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Nouvelles des Sénateurs

« Je suis impatient de revenir »

par Rob Brodie / Ottawa Senators
Jason Spezza ressemble à un type qui serait sur le point de revenir au jeu.


Le centre des Sénateurs a laissé entendre aujourd’hui qu’il pourrait effectuer un retour dans l’alignement alors qu’Ottawa affrontera pour la dernière fois en saison régulière les Bruins, samedi après-midi au TD Garden de Boston (13 h, Rogers Sportsnet, 104,7 fm Souvenirs garantis). Il se dit convaincu qu’il n’attendra pas plus tard que mardi pour effectuer son retour au jeu, alors que son équipe recevra la visite des Devils du New Jersey à la Place Banque Scotia.

« Nous allons attendre et voir », a-t-il déclaré après avoir pris part à une séance intensive d’entraînement avec ses coéquipiers. « Je me sentais très bien aujourd’hui et je vais voir comment le tout se passera pour le reste de la journée. Si je peux jouer demain, ce serait encore mieux, mais mardi semble très plausible. J’espère quand même jouer demain.

« Je meurs d’impatience. »

Peu importe la date, le retour de Spezza s’effectuera plus tôt que quiconque l’aurait prévu, alors que le centre avait subi une blessure à un genou le 14 décembre. À ce moment-là, le pronostique était plutôt sombre, alors que les dirigeants des Sénateurs avaient indiqué qu’ils pourraient être privés des services de leur centre numéro un d’ici la fin de la pause des Jeux olympiques en février.

Son rétablissement n’aura duré en fait qu’environ cinq semaines.

« Ça s’est très bien passé. Je suis chanceux, a dit Spezza. Mon genou n’était pas très enflé, ce qui a beaucoup aidé ma cause. Cela a permis de guérir plus rapidement. J’ai été en mesure de connaître de bonnes séances d’entraînement. Je suis content de pouvoir revenir avant la date prévue.

« J’étais loin de me réjouir, à l’approche de la pause olympique. J’envisageais de revenir au cours de cette période, ce qui m’aurait amené après les Jeux. Mais je souhaitais revenir avant. Ce fut un long congé. J’ai fait preuve de minutie afin d’être prêt et le tout s’est bien passé. »

Même si l’entraîneur-chef des Sénateurs, Cory Clouston, se contente de dire que le cas de Spezza est « probable » pour samedi, plusieurs indices laissaient paraître ce matin que l’équipe se prépare à accueillir le premier joueur de centre dans l’alignement.

Spezza s’est entraîné avec ses coéquipiers de trio habituels Daniel Alfredsson et Milan Michalek ce matin. Par la suite, le centre Zack Smith a appris qu’il était cédé aux Senators de Binghamton dans la Ligue américaine, faisant place à l’éventuel retour de Spezza.

Évidemment, il s’agira d’un autre apport supplémentaire pour une équipe qui a connu des hauts et des bas ces dernières semaines. En premier lieu, les Sénateurs ont connu une série noire de cinq revers et ils s’étaient retrouvés sur le bord du précipice au chapitre d’une place en séries éliminatoires. Maintenant, ils jouissent d’une séquence de cinq victoires de suite et ils ont bondi au cinquième rang du classement de l’Association de l’Est avec une fiche de 27-21-4.

Peu importe la situation, Spezza veut revenir pour aider la cause.

« Lorsque l’équipe était dans une séquence de cinq revers, mon désir de revenir était encore plus fort, car je voulais venir prêter main-forte à mes coéquipiers, a-t-il dit. Maintenant que l’équipe va bien, j’ai hâte de revenir et de collaborer à cette atmosphère positive.

« Quand on est absent, on trouve des choses positives et tente de se motiver à revenir. Il y a une semaine, je voulais revenir aider les gars et maintenant, les aider davantage à gagner. C’est difficile pour un jour d’être à l’écart du jeu. »


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