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Nouvelles des Sénateurs

Karlsson se sent chez lui

par Rob Brodie / Ottawa Senators
Erik Karlsson effectuera un retour à l’endroit où il a été accueilli officiellement dans la Ligue nationale de hockey.


Dans un avenir rapproché, il souhaite faire soulever les partisans des Sénateurs d’Ottawa avec son style offensif flamboyant. Toutefois, la situation risquera d’être un peu différente samedi pour Karlsson à la Place Banque Scotia.

Sous les gros projecteurs, la Suède disputera son premier match du Championnat mondial junior 2009 de l’IIHF dans l’amphithéâtre où Karlsson et son coéquipier Andre Petersson souhaitent amorcer leur carrière dans la LNH. Les Suédois ont joué toutes leurs parties du tournoi à la ronde au Centre municipal d’Ottawa, remportant une victoire à chacune d’entre elles pour terminer au sommet du classement dans le groupe B. Leur prochain match aura lieu samedi à 15 h 30, dans un affrontement de demi-finale contre les États-Unis ou la Slovaquie.

« Je n’ai pas encore joué dans cet aréna, donc je ne peux me prononcer », a déclaré Karlsson lorsque qu’il fut questionné sur le fait de jouer devant plus de 19 000 amateurs à la Place Banque Scotia, pour la première fois. « Nous allons regarder le match d’aujourd’hui (entre les É.-U. et la Slovaquie) et ce sera une première occasion pour nous d’assister à un match en direct ici. Nous allons avoir une bonne idée de l’ambiance.

« Je pense que cela sera plaisant. C’est un grand amphithéâtre et les gens sont sympathiques, donc nous avons hâte. J’aime l’endroit. C’est un bel endroit pour jouer au hockey. »

En juin dernier, les Sénateurs sélectionnaient Karlsson à titre de premier choix de l’équipe au Repêchage amateur 2008 de la LNH. Le défenseur de 18 ans a récolté six points (trois buts, trois passes) jusqu’à présent au CMJ, pour partager le premier rang des marqueurs de son équipe avec Petersson et Magnus Svensseon Paajarvi.

« Il fait des merveilles avec la rondelle, a déclaré l’entraîneur-chef de l’équipe suédoise, Par Marts. Il est le meilleur défenseur offensif du tournoi. »

Karlsson est conscient que tous les yeux seront rivés sur lui à Ottawa samedi et lundi, lors de la ronde des médailles.

« Je me dois de bien faire lorsque je joue ici, a dit Karlsson. Évidemment, il y a un peu plus de motivation pour moi. »

Est-ce qu’il prévoit recevoir des encouragements de la part des amateurs d’Ottawa samedi?

« Je l’espère », a déclaré Karlsson avec le sourire. « C’est tout ce que je peux dire. »

Cela pourrait toutefois changer lundi, advenant que la Suède affronte Équipe Canada pour la médaille d’or. Cependant, comme Karlsson l’a indiqué aux journalistes plus tôt cette semaine, c’est un affrontement qu’il qualifie comme étant « un match qu’il se rappellera toute sa vie. »

« Actuellement, nous nous concentrons sur le match de demain et nous verrons par la suite, a déclaré Karlsson aujourd’hui. Nous ne regardons pas trop à long terme. Il nous reste un match à disputer (avant la finale). »

Les Sénateurs reprennent la route

Après avoir effectué un court séjour de deux jours à Ottawa, les Sénateurs se sont envolés à destination de Toronto cet après-midi. L’équipe affrontera les Leafs au Air Canada Centre samedi soir (19 h, CBC, 104,7 FM) dans le premier d’une autre séquence de quatre autres matchs à l’étranger.

Du côté des bonnes nouvelles, le défenseur Anton Volchenkov et l’attaquant Jesse Winchester ont fait le voyage à Toronto et ils devraient effectuer un retour au jeu après avoir raté quelques parties en raison de blessures au haut du corps. Les deux joueurs se sont entraînés avec l’équipe au cours des deux derniers jours.
Martin Gerber (4-7-1) effectuera un troisième départ de suite devant le filet samedi.

Mention pour Elliott dans la LAH

L’espoir des Sénateurs Brian Elliott, des Senators de Binghamton, a été choisi le gardien du mois de décembre dans la Ligue américaine. Elliott a présenté un dossier de 7-2-0 en 11 parties pour les B-Sens, avec une moyenne exceptionnelle de buts alloués de 1,79 et un pourcentage d’arrêts de 0,943. Il a accordé deux buts ou moins en neuf sorties, incluant un blanchissage.

Elliott (17-8-1) est le meneur actuellement dans la LAH au chapitre des victoires, huitième pour la MBA (2,39) et troisième pour le pourcentage d’arrêts (0,924). Il a disputé 29 des 35 premiers matchs de la saison pour Binghamton.


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