c'est pourquoi ils confient à Dom quelques autres matchs afin de reprendre le rythme. »

Ron Low a travaillé avec Emery autant à la pratique d'aujourd'hui que lors du congé d'hier.

« Nous voulons que nos gars soient prêts à joueur du grand hockey, a dit Murray. « Nous avons du plaisir lorsque nous marquons des buts. »

Hasek a hâte d'entreprendre cette série de cinq parties à domicile, à compter de demain.

« Le classement est serré et nous voulons demeurer au sommet. C'est bien d'appréhender cinq parties à domicile, mais nous nous concentrons match par match. »

Murray ajoute que son équipe joue bien à la maison et que c'est bien pour les amateurs. « Nous pouvons accomplir plein de choses, autant lors des jours de match que lors des congés. »

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