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Nouvelles des Sénateurs

Illuminer la nuit au profit de la Fondation des Sénateurs

par Rob Brodie / Ottawa Senators
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Son legs se fera ressentir bien au-delà du Week-end du Match des étoiles.


L’activité de patinage nocturne Energizer Night Skate at NHL All-Star est bien plus qu’une simple activité ajoutée à la programmation entourant la classique de mi-saison de la Ligue nationale de hockey, qui se déroulera du 26 au 29 janvier dans la capitale nationale.
Cet événement de patinage sur le canal Rideau a été mis sur pied pour offrir un tremplin à un projet de patinoire communautaire de la Fondation des Sénateurs qui profitera aux quartiers identifiés prioritaires dans toute la région d'Ottawa-Gatineau.

Si tout se passe comme prévu, plus de 2 500 personnes chausseront les patins le 27 janvier et, guidées par leur lampe de tête, « illumineront la nuit » pour appuyer la Fondation des Sénateurs dans le cadre d’une activité de financement qui se tiendra sur cinq kilomètres, afin d’aider à amasser l'argent nécessaire pour construire 19 patinoires communautaires extérieures des deux côtés de la rivière des Outaouais. C'est une prolongation du projet Patinoire de rêve, dont la construction est en cours à la place Marion Dewar devant l’Hôtel de ville d'Ottawa.

« Nous voulons donner une patinoire pour chaque année de notre existence », a déclaré la présidente de la Fondation des Sénateurs, Danielle Robinson, en faisant référence au 20e anniversaire de l'organisation des Sénateurs. « C'est un legs que nous voulons laisser pour célébrer nos 20 ans dans la communauté. »

L’activité de patinage nocturne Energizer donnera le coup d’envoi à cette campagne de financement et la fondation espère en faire un événement annuel qui ira au-delà du Week-end des étoiles. Plus de 7 millions $ seront nécessaires pour construire les 19 patinoires, a dit Robinson, avec des efforts de collecte de fonds pour déterminer le délai dans lequel toutes les patinoires seront terminées. Ces dernières devraient être également destinées à être des espaces de loisirs à longue d’année, disponibles pour des sports comme le basketball et le hockey balle pendant la saison estivale.

« Nous espérons que le tout se réalisera assez rapidement, dans les quatre ou cinq prochaines années », a déclaré le président des Sénateurs, Cyril Leeder. « La campagne de financement va véritablement dicter à quelle vitesse nous pourrons concrétiser rapidement ces réalisations. Nous espérons en réaliser plusieurs chaque année. Nous avons un en chantier. Nous aimerions en entreprendre une autre au printemps et, une fois la campagne de financement terminée, nous tenterons d’en faire plus. »

Le centre des Sénateurs Jason Spezza et son épouse, Jennifer, ont été nommés présidents d'honneur pour l'événement du 27 janvier, ainsi que pour la campagne de patinoires communautaires. Pour Spezza, qui a grandi en jouant sur des patinoires extérieures, il s’agit d’une cause appropriée.

« J'ai été très privilégié de pouvoir jouer toute ma carrière ici et nous cherchons toujours des façons différentes d'aider la communauté, a déclaré Spezza. En tant que gamin ayant grandi au Canada, on passe beaucoup de temps sur des patinoires extérieures et à parfaire notre jeu. Même maintenant, lorsqu’on patine à l'extérieur, on ressent cette atmosphère particulière que l’on ne retrouve pas toujours dans les arénas. Afin de partager ce sentiment à travers la communauté et de trouver des façons d'aider à mettre ce programme sur pied, nous avons sauté sur l’occasion.

« Nous avons une jeune famille à la maison et nous considérons Ottawa comme notre deuxième chez soi. Nous voulons que nos enfants soient capables de jouer sur des patinoires extérieures et, espérons-le, nous serons en mesure de recueillir beaucoup d'argent et sensibiliser beaucoup de gens à cette cause. »

Pour vous inscrire à l'évènement du 27 janvier, rendez-vous au www.energizernightskate.ca. Le coût d'inscription est de 20 $ ou 15 $ pour les enfants de 12 ans et moins. Chaque participant recevra une lampe de tête DÉL Energizer et une tuque souvenir de l’événement.


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