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Nouvelles des Sénateurs

Hoffman a hâte de franchir la prochaine étape dans sa carrière

par Rob Brodie / Ottawa Senators
L’attaquant espoir Mike Hoffman a impressionné l’état-major de hockey des Sénateurs avec sa performance lors du récent camp de développement de l’équipe et il a été un joueur important au cours des séries éliminatoires des Senators de Binghamton qui ont remporté la Coupe Calder du championnat de la Ligue américaine de hockey en juin (Club de hockey Les Sénateurs d’Ottawa)
La route de la Ligue nationale de hockey ne suit pas toujours la plus droite des lignes — et cela n’a jamais vraiment été l’objectif.


Demandez le à Mike Hoffman, un ancien compteur étoile junior qui ne fait que commencer à montrer quel joueur d’impact il pourrait être pour les Sénateurs d’Ottawa dans un proche avenir. Le joueur de 6 pieds 1 un et 172 libres originaire de Kitchener, en Ontario, a été une des vedettes au cours du camp annuel de développement des Sénateurs plus tôt ce mois-ci, laissant une autre impression positive sur ses employeurs.

Effectivement, le choix de cinquième ronde (130e en tout) au repêchage de la LNH de 2009 a rapidement parcouru beaucoup de chemin depuis les premiers jours de sa saison professionnelle recrue avec les Senators de Binghamton dans la Ligue américaine de hockey, alors qu’il a souvent dû se battre simplement pour avoir du temps de glace.

«Mike Hoffman est venu au camp (l’an dernier) comme un gars qui était en quelque sorte à la limite, a dit le directeur général des Sénateurs, Bryan Murray, après avoir  surveillé la performance de l’ancien joueur par excellence de la Ligue de hockey junior majeure du Québec au camp de développement. Je pensais qu’au cours de la première moitié et un peu plus de l’an dernier à Binghamton il était à la limite.
Puis, au cours de la deuxième moitié et des séries éliminatoires, en particulier, il est devenu une véritable force et il ressemble maintenant à un joueur de la LNH.»

Alors qu’il a entrepris les séries éliminatoires de la Coupe Calder comme spectateur, Hoffman est rapidement devenu un joueur important pour l’équipe de l’entraîneur-chef Kurt Kleinendorst dans sa marche d’après-saison vers le premier titre éliminatoire en 29 ans dans le hockey de la LAH pour Binghamton, N.Y. Âgé de 21 ans, Hoffman espère utiliser cela comme un tremplin vers de plus grandes choses dans la saison à venir.

«Cela a été définitivement un peu comme dans des montagnes russes pour moi cette année avec des hauts et des bas, a-t-il dit. Dans les séries éliminatoires j’ai joué mon meilleur hockey. J’ai eu des occasions et j’en ai profité. Donc, j’espère que je pourrai transporter cela dans la prochaine saison.» 
Dans l’esprit d’Hoffman, tout ce qu’il a traversé au cours de sa première saison professionnelle fait partie de l’aventure qui, espère-t-il, le conduira bientôt dans la grande ligue.

«Tout est une procédure et une étape dans votre carrière, dit-il. Je suppose que cela continue de se bâtir et cela paraît un peu plus facile après quelques camps (de développement». Cela conduira au gros camp principal en septembre.

«Chaque année est différente. Chaque année, vous devenez meilller et plus fort. Vous jouerez junior, puis irez chez les professionnels. C’est une procédure.»

En tant qu’un des joueurs les plus vieux au camp de développement, Hoffman a été un meneur et c’est une qualité sur laquelle il aimerait continuer à bâtir dans le cadre de sa courbe de développement personnel.

«Vous devez travailler fort et je dois prendre du leadership dans ce camp, être un des gars les plus vieux, a dit Hoffman. À ma deuxième année chez les professionnels l’an prochain, j’espère que je pourrai jouer un plus gros rôle et montrer aux gars comment faire là-bas (à Binghamton).»

Même si la LNH est de toute évidence son objectif final, Hoffman sait que la constance et le développement régulier feront beaucoup pour décider quand ce jour arrivera finalement.


«Je pense que j’ai montré que je peux jouer au niveau de la Ligue américaine et je sais que je dois faire cela à chaque match, dit-il. Pour l’an prochain, je dois me concentrer là-dessus. Je veux simplement être le meilleur joueur que je peux. Je sais que je dois ajouter du poids et continuer à m’améliorer.
«C’est comme le dit l’entraîneur Kleinendorst: simplement t’améliorer chaque fois que tu es sur la glace.»


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